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La entrenadora de las Aces insiste en que no hizo nada para merecer la suspensión

Actualizado June 12, 2023 - 5:08 pm

Becky Hammon se muestra desafiante. La entrenadora de las Aces insiste en que no hizo nada malo.

Hammon, actual Entrenadora del Año de la Women’s National Basketball Association (WNBA), fue suspendida el martes por dos partidos por la WNBA por violar las políticas de la liga y del equipo en el lugar de trabajo. El castigo fue el resultado de una investigación que duró meses después de que Dearica Hamby, exalera de las Aces, denunciara que la organización la acosaba y discriminaba por su embarazo.

“No recuerdo que mi relación con (Hamby) fuera más que positiva”, declaró Hammon. “Solo estoy, obviamente junto con la organización y con todo, decepcionada con las conclusiones, pero estamos deseando dejar todo esto atrás y jugar bien al básquetbol”.

Hammon habló por primera vez el miércoles ante los medios de comunicación. Mantuvo que la decisión de traspasar a Hamby, que estaba embarazada en ese momento, a Los Angeles Sparks fue estrictamente una cuestión de básquetbol y de tope salarial.

Las Aces abren su temporada el sábado en la carretera contra las Seattle Storm, y luego se dirigen a Los Angeles para jugar contra las Sparks el 25 de mayo. Hammon podrá volver a la banca el 27 de mayo, primer partido del equipo en casa.

“Traté a Dearica con cuidado desde el primer día cuando me lo dijo”, dijo Hammon. “Ella lo sabe. Como dije, una vez que hice la llamada telefónica de que se había tomado la decisión de trasladarla, fue cuando todo se vino abajo”.

Hammon reconoció el derecho de Hamby a su interpretación de esas interacciones. Hammon añadió que no está tratando de invalidar los sentimientos de Hamby. Dijo que su intención nunca ha sido infligir dolor o estrés a nadie.

También dijo que la liga necesita más estructura en sus reglas con respecto a las jugadoras embarazadas.

“Mi trabajo es hacer que las Aces sean mejores cada año”, dijo. “A veces es un proceso difícil. Por mucho que pueda sentarme allí y decir: ‘No es así como yo consideraba que iba la conversación’, ella lo consideraba de otra manera. Y por eso, me siento mal”.

Hammon dijo que su simple pregunta sobre el embarazo de Hamby fue la violación de la política laboral que le valió la suspensión, según su interpretación de la explicación de la WNBA. También negó categóricamente haber enviado ningún mensaje discriminatorio a Hamby y no cree que nadie más en la organización lo hiciera tampoco.

Hammon añadió que, que ella supiera, ninguna jugadora de las Aces de la pasada temporada había hablado con los investigadores. La liga dijo que había entrevistado a 33 personas durante su investigación en su comunicado anunciando los castigos de las Aces el martes.

La única jugadora que Hammon conocía que se había entrevistado con los investigadores de la liga era Liz Cambage, que nunca jugó para las Aces. Una fuente de la liga con conocimiento de la situación dijo que Cambage nunca fue entrevistada durante el proceso de investigación.

Las Aces podían sugerir más nombres -como otras jugadoras de la alineación del campeonato de 2022- para ser entrevistadas, pero no lo hicieron, según la fuente.

“Es cierto que la violación del respeto en el lugar de trabajo incluía preguntas inapropiadas que Becky le hizo a Dearica sobre su embarazo”, dijo un portavoz de la liga al Review-Journal. “No creemos que sea apropiado comentar más allá de eso”.

La organización de las Aces y las jugadoras actuales siguen respaldando a Hammon, a pesar de la suspensión. La dos veces MVP (Jugadora Más Valiosa) Candace Parker llegó hace poco a Las Vegas tras firmar con el equipo en la agencia libre, pero dijo que solo había experimentado el apoyo de Hammon para ella y su familia.

La vigente MVP de la WNBA, A’ja Wilson, llamó a toda la situación “desafortunada”, pero dijo que seguirá apoyando a su entrenadora.

“Vamos a jugar por ella”, dijo Wilson. “Pase lo que pase”.

La escolta de las Aces Kelsey Plum, vicepresidenta primera de Women’s National Basketball Players Association, también habló el miércoles. El sindicato de jugadoras emitió un comunicado el martes en el que expresaba su preocupación por que los castigos no fueran lo suficientemente duros.

Plum dijo que su trabajo consiste en representar a todas las jugadoras de la liga y se mostró crítica con la forma en que se gestionó la investigación.

“Es increíble cuando llegan los veredictos y nadie está contento”, dijo Plum. “Creo que eso solo demuestra un pobre nivel de liderazgo y un pobre proceso en la investigación”.

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