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Las Aces no pueden rematar la barrida de las Finales de la WNBA; la All-Star se lesiona – FOTOS

NUEVA YORK - A primera vista, la derrota de las Aces el domingo no fue devastadora.

Las vigentes campeonas siguen liderando las Finales de la WNBA 2-1. Todavía pueden convertirse en el primer equipo en 21 años en ganar dos títulos consecutivos con una victoria en el cuarto partido el miércoles a las 5 p.m.

Perder a Chelsea Gray por lesión, sin embargo, es el tipo de momento que puede cambiar la serie y reescribir los libros de historia.

“No creo que haya nadie que pueda ocupar su lugar”, declaró Becky Hammon, entrenadora de las Aces.

Gray, vigente MVP (Jugadora Más Valiosa) de las Finales, abandonó el Barclays Center, donde las Aces, primeras de serie, perdieron por 87-73 ante las New York Liberty, segundas, cuando faltaban 4:15 para el final. No regresó y los reporteros la vieron con muletas después del partido.

La base All-Star, que fue nombrada All-WNBA del segundo equipo antes del partido del domingo, sufrió lo que parecía ser una lesión en el pie izquierdo. Hammon aclaró que no había hablado con su equipo de capacitación antes de hablar con los medios, por lo que no pudo especificar la zona exacta de la lesión de Gray.

“No puedo darles una actualización”, dijo Hammon. “Se los diré cuando lo sepamos”.

Gray pareció lesionarse mientras vigilaba a la alera de Liberty y actual MVP Breanna Stewart en un poste hacia arriba cerca de la marca de cinco minutos en el cuarto cuarto. Intentó seguir jugando durante unos 45 segundos, incluyendo la defensa de otra canasta de Stewart, antes de pedir el cambio.

Después de hablar con los entrenadores en la banca, Gray saltó por el túnel sin poner ningún peso sobre su pie izquierdo. La retransmisión de ESPN la mostró más tarde necesitando la ayuda de dos entrenadores del equipo después de que intentara caminar por un pasillo por sus propios medios.

La lesión de Gray es potencialmente devastadora para las Aces, que se han apoyado mucho en la jugadora de Bay Area durante toda la temporada. Gray ha promediado 15.3 puntos y 7.3 asistencias -máximos en su carrera- en 32.2 minutos por partido durante la temporada regular. La veterana de nueve años también ha sido notablemente robusta durante su carrera, solo se ha perdido un partido desde 2017.

Gray también estableció el récord de la franquicia de una sola temporada para asistencias por partido esta temporada, y estaba promediando 17 puntos por partido en las Finales entrando en el Juego 3.

“Ella es nuestra base”, dijo la dos veces MVP A’ja Wilson. “Es nuestra líder”.

La temprana salida de Gray puso la guinda a una difícil salida para las Aces. Solo perdieron en rebotes por uno, tuvieron el mismo número de pérdidas de balón que las Liberty y superaron a Nueva York por 20-8 en la línea de tiros libres.

Pero las Aces solo encestaron un 33.3 por ciento en tiros de campo y un 31.8 por ciento desde la línea de TRES puntos. La escolta All-Star Kelsey Plum anotó 29 puntos e hizo cinco triples para liderar a todas las anotadoras, pero la heroica actuación de la MVP de 2021 Jonquel Jones para Nueva York, con 27 puntos y ocho rebotes, fue demasiado para que las Aces pudieran superar su mala puntería.

Los ajustes de la entrenadora de los Liberty, Sandy Brondello, también pusieron las cosas difíciles a las Aces. Reemplazó a la veterana alero Betnijah Laney, seleccionada en 2023 para el segundo equipo de la defensa, por Jackie Young, alero de las Aces All-Star, que había anotado 50 puntos en los dos primeros partidos. Young anotó ocho puntos con 2 de 9 en tiros en el tercer partido.

Brondello colocó a Stewart sobre Gray, confió en Jones para defender a Wilson con poca ayuda y alternó a las guardas All-Star Sabrina Ionescu y Courtney Vandersloot sobre la pívot de las Aces Kiah Stokes.

Los movimientos limitaron a Gray, que se enfrentó a una diferencia de altura de cinco pulgadas contra Stewart, al tiempo que dificultaron las conducciones de Young hacia el aro. Plum dijo que los pases de las Aces también se estancaron. Nueva York ganó el margen de asistencias por 15 en el tercer partido, después de que las Aces dominaran esta categoría en los dos primeros encuentros.

“Cuando son capaces de cargarse y arremeter con el balón, es realmente difícil conseguir buenas jugadas”, dijo Plum. “No hicimos un gran trabajo moviendo el balón, moviendo a nuestra jugadora y jugando a partir de los cierres, lo que nos ha dado éxito en los dos primeros partidos”.

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