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Las demoras electorales no son corrupción, sino conteo

Si está leyendo esto, probablemente se haya tomado un descanso de presionar obsesivamente “actualizar” como un posible ganador de Powerball esperando los resultados retrasados del sorteo pasado.

Al menos con Powerball, podrías soñar con vacaciones fabulosas y mansiones espaciosas. Pulsar actualizar en el sitio web del secretario de estado de Nevada solo evoca sueños de aburridas audiencias en el Senado y maniobras legislativas nocturnas.

Pero esta es la elección que hemos elegido, un sistema en el que no conocemos los resultados la noche de las elecciones, o varias noches después, donde los recuentos cambian a medida que se cuentan las boletas por correo y donde el día de las elecciones se convierte en la semana de las elecciones.

Es frustrante para todos, sobre todo para los candidatos que en algunas contiendas reñidas no sabrán si se dirigen a una juramentación o solo a una juramentación. Y es frustrante para los votantes, aunque al menos pueden regresar a los confines seguros de la televisión y los teléfonos libres de anuncios políticos y libres de textos políticos.

Lo primero que hay que decir: la lentitud de la tabulación de las boletas por correo no es evidencia de corrupción, es evidencia de conteo.

Según la ley, se contarán las boletas por correo con timbre postal del día de las elecciones y recibidas antes del sábado. Eso significa que las contiendas ultra reñidas (y hay algunas en la boleta electoral) podrían cambiar. Un candidato líder hoy podría estar a la zaga mañana.

Entonces, cuando los “trolls” aleatorios de Internet arrojan sombra sobre el proceso, tenga en cuenta que el sistema funciona de la manera en que lo configuramos para que funcione.

Por ejemplo, un tipo que se hacía llamar “realDonaldTrump” escribió en una plataforma llamada “Truth Social” que: “El Condado Clark, Nevada, tiene un sistema de votación corrupto (¡cuidado, Adam!), al igual que muchos lugares en nuestro (futuro del Tercer Mundo) país.”

El condado emitió una larga respuesta, resumida así: “No sabes de lo que estás hablando, amigo. Trata de por lo menos obtener una pista.”

Si bien los temores sobre la corrupción y el juego sucio son infundados, y es muy importante que no hagamos políticas públicas basadas en las supersticiones de las personas, existen políticas que sustentan la votación por correo que podríamos volver a examinar.

La votación por correo nunca fue “A Thing” en Nevada hasta 2020, cuando los legisladores estatales reunidos en una sesión especial socialmente distanciada aprobaron nuevas reglas para las elecciones, en las que a cada votante registrado activo se le enviaría una boleta por correo. La idea era evitar que la votación se convirtiera en un evento de superpropagación.

En 2021, la Legislatura hizo que las reglas fueran permanentes.

Pero la ley se redactó para decir que podía esperar literalmente hasta el último minuto para enviar su boleta. Si tiene timbre postal del día de las elecciones y se recibe antes del sábado, cuenta. Eso significa que no podemos dar lo que llaman un conteo de votos “final, no oficial” hasta que se hayan recibido todas esas boletas, se hayan verificado las firmas y se hayan contado.

No necesariamente tiene que ser así: el estado podría, si los legisladores quisieran, imponer una fecha límite anterior para las boletas por correo, digamos una semana antes del día de las elecciones. Eso les daría tiempo a los condados para recibir, procesar y contar esas boletas y nos permitiría conocer los resultados de todos los votos (temprano, el día de las elecciones y por correo) la noche de las elecciones.

Ciertamente, a nosotros en el negocio del periodismo nos gustaría eso. Nadie quiere escribir, y mucho menos leer, una historia que diga que las carreras estuvieron “demasiado reñidas para definir al ganador”. Los lectores quieren resultados, y los quieren lo antes posible.

Nevada tiene una reputación bien ganada por facilitar la votación. Tenemos dos semanas completas de votación anticipada. Tenemos centros de votación donde cualquiera puede emitir su voto, independientemente de dónde viva. Tenemos registro automático de votantes en el DMV. Y ahora, tenemos votación por correo.

Hay quienes lamentan la facilidad de votar, quienes piensan que emitir un voto debería por alguna razón requerir un cierto grado de sacrificio o sufrimiento. Pero eso es una tontería; debemos seguir políticas que alienten a todos los votantes elegibles a votar y hacer que hacerlo sea lo más fácil posible.

Aun así, no hay nada de privación de derechos en establecer una fecha límite anterior para el timbre postal de las boletas por correo, al igual que no hay nada de privación de derechos en tener solo dos semanas de votación anticipada, en lugar de tres o cuatro.

Si los votantes prefieren una sola noche de elecciones para actualizar frenéticamente, en lugar de una semana de mirar pantallas que cambian una vez al día, eso se puede hacer, suponiendo que los legisladores estén de acuerdo en que la impaciencia en los resultados del aprendizaje es una razón adecuada para el cambio.

Pero si lo hacen, sería una elección basada en la política, no porque Nevada sea una dictadura corrupta del Tercer Mundo. Las elecciones allí están empañadas por el engaño. Los retrasos de Nevada son por la razón opuesta: por el lento conteo.

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