106°F
weather icon Clear

Los legisladores demócratas derrotaron al apático Lombardo

Cuando las personas venden sus creencias y aliados, por lo general obtienen algo sustancial a cambio. El gobernador Joe Lombardo no se molestó con esa parte.

Meses atrás, Lombardo y los legisladores demócratas parecían bastante parejos. Sí, los demócratas tenían amplias mayorías, pero había suficientes republicanos en el Senado para sostener los vetos del gobernador.

Lombardo comenzó con un excelente discurso inaugural. Llamó a la expansión de las Opciones Escolares y al aumento de la seguridad escolar como “principales prioridades”. También habló de la necesidad de “disciplina fiscal”. Eso fue importante, porque el estímulo federal y la economía en recuperación dejaron a Nevada rebosante de efectivo.

Su compromiso con esos conceptos no duró mucho. En su discurso sobre el Estado del Estado, Lombardo propuso un aumento masivo de $ 2 mil millones en gastos de educación y grandes aumentos para los empleados estatales. Mencionó brevemente que quería solo $50 millones para Opportunity Scholarships, el programa de elección de escuelas pequeñas de Nevada. Ni siquiera habló sobre el plan de elección de escuela más expansivo conocido como Cuentas de Ahorro para la Educación, a pesar de hacer campaña sobre ellas.

Esto fue sorprendente por dos razones. Para empezar, Lombardo corrió reformando las escuelas, no prodigándolas con más dinero. El otro problema era táctico. El presidente de la Asamblea, Steve Yeager, y la líder de la mayoría del Senado, Nicole Cannizzaro, ambos demócratas, se opusieron firmemente a la agenda de Lombardo. Su principal prioridad probablemente sería más dinero para la educación y el salario de los empleados estatales. Lombardo se quedó con pocas fichas de negociación.

Esto no es una retrospectiva 20/20. Escribí en enero: “Lombardo acaba de regalar su influencia” y “Los demócratas no tienen que comprometerse. Lombardo capituló”.

Lombardo ahondó más en su hoyo cuando dijo en enero que no vetaría el presupuesto para obtener sus prioridades políticas. Incluso a principios de mayo, Ben Kieckhefer, jefe de gabinete de Lombardo, dijo que la prioridad era el presupuesto. No sorprende que los legisladores demócratas ignoraran en su mayoría los proyectos de ley de política de Lombardo.

En ese momento, escribí que necesitaba “romper la pluma de veto” para que su legislación se moviera. Lo hizo tarde, amenazando con vetar el presupuesto a menos que los demócratas aprobaran sus prioridades. Días después, emitió un comunicado en el que reiteraba que no firmaría proyectos de ley de presupuesto. Retó a los demócratas a “probar su resolución”.

Yeager y Cannizzaro lo hicieron, y Lombardo se dio la vuelta. Los demócratas usaron enmiendas para destripar sus proyectos de ley. Se negaron a aprobar los créditos fiscales de la Beca de Oportunidad. Su proyecto de ley contra el crimen apenas existía después de que los demócratas eliminaran la mayoría de las disposiciones. Otras supuestas prioridades, como las medidas de integridad electoral y los recortes de impuestos, apenas surgieron.

Pero Lombardo accedió con frecuencia a los gastos y prioridades demócratas. Los demócratas del Senado se jactaron de que el presupuesto educativo incluía más de $300 millones más de lo que proponía Lombardo.

Al final de la sesión ordinaria, los republicanos del Senado votaron en contra del presupuesto de proyectos de mejora de capital. Querían forzar algunas pequeñas concesiones de los demócratas. Debido a que ese presupuesto contenía un aumento de impuestos, necesitaba la aprobación de dos tercios.

Lombardo convocó a una sesión especial y puso solo el proyecto de ley de presupuesto en la agenda. Sin Becas de Oportunidad o financiación de escuelas chárter. En una reunión, Lombardo les dijo a los republicanos que terminaran con su resistencia y votaran por ese presupuesto, sin obtener nada. El senador Scott Hammond, quien fue despedido, lo hizo. Creo que la líder de la minoría, la senadora Heidi Gansert, habría emitido ese voto si fuera necesario. Una vergüenza total.

Se suponía que Lombardo lideraría la elección de escuelas, no levantaría la bandera blanca. Los republicanos deberían esperar que tenga el coraje de enfrentar sus fallas, aprender de ellas y hacerlo mejor en el futuro. De lo contrario, los problemas que Lombardo defendió hace solo unos meses no desaparecerán pronto.

LO ÚLTIMO