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Omicron está aquí. Eso no significa que sea hora de entrar en pánico

La variante omicron ya está circulando en Estados Unidos. Eso no significa que sea hora de entrar en pánico.

El miércoles 1 de diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) anunciaron que identificaron a una persona en California infectada con la variante omicron del coronavirus. Los científicos descubrieron por primera vez esta variante el mes pasado en Sudáfrica. Parece ser una versión mucho más transmisible de la enfermedad. En una provincia de Sudáfrica, la tasa de positividad de la prueba aumentó de menos del uno por ciento al 16 por ciento en un mes.

Esta variante ha sacudido al mundo. El presidente Joe Biden y otros líderes mundiales emitieron prohibiciones de viaje. El mercado de valores está oscilando salvajemente. Biden requerirá que todos los viajeros internacionales presenten una prueba negativa dentro de un día de su vuelo. Siniestramente, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que “nada está fuera de la mesa” cuando se trata de limitar la propagación de omicron.

Puede esperar que estas medidas de mitigación sean tan efectivas como lo han sido durante los últimos 21 meses. Es decir, nada efectivo. Hay una ironía especial en que Biden prohíba los viajes desde países africanos después de insinuar que la prohibición de viajar original inspirada por el coronavirus en la era de Donald Trump era xenófoba. Además, un tipo de visitante internacional no tiene que preocuparse por producir una prueba de coronavirus negativa: los inmigrantes ilegales. La administración Biden ha liberado a muchos de ellos en el país.

Esto es lo que casi dos años de lidiar con la pandemia deberían haber dejado claro a Biden y otros líderes políticos. El gobierno no puede detener el coronavirus. Ni siquiera puede averiguar qué causa los brotes, aunque el clima parece influir. Sus medidas de mitigación, como bloqueos, mandatos de enmascaramiento, moratorias de desalojo y prohibiciones de viaje, no han funcionado. Observe cómo los principales medios de comunicación nacionales están menos interesados en los estados con un alto número de casos ahora que los estados azules, no Florida, encabezan las listas.

La buena noticia es que, si bien el gobierno no puede detener la propagación del coronavirus, puede reducir drásticamente su riesgo personal. Las vacunas han sido muy eficaces para prevenir hospitalizaciones y muertes. Al escribir en JAMA, Michael Klompas encontró que los adultos no vacunados tenían alrededor de 18 veces más probabilidades de ser hospitalizados que los vacunados, después de ajustar por edad.

Entonces, ¿qué tan efectivas son las vacunas contra la variante omicron? Si solo observara las acciones de pánico de Biden, pensaría que el país y los vacunados estaban de vuelta en el punto de partida.

No es difícil. Los datos preliminares son preliminares, pero alentadores. Recientemente, la Organización Mundial de la Salud dijo: “Las vacunas actuales siguen siendo eficaces contra las enfermedades graves y la muerte”. El director de los Institutos Nacionales de Salud, Francis Collins, también es optimista, especialmente dado que las vacunas han funcionado contra otras variantes.

Incluso si no se mantienen, las compañías farmacéuticas dicen que pueden desarrollar vacunas dirigidas específicamente a omicron. Los envíos iniciales podrían realizarse en 100 días.

Para revisar: Ha aparecido una nueva variante altamente contagiosa. Cualquiera de cinco años o más que quiera una vacuna puede recibirla. Hasta ahora, el coronavirus ha representado muy poco riesgo para los niños. La mejor evidencia sugiere que las vacunas serán altamente efectivas para prevenir la hospitalización y la muerte por la nueva variante.

Si lo que está sucediendo le hace querer tomar precauciones adicionales, hágalo. Pero no es motivo suficiente para que Biden y otros políticos, como el gobernador Steve Sisolak, impongan nuevas restricciones.

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