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Lombardo sube $2 mil millones a su propuesta de Elección de Escuela

El gobernador Joe Lombardo ha reforzado su propuesta de Elección de Escuela (School Choice). Esa es una mejora que vale la pena aplaudir, pero aún queda mucho por hacer.

En su discurso inaugural, Lombardo calificó de prioridad la ampliación de las Opciones Escolares, sin embargo, no lo parece. Propuso solo $50 millones para Becas de Oportunidad este bienio. Es un buen programa que ofrece a las empresas créditos fiscales por donaciones que los estudiantes usan para asistir a escuelas privadas. En su discurso sobre el Estado del Estado, la elección de escuela recibió solo una mención apresurada en lugar de una defensa conmovedora. Lombardo no ha hecho ningún esfuerzo por resucitar las Cuentas de Ahorro para la Educación.

Ahora, la oficina de Lombardo dice que quiere que los créditos fiscales de Opportunity Scholarship crezcan sustancialmente en los próximos años, llegando a $100 millones en el bienio 2025-27. Se duplicaría en cada uno de los próximos dos bienios, antes de llegar a $500 millones por bienio en el año fiscal 2032. La cantidad sería un porcentaje del gasto en educación, por lo que los totales probablemente aumentarían.

El gobernador también quiere ampliar la elegibilidad. Actualmente, las familias califican si sus ingresos no superan el 300 por ciento de la línea de pobreza federal. Para una familia de cuatro, serían $90,000. Lombardo quiere aumentar ese límite al 500 por ciento de la línea de pobreza, o $150,000 para una familia de cuatro. En ambos casos, el límite de ingresos aumenta para las familias más numerosas. La oficina de Lombardo no respondió cuando se le preguntó si también buscaría incluir categorías de estudiantes, como familias de militares en servicio activo o niños que están en hogares de guarda, adoptados o con necesidades especiales. Él debería.

Estos son cambios positivos. Pero no espere una transformación, dado lo poco que estará disponible en los próximos años. El aumento del umbral de ingresos probablemente hará que muchas familias de escuelas privadas actuales sean elegibles. Políticamente, eso sería importante para la supervivencia y el crecimiento del programa. Es mucho más difícil quitar un beneficio que la gente está acostumbrada a recibir.

Sin embargo, si la financiación sigue siendo vulnerable políticamente, no espere grandes inversiones por parte de escuelas privadas en áreas pobres. Es difícil justificar gastar mucho para comenzar una escuela si la Legislatura puede retirar las Becas de Oportunidad de los estudiantes en cuatro años.

Incluso con estas actualizaciones, es ingenuo pretender que los partidarios de la elección de escuela deberían estar satisfechos con Lombardo. Por un lado, los estados de todo el país están proponiendo y aprobando programas de elección escolar universal.

Sería comprensible que Lombardo no pudiera lograr que los demócratas aceptaran algo tan expansivo. Pero no necesitaba la aprobación de los demócratas para convencer a los nevadenses de que los estudiantes se beneficiarían de dicho programa.

El otro problema es táctico. Lombardo necesita que los demócratas voten por un programa que sus aliados sindicales odian. Ya ha regalado su mejor influencia al proponer $2 mil millones en nuevos fondos para la educación. Para decirlo de manera caritativa, dar a tus oponentes lo que quieren es una mala estrategia de negociación.

El mejor escenario que puedo esbozar es que Lombardo llegara a un acuerdo con los demócratas antes de la sesión. Cambió $2 mil millones en fondos de educación ahora, por un crecimiento futuro significativo en Becas de Oportunidad más adelante.

Porque si accedió a aumentar masivamente el gasto en educación sin obtener a cambio garantías de elección de escuela, es poco probable que se apruebe este plan nuevo y mejorado.

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