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Las Aces se imponen a las Wings con el pase a las Finales de la WNBA en juego

Becky Hammon no mira demasiado lejos. Antes de empezar a pensar en planes de juego o tácticas para las Finales, la entrenadora de las Aces enfatizó que su equipo tiene que ocuparse de sus asuntos y cerrar las semifinales.

“No quiero que nos conformemos”, declaró Hammon el martes. “Todavía nos queda mucho trabajo por hacer. Nos queda mucho básquetbol por delante. Espero que sea una guerra sin cuartel en Dallas”.

Las Aces, primeras de serie, pueden asegurarse el pase a semifinales contra las Dallas Wings, cuartas, el viernes a las 6:30 p.m., cuando ambos equipos disputen el tercer partido en el College Park Center de Arlington, Texas. Una victoria enviaría al equipo de Hammon a sus terceras Finales de la WNBA en las últimas cuatro temporadas.

“Es extremadamente difícil dejar fuera a un equipo, especialmente a un equipo en su cancha”, dijo Hammon.

Las Aces vienen de ganar 91-84 a Dallas en el segundo partido. Las Wings hicieron algunos cambios en la alineación, tomaron 21 rebotes ofensivos, hicieron 23 tiros más y anotaron 12 puntos más en la línea de fondo que las Aces, pero aun así no consiguieron robar un partido en el Michelob Ultra Arena.

La defensa interior jugó un papel importante en la victoria. Las Aces tomaron 31 rebotes defensivos y solo perdieron el margen reboteador por uno. A’ja Wilson, Jackie Young y Kiah Stokes se combinaron para 27 rebotes, dos menos que toda la alineación titular de Dallas.

Además, las Aces limitaron a las pívots Teaira McCowan y Kalani Brown a 8 de 19 en tiros, un 42.1 por ciento, lo que supone un importante descenso en la eficacia de dos jugadoras que habían encestado un 55 por ciento o más desde el piso durante la temporada regular.

Hammon ha limitado el impacto de McCowan y Brown en los dos primeros partidos de la serie, a pesar de evitar sus normalmente potentes alineaciones de small ball. La recién coronada Sexta Jugadora del Año, Alysha Clark, jugó un promedio de 25.4 minutos en cuatro partidos contra las Wings durante la temporada regular. En el segundo partido jugó solo 18 minutos.

En cambio, Stokes, en particular, ha visto como su tiempo de juego se disparaba. La veterana pívot jugó 29 minutos en la victoria de las Aces por 97-83 en el primer partido y 35 en el segundo. Stokes promedió 19.3 minutos contra Dallas y nunca había jugado más de 31 minutos en un partido durante la temporada regular. Stokes jugó todo el segundo cuarto y todos menos seis segundos del cuarto en el segundo partido.

Stokes dijo que su principal objetivo ha sido proteger a Wilson, responsabilizándose de McCowan y Brown para mantener al dos veces MVP sin problemas de faltas. La presencia de Stokes en la zona baja también permite a Wilson recorrer el carril con libertad y proteger el aro.

“Esa ha sido la idea de Becky de cara al futuro”, dijo Stokes el jueves, “solo tratar de mantener un cuerpo más grande emparejado con uno de ellos lo mejor que podamos”.

Hammon también reintrodujo a la pívot australiana Cayla George en la rotación en el segundo partido. Jugó cuatro minutos, todos junto a Stokes, para dar a Wilson algo de tiempo en el banquillo en los descansos de los cuartos. De este modo, las Aces tuvieron a dos jugadoras importantes en el piso en todo momento, salvo en los descansos de dos minutos y medio que Stokes tuvo en el primer y tercer cuarto.

“Creo que esa ha sido una de las claves de toda la serie, solo el rebote y la defensa de la zona”, dijo Stokes. “Si seguimos haciendo eso, deberíamos estar bien, pero es su primer partido en casa, así que tenemos que venir listas para jugar y estar concentradas”.

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