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Restauremos el programa “Beca de la Oportunidad”

Si bien sabemos que la comunidad Hispana ha sido la más afectada llegando a niveles de contagios muy altos por la pandemia de COVID-19. Irónicamente la comunidad hispana es también la que, por generaciones, ha sido víctima de un sistema educativo que los ha dejado sin Opciones Escolares y que no hace mucho tiempo también los dejó sin computadoras y sin Internet.

Esto no es nuevo, pues el Estado de Nevada ha permanecido por décadas y por múltiples factores muy por debajo de los niveles académicos en todo el país.

La semana pasada en una presentación de la actual Legislatura se reportó que aproximadamente un 87% de los niños en Nevada cuentan con salones más grandes de los que son recomendados.

Es por esto que existe un movimiento de padres de familia y expertos en temas de educación que pretenden traer más Opciones Escolares; opciones como la Beca de la Oportunidad y la creación de más Escuelas Chárter y/o Micro Escuelas. Sin embargo, la actual Legislatura de Nevada aún no ha logrado ponerse de acuerdo para hacerlo de una manera significativa.

Me gustaría contarles un poco sobre un programa de becas llamado La Beca de la Oportunidad y lo que sucedió en la pasada Sesión Legislativa.

El programa de la Beca de la Oportunidad del Estado de Nevada ayudaba a más de 2,300 niños de bajos recursos en el año 2019, estos niños podían asistir a escuelas privadas de su elección por medio de la beca. El programa se financia por donaciones de empresas privadas a cambio de crédito tributario.

Más del 61% de los niños del programa de la Beca de la Oportunidad son niños que pertenecen a grupos minoritarios y en su mayoría son hispanos. El ingreso familiar promedio de los niños participantes es de $48,696 dólares por una familia de 4 integrantes.

En la pasada sesión en Carson City, los Legisladores asignaron $9.5 millones de dólares adicionales, para poder mantener a todos los niños beneficiados dentro del programa. Sin embargo, al mismo tiempo que se asignaron los fondos, los Legisladores también agregaron una cláusula nociva que establecía que ningún nuevo niño podría tener acceso a la beca, incluyendo a los hermanos de los niños que ya estaban dentro del programa.

Si bien es cierto que los Legisladores prometieron que la cantidad de estudiantes registrados en ese momento permanecerían en el programa y asignaron fondos adicionales, la cláusula agregada de último momento contiene un lenguaje legal confuso para las organizaciones que otorgan las becas (SGO’s). La cláusula nociva no dejó en claro que esto no aplicaba para los niños que estaban dentro del programa y ya tenían una beca. Como resultado, cientos de niños perdieron sus becas y ahora solo existen 1,055 niños en el programa de la Beca de la Oportunidad.

Con 1,055 estudiantes en la Beca de Oportunidad, el estado ahorra $4.6 millones anuales. Esto se debe a que las becas son de 6 mil dólares por año en comparación con alrededor de 10 mil dólares que le cuesta al estado por niño en una escuela tradicional pública. Durante una crisis económica, los programas de como la Beca de la Oportunidad no solo dan más opciones a las familias de Nevada, pero también ahorran dinero al estado.

Por favor necesitamos del apoyo de USTEDES para que se involucren y nos ayuden a ganar esta lucha por el futuro de todos los niños en este estado de Nevada.

Durante esta sesión legislativa dos proyectos de ley serán introducidos para restablecer el programa de Becas de la Oportunidad:

– La Senadora Heidi Gansert presentará un proyecto de ley en la actual Sesión Legislativa para quitar o esclarecer la cláusula dañina y de esta forma permitir que los niños que perdieron sus becas regresen al programa como se les prometió.

– El asambleísta Greg Hafen presentará un proyecto de ley para que los $9.5 millones de dólares adicionales otorgados al programa sean permanentes, de modo que los actuales beneficiarios de la beca puedan continuar utilizando el programa y los que lo perdieron puedan regresar.

¡Esperamos poder contar con su apoyo!

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