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Otra jugadora de Aces es llamada a los Juegos Olímpicos, representará a España

Actualizado July 10, 2024 - 10:04 am

Más de la mitad de la alineación de las Aces competirá en París durante el descanso olímpico de la WNBA.

La pívot Megan Gustafson se convirtió en la sexta Ace de las 11 en reservar un viaje olímpico cuando fue nombrada oficialmente para el equipo de España el martes. El “Core Four” de las Aces - A’ja Wilson, Chelsea Gray, Kelsey Plum y Jackie Young - forman parte del equipo de Estados Unidos. Tiffany Hayes jugará en el equipo de 3 contra 3 de Azerbaiyán.

Gustafson es de Wisconsin, mientras que Hayes nació en Luisiana y se crió en Florida. Ambas tuvieron que solicitar la nacionalidad de los países a los que representarán este verano. Gustafson debutó como española nacionalizada durante el torneo de clasificación para los Juegos Olímpicos de 2024, celebrado en febrero, y promedió 14.3 puntos, la mejor marca de su equipo, de camino a un récord de 2-1 y a la clasificación olímpica.

“Llegar a ser olímpica es algo con lo que he soñado toda mi vida”, dijo Gustafson en un comunicado. “¡Y ahora poder representar a España en París es todo un honor! (Estoy) muy agradecida, emocionada y lista para empezar este viaje”.

Horas más tarde, el equipo anunció que no viajó con las Aces para su partido de visitantes contra las Seattle Storm el miércoles debido a una enfermedad no COVID.

‘Es lo que hay’

La reducción del calendario de la WNBA a causa del descanso olímpico fue un motivo de preocupación para los entrenadores de la liga antes del comienzo de la temporada.

Curt Miller, entrenador de Los Angeles Sparks y ojeador del equipo de Estados Unidos, expresó su preocupación por la cantidad de lesiones que se produjeron al inicio de la temporada. Esa lista incluía a Gray -que se perdió los 12 primeros partidos de las Aces por una lesión en la parte inferior de la pierna izquierda- y a la pívot del Phoenix Mercury Brittney Griner, que jugará con Estados Unidos tras recuperarse de una fractura en un dedo del pie izquierdo.

La entrenadora de las Aces, Becky Hammon, declaró antes del segundo partido del año que ella y el equipo llevaban planificando el descanso olímpico desde la temporada baja. Esperaban que proporcionara tiempo extra de capacitación a las jugadoras jóvenes y un respiro a las veteranas “curtidas” como Alysha Clark.

“Es lo que hay. Creo que (el cansancio) puede afectar a tu equipo. Cada equipo va a manejarlo de forma un poco diferente en cuanto a cómo jugamos y cómo gestionamos nuestros equipos”, dijo Hammon en mayo. “Solo quiero que (nuestro equipo) descanse todo lo posible. Porque no es solo el viaje a Francia, es la presión y las exigencias físicas que se requieren para que consigan una medalla de oro. Así que es mucho”.

El torneo olímpico de 5 contra 5 comenzará con tres grupos de ronda preliminar de cuatro equipos cada uno. Los dos primeros de cada grupo, junto con los dos mejores terceros, pasarán a cuartos de final. Las semifinales tendrán lugar el 9 de agosto, y los partidos por las medallas de bronce y oro el 11 de agosto.

Las “Core Four” participarán en el campamento de entrenamiento del Team USA en Phoenix antes del All-Star Game entre el Team USA y el Team WNBA del 20 de julio. Desde allí, se dirigirán a Londres para competir contra Alemania en el USA Basketball Showcase el 23 de julio. Luego, abrirán el grupo olímpico contra Japón el 29 de julio.

Gustafson empezará a jugar en París el 28 de julio contra China. Hayes abrirá la primera fase del 3x3 contra España el 30 de julio.

Juegos consecutivos

Las Aces olímpicas no tendrán mucho tiempo para reaclimatarse a Las Vegas, ya que regresan del descanso olímpico con partidos consecutivos en casa contra las Liberty de Nueva York y las Sparks el 17 y 18 de agosto.

La semana pasada, cuando se confirmó la incorporación de Hayes al equipo de Azerbaiyán, Hammon dijo que el plan de las Aces no había cambiado.

“El jet lag es algo real, ya sabes. Y volvemos y corremos una y otra vez. Muchas gracias por ello. Así que, quiero decir, es lo que es. No puedo hacer nada al respecto”, dijo Hammon. “Descansar. Eso es lo que haré con ellas”.

Hammon añadió que las Aces que no vayan a París tendrán tiempo libre antes de volver a pasar por un “mini campamento de entrenamiento.” Hammon se mantendrá lo más cerca posible de sus jugadoras durante los Juegos Olímpicos, y tiene sentido del humor al respecto.

“Tengo previsto ir allí (a París) un tiempo, así que solo voy a estar en contacto con ellas”, afirma. “Le volaré el teléfono a Cheryl Reeve (entrenadora del Equipo de Estados Unidos y de las Minnesota Lynx) en plan: ‘No juegues con A’ja (Wilson) cuando vayas 20 arriba’. No, es broma”.

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