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REPITIERON: Las Aces se proclaman campeonas de la WNBA por segunda vez consecutiva – FOTOS

Actualizado October 19, 2023 - 12:28 pm

NUEVA YORK – Sin Chelsea Gray. Sin Kiah Stokes. De visitantes frente a un público agotado en el Barclays Center.

A pesar de las probabilidades en su contra, las Aces necesitaron una parada para ganar las Finales de la WNBA, aferrándose a una ventaja de un punto a falta de 8.8 segundos. Kelsey Plum jugó cada segundo del partido. Jackie Young, A’ja Wilson y Alysha Clark no se quedaron atrás.

Sin embargo, a las Aces aún les quedaban piernas suficientes para arremolinarse en el centro de la cancha en cuanto Courtney Vandersloot, escolta de las New York Liberty, lanzó un triple en el último segundo desde la esquina izquierda, sellando la victoria de las Aces por 70-69 el miércoles. Entonces, finalmente se derrumbaron, en un abrazo masivo en el centro de la pista.

Por primera vez en toda la noche, los 16,851 espectadores se quedaron en silencio.

“Es lo que somos”, dijo Wilson. “Somos profesionales. Estamos listas cuando nos llaman. Y nos quedamos con lo principal. No ha sido nada fácil. Mucha gente contaba con nosotras”.

Las Aces lo dieron todo para conseguir su segundo título consecutivo con una victoria en el cuarto partido. Son el primer equipo que gana campeonatos consecutivos desde Los Angeles Sparks de Lisa Leslie, que ganaron títulos en 2001 y 2002.

Wilson, dos veces MVP de la liga, fue nombrada MVP de las Finales de la WNBA por primera vez en su ya histórica carrera.

“Este es más dulce”, dijo la entrenadora Becky Hammon. “Solo lo es. Es más difícil. Pasamos de queridas a villanas muy rápido”.

Las Aces jugaron con una rotación corta, ya que Gray, Stokes y Candace Parker vieron el partido desde el banquillo vestidas de gala tras ser reglamentadas por lesiones en los pies. Wilson anotó 24 puntos con un 52.4 por ciento en tiros para liderar a todas las anotadoras, tomando además 16 rebotes en solo 39 minutos.

Young añadió 16 puntos y repartió siete asistencias en ausencia de Gray, jugando más de 37 minutos. Kelsey Plum sumó siete puntos y ocho rebotes y jugó todo el partido.

Sin embargo, no fueron solo los restos del “núcleo de cuatro” del equipo los que dieron un paso adelante. Alysha Clark, la Sexta Jugadora del Año de la WNBA 2023, anotó 10 puntos en 37 minutos mientras era la principal defensora de su ex compañera en las Seattle Storm Breanna Stewart. La pívot australiana Cayla George, en su primera titularidad del año, anotó 11 puntos e hizo tres triples en lugar de Stokes.

La veterana Sydney Colson aportó algo menos de 15 valiosos minutos desde la banca, y ayudó a cerrar el partido. Tuvo un +17, de lejos la mejor marca del partido para ambos equipos.

“Estaban preparadas”, dijo Clark. “Cada vez que estábamos en el gimnasio, nuestra turba de banquillo estaba en el gimnasio”.

Para las Aces no todo fue coser y cantar. Perdían por 10 puntos tras el primer cuarto. Nueva York ganaba 44-32 cuando faltaban 7:30 para el final del tercer cuarto.

Sin embargo, cada vez que parecía que las Liberty tomaban impulso, las Aces volvían a meterse en el partido.

La defensa marcó el camino. Las Aces superaron a las Liberty 23-12 en el tercer cuarto para remontar una desventaja de 39-30 al descanso. New York encestó un 25 por ciento desde el piso y encestó uno de ocho tiros de 3 durante el periodo.

Ninguno de los titulares de Nueva York superó el 50 por ciento. Stewart, vigente MVP de la liga, encestó 3 de 17 tiros de campo. Las Aces superaron a las Liberty 44-24 en la pintura, logrando una ventaja de 70-64 cuando faltaban 1:27 para el final del partido.

Pero las Liberty recortaron distancias en los segundos restantes. Vandersloot anotó su cuarto triple del partido, y una pérdida de balón de Plum se convirtió en un salto de media distancia de Sabrina Ionescu. Wilson estuvo a punto de anotar un triple en una jugada de fuera de banda, pero fue bloqueada por la pívot de las Liberty Jonquel Jones.

New York tomó el rebote defensivo y Sandy Brondello, entrenadora de las Liberty, pidió tiempo muerto para preparar el último lanzamiento de Vandersloot.

“Sé exactamente con quién voy a la guerra cada día”, dijo Hammon. “Este es el grupo más unido con el que he estado nunca. Son un grupo especial. No sé qué más se les puede aventar”.

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