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La desconexión en la política alimenta las teorías de la conspiración

La gente simplemente no confía en su gobierno.

La gente se siente desconectada de su gobierno.

Y esa falta de confianza, alentada deliberadamente por algunos y sin querer por otros, está erosionando los cimientos de la democracia en Estados Unidos.

Ese fue el mensaje de algunos oradores en el reciente Festival de Libros de Los Ángeles Times, que se lleva a cabo anualmente en la Universidad del Sur de California.

Y si bien las soluciones fueron más difíciles de encontrar que el diagnóstico, está claro que la erosión de la confianza en las instituciones, incluidos y especialmente los medios de comunicación, es una gran parte del problema.

En las campañas de 2016 y 2020, Donald Trump se convirtió en la única fuente de información que muchos de sus seguidores creerían, dijo Jonathan Lemire, presentador de MSNBC y escritor de Político. Sus denigraciones de la prensa como “noticias falsas” y “el enemigo del pueblo” —aunque no son originales— ayudaron a erosionar la confianza en la prensa, que ya estaba debilitándose.

Como resultado, muchos creyeron en Trump cuando dijo que las elecciones de 2016 serían manipuladas (ups) y que las elecciones de 2020 fueron robadas (no). Los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de EE. UU. fueron la culminación de esa creencia, dijo Steve Phillips, columnista y autor del libro “Cómo ganamos la Guerra Civil”.

Cuando las personas se sienten alejadas del poder y creen que sus votos no cuentan y que el gobierno no responde a sus preocupaciones, es un terreno fértil para que crezcan las teorías de la conspiración, dijo Jared Yates Sexton, autor de “The Midnight Kingdom”.

Peor aún, los líderes políticos se dan cuenta de que pueden ganar dinero y obtener votos al alimentar esas teorías de conspiración, esencialmente al interpretar un personaje en esos dramas de guerra cultural que se desarrollan en los medios populares.

“Tiene que haber un cambio radical espiritual en este país”, dijo Sexton.

Pero la autora Sarah Kendzior señaló que hay buenas razones para que las personas sean cínicas con respecto al gobierno: incluso cuando intentan hacer el bien, a menudo terminan en grandes fallas sistémicas. Y aunque algunas teorías de la conspiración son obviamente falsas, otras no lo son.

“La razón por la que existen teorías de conspiración es porque existen conspiraciones”, dijo.

El escritor de Mother Jones, David Corn, rastreó el desglose de los estadounidenses que compartían una fuente de información comúnmente aceptada hasta la década de 1970, cuando el estratega conservador Richard Viguerie comenzó sus campañas de correo directo a sus simpatizantes, recorriendo las cadenas de noticias y los periódicos. Ahora, Internet permite que la gente común haga lo mismo.

De hecho, Internet les da a las personas la idea de que tienen acceso a conocimientos especiales y que pueden luchar contra las personas en el poder (e incluso ganar dinero al hacerlo), todo desde sus computadoras portátiles, dijo Sexton.

Claramente, la disminución de la confianza en los medios que ha sido documentada por los encuestadores durante décadas contribuye a la desconexión y la desconfianza que agita la política en estos días. Los conservadores piensan que los medios de comunicación son demasiado liberales: cubren a Trump con una negatividad brutal, mientras que son indulgentes con los demócratas como Barack Obama y Joe Biden.

Puede que se sorprendan al saber que la izquierda piensa que los medios son demasiado conservadores, o al menos demasiado comprometidos con la objetividad para asumir adecuadamente las mentiras absolutas en el discurso político. (En un episodio reciente de “Pod Save America”, se escuchó a un presentador comentar que los días en los que se esperaba que los principales medios de comunicación contrarrestaran la propaganda han terminado y que solo los medios de izquierda estaban a la altura de la tarea de confrontar a la derecha).

Y si bien los ejemplos de cobertura anti-Trump exagerada son innumerables, también hay ejemplos de críticas apropiadas, especialmente en torno a las falsas afirmaciones de robo electoral y sus esfuerzos sin precedentes para subvertir los resultados de las elecciones de 2020. Lo que la prensa necesita cuando se trata no solo de Trump, sino de todos los políticos, es una buena dosis de escepticismo y proporcionalidad.

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