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Gordon: ‘Sangre, vísceras y sesos’ en la próxima guerra del boxeo

Nunca antes habían hecho grandes llegadas a Las Vegas ni paseos ceremoniales por el vestíbulo del MGM Grand para dar comienzo a las festividades de una superpelea.

Por otra parte, Errol “The Truth” Spence Jr. y Terence “Bud” Crawford tampoco habían protagonizado aún el mejor combate del boxeo.

“Este público me animó aún más”, dijo Spence el martes entre sonrisas a Ray Flores, de Premier Boxing Champions y Showtime. “Les garantizo que el sábado por la noche va a haber mucha sangre, tripas y sesos”.

Alguien está dispuesto a librar una guerra en el peso wélter.

Spence (28-0, 22 nocauts) y Crawford (39-0, 30 nocauts) están por fin listos para combatir el sábado en el interior del T-Mobile Arena, de donde saldrá uno de los dos iconos invictos de la libra por libra como primer campeón indiscutible del peso wélter en la era de los cuatro cinturones del boxeo.

Spence, de 33 años, tiene los títulos de la International Boxing Federation (IBF), de World Boxing Association (WBA) y el World Boxing Council (WBC), mientras que Crawford, de 35 años, es el campeón de World Boxing Organization (WBO). Los dos han reinado como ganadores del título de las 147 libras desde 2017 y 2018, respectivamente - trayendo una acumulación de cinco años a Las Vegas, donde fueron recibidos el martes por cientos de personas en celebración de su grandeza.

Y la anticipación de su pelea.

“Será una gran noche de boxeo el sábado por la noche”, dijo Crawford, el estoico campeón de tres divisiones y excampeón indiscutible del peso wélter junior, con los ojos fijos en el mar de espectadores.

“Es un combate que el mundo ansiaba. …Habrá fuegos artificiales”.

‘Dos luchadores especiales’

Un combate como este, con tanto en juego, debería venderse teóricamente por sí solo, lo que no es un insulto por parte de Spence y Crawford, que trabajaron directamente juntos para ayudar a finalizarlo y se encargaron colectivamente de la promoción posterior, de ocho semanas de duración, con bromas divertidas en lugar de insultos infundados.

Eso, y el tipo de respeto reservado a lo mejor de lo mejor de la mejor oposición, además de la sutil sensación de confianza que oculta sus respectivas capacidades destructivas.

Nunca antes se había enfrentado Spence a un rival como Crawford, un bateador de Omaha, Nebraska, que combina a partes iguales habilidad, potencia y crueldad.

Nunca antes se había enfrentado Crawford a un rival como Spence, un zurdo de DeSoto, Texas, robusto y con fundamentos, cuya implacable e incesante presión aún no ha dejado de abrumar.

“Ambos tipos son el ejemplo de lo que es un boxeador”, dijo el de Las Vegas y exbicampeón del peso wélter Shawn Porter, que perdió en 2019 ante Spence y en 2021 ante Crawford. “Tienen todo el corazón del mundo. Ninguno de los dos se va a rendir. …La velocidad, el poder, la rapidez”.

“En otras peleas sabes quién va a ganar. En este combate, en cualquier momento pasará algo. Tienes a dos luchadores especiales subiendo al ring”.

Y los luchadores especiales suelen hacer… combates especiales.

El legado en juego

El título indiscutible del peso wélter está tangiblemente en juego el sábado por la noche, pero Spence y Crawford pueden reforzar intangiblemente sus legados basándose en la grandeza colectiva de su esfuerzo, al igual que sus contemporáneos de antaño.

Véase: Sugar Ray Leonard contra Thomas Hearns. Leonard contra Roberto Durán. Pernell Whitaker contra Julio César Chávez, etcétera, etcétera.

“Como aficionados, como niños, veíamos estas peleas con todos estos grandes combates con todos estos grandes luchadores”, dijo Spence, invocando la controvertida victoria de Félix Trinidad en 1999 sobre Oscar De La Hoya en su unificación del título de peso wélter en el Mandalay Bay.

“Quería la gloria. Quería estar bajo las luces brillantes y las estrellas y tener a mi oponente y vencer a mi oponente. Un rival digno”, añadió Spence. “Somos los dos mejores boxeadores de la división del peso wélter, y el ganador del sábado por la noche será el mejor boxeador del boxeo, punto”.

Crawford dijo: “Mi nombre ya está ahí arriba (entre los grandes de todos los tiempos). Solo es cuestión de salir ahí fuera y poner la guinda. Ampliar ese legado”.

La mejor pelea del boxeo, sin más preámbulos.

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