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Para detener accidentes fatales, primero cambie su actitud

Una vez más, la sangre tiñe las carreteras del sur de Nevada.

Una vez más, no tenía por qué suceder.

Al accidente del 29 de enero, yo no lo llamé accidente; porque no lo fue, porque mató a nueve personas -incluido un niño de cinco años-, y porque una persona conducía a más de 100 millas por hora y, además, se pasó un semáforo en rojo.

Ahora una familia está planeando funerales.

¿La peor parte absoluta? No tenía que suceder.

Cualquiera que haya manejado en Las Vegas por más de un minuto, sabe que conducir en el sur de Nevada lo pone en peligro mortal.

Lo más probable es que usted, como yo, casi haya muerto en las calles de Las Vegas y haya visto a otros acercarse a la muerte también. Y lo más probable es que usted, como yo, haya contribuido al problema usted mismo, al acelerar, pasarse los semáforos en rojo o cortar el paso a otros conductores sin pensarlo dos veces.

Y aunque no hay absolutamente ninguna excusa para infringir las leyes de tránsito, también reconozcamos la verdad de que no todo es culpa de la mala conducción.

Todos hemos visto zonas de construcción fantasmas, carriles perfectamente utilizables cerrados sin que un solo ser humano haga ningún trabajo. ¿Has pensado en derribar esos conos y usar esos carriles? Yo sí.

Todos hemos visto los carriles de “carpool” vacíos, restringidos las 24 horas del día, los siete días de la semana a personas con pasajeros (y, seamos honestos, esos delincuentes que arriesgan la multa para evitar el tráfico en los carriles regulares). Esos carriles para viajes compartidos existen solo porque los funcionarios estatales los quieren allí, independientemente de lo poco que alienten realmente los viajes compartidos.

Todos hemos notado lo mal sincronizados que están los semáforos, lo irritante que es detenerse en casi todos los semáforos en rojo de una calle determinada, la frustración que crece avenida tras avenida. ¿Alguna se vez pasó una de esas luces rojas, solo para descubrir que pasó todos los “greens” el resto del camino? Lo tengo, y esa es información peligrosa de poseer.

Todos hemos visto proyectos de construcción de años que convierten autopistas marginalmente útiles en miserables trabajos diarios. O carriles temporales mal ejecutados durante la construcción de carreteras que en realidad aumentan la posibilidad de accidentes.

Y, por supuesto, todos hemos visto malos conductores, cambiando de carril sin utilizar sus direccionales, acelerando, entrando y saliendo del tráfico, cambiando de carriles, saliendo de los centros comerciales justo en el camino del tráfico en movimiento rápido; choferes enloquecidos por desaires reales y percibidos.

Tras el accidente del 29 de enero, hemos escuchado llamados a la reforma. Más semáforos, para evitar que la gente gane velocidad en cuadras largas. Tecnología para limitar la velocidad en los automóviles. Diferente diseño de carreteras. Límites a los coches de “alto rendimiento”. Cámaras de semáforo en rojo para emisión de multas. (O, más correctamente, más multas, porque la policía de Nevada emitió más de 5,000 multas por exceso de velocidad a más de 100 mph en 2021).

Pero necesitamos una reforma más básica si alguna vez vamos a ver un cambio real en nuestras carreteras.

Porque la tragedia del 29 de enero no fue culpa de la Comisión Regional de Transporte, ni de North Las Vegas, ni de la empresa que diseñó o construyó la carretera, ni del departamento de policía ni de los demás conductores. Fue total y exclusivamente culpa del hombre que tenía el pie en el acelerador y las manos en el volante. Fue su decisión manejar más de tres veces el límite de velocidad, ignorar una señal de tráfico, arriesgarse a lastimar a otros.

Es esa actitud la que tiene que cambiar. La idea de que las reglas no se aplican. (El conductor había sido multado por exceso de velocidad al menos cinco veces antes del 29 de enero y se había declarado culpable de su delito más reciente solo nueve días antes del accidente). La idea de que nadie más importa.

Ninguna nueva tecnología, aplicación de la ley o diseño de carreteras solucionará ese problema, no antes de que cada uno de nosotros que entre en las carreteras del sur de Nevada tenga un sincero cambio de opinión y se dé cuenta de que todos compartimos las carreteras y que otros conductores también son dignos de respeto y cortesía.

Llámelo la regla de oro del camino. Conduce con los demás como te gustaría que condujeran contigo. No querrás ser la persona que causa el sufrimiento inimaginable que sigue a los accidentes fatales.

Porque la ira al volante, la conducción agresiva, el exceso de velocidad y otros comportamientos peligrosos no son benignos. Detrás del volante de una máquina de varias toneladas que se mueve rápidamente, esas cosas pueden volverse mortales rápidamente. Lo hemos visto demasiadas veces.

Hay sangre en las calles del sur de Nevada. De nuevo. Y todos tenemos un papel para que no se derrame más, que no se destruya a otras familias y que nuestras calles no sigan siendo campos de exterminio.

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