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Caen las Aces ante el Sun pese a ser la clasificación No.1

Con una semana de descanso entre la temporada regular y su primer partido de desempate, la pregunta para las Aces era si podían mantenerse en forma.

Obtuvieron su respuesta el domingo, y no fue la que esperaban.

Jasmine Thomas anotó 31 puntos, el máximo de su carrera, cuando el Connecticut Sun, séptima cabeza de serie, dominó a las Aces en el primer juego de las semifinales de la WNBA en una victoria por 87 a 62 en IMG Academy de Bradenton, Florida.

“Nos ganaron, nos ganaron a base de golpes”, comentó el entrenador de las Aces, Bill Laimbeer. “Jugaron más rudo que nosotros”.

“Se podía ver desde el principio del partido que no teníamos ninguna cohesión en nuestra ofensiva por cualquier razón. No hay excusas”.

El segundo partido es el martes a las 6 p.m. El Juego 1 de la otra semifinal entre Seattle y Minnesota fue pospuesto el domingo debido a las pruebas inconclusas de COVID-19 de algunas de los jugadoras de Seattle.

El total de puntos de las Aces fue 16 menos que su mínimo de la temporada regular. Dispararon 33.8 por ciento, incluyendo uno de cada 14 desde un rango de 3-puntos. A’ja Wilson ganó 19 puntos y nueve rebotes para las Aces en su primer partido tras ser nombrada MVP de la liga, y Jackie Young cobró vida con sus 17 puntos en la segunda mitad.

Alyssa Thomas obtuvo 18 puntos, seis rebotes, cinco asistencias, cinco robos y dos bloqueos para Connecticut, que ha ganado sus tres partidos de playoffs con un promedio de 17.3 puntos.

Thomas 31, Aces 31

A falta de 3:53 minutos en el tercer cuarto, Jasmine Thomas hizo un layup para su última canasta del juego y le dio tantos puntos como las Aces como equipo, con Connecticut liderando 55 a 31.

Terminó con un tiro de 13 por 18, incluyendo 3 por 6 desde un rango de 3-puntos, y tuvo dos carreras individuales de 7-0 en el segundo cuarto para ayudar al Sun a construir una ventaja de 36 a 25 en el medio tiempo.

“Jasmine es una base probada en esta liga”, mencionó la escolta de las Aces, Kayla McBride. “Es una All-Star, es una jugadora defensiva. Hace muchas cosas diferentes. Sabemos que son un equipo peligroso, y ella es la cabeza de esa serpiente junto con Alyssa Thomas”.

Un banquillo en silencio

Las Aces esperaban usar su banco históricamente productivo para acelerar el ritmo y desgastar al Sun, pero eso nunca ocurrió.

La producción tardía de Young le dio a las Aces una ventaja de 29 a 24 en puntos de banco, pero sólo consiguieron cinco en la primera mitad. Dearica Hamby, que fue anunciada el domingo como la sexta mujer del año por segunda temporada consecutiva, anotó cuatro puntos en 23 minutos.

Natisha Hiedeman lideró el banquillo de Connecticut con 14 puntos en un tiro de 4 por 5 desde un rango de 3-puntos.

La ofensa afecta a la defensa

A medida que la frustración de las Aces aumentaba con los tiros perdidos, comenzó a afectarlas en la defensa.

Sun tomó ventaja al disparar un 50 por ciento a pesar de un subpar 2 por 12 de DeWanna Bonner, su principal anotadora.

Connecticut también controló los tableros 39 a 29 y terminó con 10 robos entre los 14 turnos de las Aces.

“Son grandes”, comentó Laimbeer. “Una de las claves de cualquier serie de playoffs es controlar los rebotes, y nosotros no hicimos eso. Fuimos un paso lento en todas partes de la cancha. Era como si estuviéramos corriendo en barro”.

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