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Subsidiar a los Athletics de Las Vegas sería un golpe para los contribuyentes

Sería maravilloso tener Major League Baseball en Las Vegas, pero no si el equipo insiste en un subsidio público.

Según los informes, los miembros de la organización de los “Oakland A” pronto estarán en Las Vegas, discutiendo la posibilidad de trasladar al equipo aquí. Sus esfuerzos por construir un nuevo estadio en Oakland no han tenido éxito durante años. MLB ha dado su aprobación al equipo para considerar la reubicación.

En cierto sentido, esta noticia es emocionante. El béisbol es el pasatiempo nacional. Es probable que haya cientos de miles de residentes del Condado Clark a los que les gustaría ir a un juego. A diferencia del fútbol americano, los 81 partidos en casa del béisbol brindan amplias oportunidades para asistir a un juego en persona.

Los deportes profesionales también son una insignia de prestigio. Diferencian las grandes ciudades de las más pequeñas. Si los Athletics se mudaran aquí, Las Vegas sería una de las 20 ciudades norteamericanas con tres franquicias entre las cuatro ligas principales.

Antes de que tantos atletas decidieran convertirse en expertos políticos, tener un equipo deportivo ayudó a unificar una comunidad. El equipo local es una fuente fácil de conversaciones triviales y orgullo cívico. Ese ha sido ciertamente el caso de los Golden Knights.

Por el momento, es probable que se esté utilizando Las Vegas como palanca. Si Oakland les da a los Athletics lo que quieren, el equipo probablemente se quedará en el Área de la Bahía. Pero las jugadas de apalancamiento pueden conducir a nuevas ubicaciones. Solo mira lo que pasó con los Raiders.

Detrás de la brillante fachada de un nuevo equipo deportivo se esconde la cuestión de los mil millones de dólares. ¿Los Athletics aman Las Vegas o están interesados en nuestra voluntad de abrir nuestras billeteras?

Hay todo tipo de razones por las que un folleto para los Athletics sería una mala idea. Por un lado, es injusto. Las empresas han gastado colectivamente miles de millones de dólares privados en la construcción de lugares de entretenimiento. El gobierno no debería subsidiar a su competencia.

Los equipos deportivos profesionales no quieren que te des cuenta, pero los fondos del gobierno no son necesarios para construir proyectos a gran escala. El MSG Sphere en The Venetian costará aproximadamente $1.8 mil millones. Ese proyecto no requirió aumentar el impuesto a la habitación.

MGM construyó la T-Mobile Arena por $375 millones. Fue financiado con fondos privados. Durante años, los funcionarios de MGM han sido abiertos sobre su deseo de ver una franquicia de la NBA en Las Vegas. Eso no ha sucedido todavía. Sería una triste ironía si subsidiar a un equipo de la MLB para que viniera a Las Vegas hiciera que la NBA se interesara menos en Las Vegas.

Los funcionarios electos de ambos partidos hablan habitualmente sobre la necesidad de hacer que Las Vegas dependa menos del turismo. Ofrecer un subsidio masivo a un equipo deportivo tendría el efecto contrario.

Incluso si los Athletics deciden que quieren venir a Nevada, no es seguro que la Legislatura apruebe un aumento de impuestos para financiar un estadio. En 2016, el entonces gobernador. Brian Sandoval impulsó un aumento del impuesto a la habitación para canalizar $750 millones en lo que se convirtió en Allegiant Stadium. Debido a que los aumentos de impuestos requieren un voto de dos tercios en cada cámara, no se aseguró la aprobación. En la Asamblea, se necesitaron 28 votos para aprobar. Recibió 28 votos.

El gobernador Steve Sisolak tendrá más dificultades para azotar los votos republicanos que Sandoval. Es posible que algunos demócratas no quieran aumentar los impuestos para un equipo deportivo, pero no para la educación. La Asociación de Educación del Condado Clark, que está ejecutando dos iniciativas de votación de aumento de impuestos en 2022, probablemente también se opondría.

Si los Athletics quieren venir a Las Vegas porque creen que es una gran ciudad de béisbol donde los turistas complementarían a los fanáticos locales, entonces bienvenidos. Tener un tercer equipo profesional importante sería una pluma en el límite del sur de Nevada. Una petición: por favor, pongan un techo en el estadio. Hace demasiado calor en verano para sentarse al aire libre durante tres horas, incluso por la noche.

Pero si su interés depende de que los contribuyentes desembolsen cientos de millones de dólares, no, gracias.

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