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Avalanche y Lightning muestran importancia de intercambios inteligentes

TAMPA, Florida.- En una liga de imitadores conocida por seguir a los campeones de la Copa Stanley, el capitán de Colorado Avalanche, Gabriel Landeskog, hizo una pausa cuando se le preguntó qué podrían hacer otros equipos para emular su éxito.

Con una sonrisa, Landeskog respondió: “Encuentra un Cale Makar en alguna parte”.

El MVP de la postemporada, Cale Makar, fue una gran parte de la carrera por el título de Colorado desde la línea azul, pero más que nada, Avalanche mostró el valor de la velocidad y la habilidad en la NHL a medida que el hockey se mueve dramáticamente para priorizar esos elementos en nombre de la puntuación. Avalanche y el dos veces campeón defensor Tampa Bay Lightning, que se quedó a dos victorias de un triplete, también proporcionaron evidencia de que vale la pena correr riesgos en la fecha límite de cambios para los ajustes correctos.

Colorado intercambió a sus dos principales prospectos y un par de selecciones de segunda ronda para adquirir al delantero Artturi Lehkonen y al defensa Josh Manson, junto con intercambios por Andrew Cogliano y Nico Sturm que ayudaron a los Avalanche a ganar su primer campeonato desde 2001. El capitán Gabriel Landeskog tuvo muchos elogios para el gerente general, Joe Sakic, y el asistente Chris MacFarland en los momentos posteriores a ganar la Copa.

“Joe y C-Mac hicieron un gran trabajo al recoger algunas piezas en el camino que realmente nos hicieron difíciles de jugar”, dijo Landeskog. “Mira a Cogs, mira a Homer (Darren Helm), mira a Sturm, mira a todos estos muchachos, todas estas piezas que solo quieren ganar tanto que quieren hacer lo que sea necesario. Simplemente se suma a solo un equipo difícil contra el que jugar”.

Quizás la mejor lección de esta postemporada es cómo se ve un equipo contra el rival a vencer.

Avalanche, de rápido movimiento, rugió a través de la postemporada de la Conferencia Oeste que durante años fue conocida por equipos grandes y pesados que se empujaban entre sí. Necesitaron la determinación proporcionados por Manson, el centro Nazem Kadri y otros para soportar.

Gracias al entrenador de sexto año, Jared Bednar, quien inculcó un enfoque en su equipo después de varias decepciones en la postemporada, Colorado también estaba mentalmente preparado para el impulso de Tampa Bay, y al igual que Lightning demostró que la paciencia puede ser rentable para las organizaciones dispuestas a respaldar a sus mejores personas importantes incluso en tiempos difíciles.

Esta final de la Copa Stanley terminó con ese punto, luego de que Lightning evitara la eliminación para enviar la serie de regreso a Tampa. Incluso después de quedarse atrás en el Juego 6, Avalanche se recuperó para ser campeón.

“Vinieron hacia nosotros, nos recuperamos y estábamos preparados”, dijo el propietario Stan Kroenke. “Este equipo te ganará si no estás preparado”.

Y Lightning puede hacer esto con más equipos el próximo año. Mientras Avalanche enfrenta una crisis salarial con Manson, Kadri y el portero Darcy Kuemper en la agencia libre, Tampa Bay, por primera vez en algunos años, tiene espacio para maniobrar sin romper su núcleo.

El extremo goleador Ondrej Palat y el defensa Jan Rutta son agentes libres, junto con la adquisición de la fecha límite comercial Nick Paul, pero el gerente general de Lightning, Julien BriseBois, ha hecho magia antes para estar por debajo del tope salarial, y con un aumento de $1 millón la próxima temporada, hay algo de respiración.

No apuestes en contra de que Lightning llegue a una cuarta final consecutiva y vaya por un tercer campeonato en cuatro años. Son favoritos 10-1, según FanDuel Sportsbook, justo detrás de Colorado (5-1) y Toronto (9-1).

“¿Quién dice que hemos terminado, verdad?” dijo el capitán Steven Stamkos. “Este núcleo está aquí y hemos luchado y hemos pasado por todo lo que se te ocurra y, en su mayor parte, hemos encontrado la manera de llegar a la cima”.

Excepto este año, cuando la profundidad y el talento de Avalanche fueron simplemente demasiado para superar. Eso fue producto de que Sakic agregó tres jugadores en la fecha límite, lo que resultó útil cuando las lesiones amenazaron con descarrilar el último intento de la organización de superar el obstáculo con el núcleo liderado por Landeskog, Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen y, por supuesto, Makar.

“Encontramos una manera”, dijo Rantanen.

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