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Las novatas de las Aces se preparan para un duro despertar en su debut en la WNBA

No todos los días se escucha a un equipo de la WNBA lleno de estrellas dar una serenata a dos novatas con su propia interpretación de “Graduation (Friends Forever)” del cantante de los 90 Vitamin C.

Los cantos fueron acompañados de globos tras el entrenamiento de las Aces del lunes en honor de la exescolta de Syracuse Dyaisha Fair y la exescolta de Iowa y fan favorita Kate Martin, que obtuvieron sus títulos universitarios. Pero el momento también parecía una celebración por haber entrado en la alineación.

Martin les dijo a los reporteros lloró hace unos días cuando se enteró de que había entrado en el equipo.

Fair dijo que no daría por sentada la oportunidad.

“Estaba muy emocionada. Solo sentía que el trabajo duro estaba dando sus frutos”, declaró Martin. “Cuando entras en un equipo como este, que ha sido campeón del mundo dos veces consecutivas, no sabes cuáles van a ser tus posibilidades. Así que me sentí muy orgullosa de mí misma”.

Pero lo que viene después de la graduación es a menudo un duro despertar en el mundo real, y eso es a lo que las dos novatas se enfrentan el martes cuando el equipo abre su temporada contra las Phoenix Mercury en Michelob Ultra Arena.

‘Un mundo completamente nuevo’

La escolta All-Star Kelsey Plum dijo que las veteranas de la WNBA “intentaban matarla” cuando entró en la liga como número uno del draft en 2017.

Ella le da crédito a la veterana escolta de las Mercury Diana Taurasi por darle la bienvenida a la liga con un codazo en el estómago. Después de hacer impacto con la sección media de Plum, Taurasi metió un tiro de tres puntos y le guiñó un ojo a la entonces novata, recordó Plum.

La entrenadora de las Aces, Becky Hammon, ve con humor este tipo de interacciones.

“¿Codos? dijo Hammon el lunes entre risas. “(Taurasi) te va a sonreír mientras te está cortando el cuello”.

La alera superestrella A’ja Wilson no ve la necesidad de aconsejar a Fair y Martin sobre cómo lidiar con el físico o los insultos en lo que, según ella, será “un mundo completamente nuevo” para ellas.

“No se les puede preparar para nada”, afirma Wilson. “Esta liga es una de esas cosas que te hacen crecer posesión a posesión. Siento que todavía, incluso como veteranas, tenemos momentos de ‘bienvenidos a la liga’ porque eso es lo buenas que somos como liga”.

Martin ya es algo consciente de la transición.

“Son mujeres adultas. Este es su medio de vida”, afirma. “El físico, la velocidad y el ritmo del juego, todo es mucho más rápido y fuerte”.

Fair está segura de sí misma, ya que su debut en la WNBA es un sueño hecho posible por la forma en que usó su talento para luchar contra las críticas a su estatura de 5.5 pies y lograr una oportunidad.

“Creo que mi confianza, siendo tan pequeña, tiene que ser alta”, dijo.

Las Mercury mejoran su alineación

Las Aces celebrarán su segundo título consecutivo con una ceremonia de entrega de anillos y banderines. Luego, se enfrentarán a un equipo que ha realizado incorporaciones en la temporada baja con la esperanza de desafiar a Las Vegas esta temporada.

Las Mercury ficharon a la base Natasha Cloud y a la escolta All-Star Kahleah Copper durante la agencia libre. Ambas han ganado campeonatos de la WNBA.

“Ella marca el ritmo”, dijo Wilson sobre Cloud. “La organización (Mercury) está aumentando su ritmo, así que creo que esa incorporación es muy buena para ellas. (Kahleah Copper) también. Creo que van a ser mucho más rápidas que las Mercury que hemos visto”.

Las dos se unirán a Taurasi, la máxima anotadora de todos los tiempos de la WNBA, en la alineación del martes. Eventualmente, la pívot Brittney Griner, nueve veces All-Star, se unirá a ellas, pero se perderá el partido inaugural por una fractura en el dedo gordo del pie izquierdo.

Las Aces tampoco podrán contar con una de sus mejores jugadoras. La base All-Star Chelsea Gray se perderá el partido por una lesión en la pierna izquierda.

Alineación de Las Vegas Aces para 2024

-Kierstan Bell número 1

-Emma Cannon número 32

-Alysha Clark número 7

-Sydney Colson número 51

-Dyaisha Fair número 2

-Chelsea Gray número 12

-Megan Gustafson número 17

-Kate Martin número 20

-Kelsey Plum número 10

-Kiah Stokes número 41

-A’ja Wilson número 22

-Jackie Young número 0

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