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Gobernar no es como a las drogas; no puedes simplemente decir que no

El gobernador Joe Lombardo está a favor del aborto, por si acaso él no lo sabe.

Elección pro-escuela (Pro Choice), eso es.

Y abrió la puerta a un compromiso sobre ese tema espinoso, durante un evento en la Escuela Cristiana Mountain View en Las Vegas.

El proyecto de ley de reforma educativa de Lombardo, la Ley 400 de la Asamblea, ampliaría el dinero disponible para las Becas de Oportunidad de los actuales $6.6 millones por año fiscal a alrededor de $27 millones. Las cifras aumentarían a partir de ahí hasta que sea aproximadamente el 5 por ciento del presupuesto estatal de educación.

Pero, dijo Lombardo, hay espacio para el compromiso: “Saben qué, si tiene que ser incremental, debe ser incremental, y continuaremos abordando a medida que pasen los años”, dijo el gobernador a los periodistas en el evento. “No tenemos que tener la respuesta de una sola vez”.

Por otra parte, los demócratas parecen tener su respuesta de una vez: no.

Para los demócratas, el asunto es simple: debemos financiar las escuelas públicas con dólares públicos, y cualquier dólar desviado a una escuela privada es un dólar menos disponible para la educación pública en el estado. Y debido a que la obligación más seria de Nevada es educar a la próxima generación, el sistema no puede darse el lujo de perder ni un solo dólar, mucho menos 27 millones de ellos.

Bajo las Becas de Oportunidad, las empresas donan dinero que se puede usar en escuelas privadas, a cambio de un crédito contra sus impuestos sobre la nómina. Ese dinero, que de otro modo habría ido al estado, no llegará al erario público.

Pero tiene un propósito sancionado por el estado. La Constitución de Nevada dice que la Legislatura “fomentará por todos los medios adecuados la promoción de mejoras intelectuales, literarias, científicas, mineras, mecánicas, agrícolas y morales”.

Y sabemos por el caso de la Corte Suprema de Nevada de 2016 de Schwartz v. López que el sistema de escuelas públicas es solo una de las formas en que el estado lleva a cabo su obligación educativa.

Además, el programa es mucho menos problemático que la última gran idea de elección de escuela, las Cuentas de Ahorro para la Educación. En ese plan de 2015, aprobado por una legislatura de mayoría republicana, los fondos de educación se transfirieron a cuentas “privadas” para que los padres los usaran como mejor les pareciera, ya sea para matrícula, libros u otros gastos. Ese plan finalmente quedó en suspenso por la Corte Suprema, que dictaminó que tomar dinero del fondo escolar lo hacía inconstitucional. (Sin embargo, podría haberse financiado con otra cuenta). Pero los demócratas, que odiaban la idea, se negaron a financiarlo y finalmente lo derogaron por completo.

A diferencia de las Cuentas de Ahorro para la Educación, las Becas de Oportunidad están sujetas a verificación de recursos; solo los estudiantes en el 300 por ciento de la línea federal de pobreza califican actualmente, aunque el proyecto de ley de Lombardo quiere aumentar eso al 500 por ciento.

Con Lombardo dispuesto a ceder, los demócratas tienen una oportunidad, aunque la mayoría no lo ve así. Después de todo, controlan ambas cámaras de la Legislatura, así que ¿por qué estarían de acuerdo en aceptar incluso una parte de algo que ven como un ataque al concepto de educación pública?

Dos razones.

Primero, Lombardo es gobernador, les guste o no a los demócratas. Aunque arrasaron con la mayoría de los cargos en las elecciones de 2022, perdieron la mansión del gobernador porque los republicanos de Nevada, rompiendo con la tradición reciente, nominaron a un candidato que podría ganar. Las elecciones tienen consecuencias, o eso dicen.

Dos, muchos padres claman por un cambio, en gran parte debido a los fracasos bien publicitados del Distrito Escolar del Condado Clark, donde el enfoque a menudo está en las pequeñas batallas de poder en lugar de los resultados de los estudiantes.

La semana pasada, el distrito inició una disputa con el Centro Smith para las Artes Escénicas al lanzar sus propios premios educativos, un rival de los populares premios Heart of Education Awards del centro. Y los funcionarios del distrito utilizaron una cuenta de correo electrónico oficial para enviar un ataque poco sutil a un proyecto de ley pendiente en la Legislatura, no sobre la política escolar, sino sobre la adición de cuatro miembros designados a la junta escolar disfuncional.

Prioridades.

Lombardo ya ha invertido $2 mil millones en educación. Entonces, ¿cuál es el daño en al menos tener una discusión con el gobernador sobre sus planes para la elección de escuela y ver si puede haber áreas en las que los demócratas puedan comprometerse para obtener las cosas que quieren que Lombardo podría odiar? No queda mucho tiempo en la sesión, pero hay una gran acumulación de proyectos de ley en los comités legislativos que esperan acción antes de que finalice la sesión en tres semanas. (Hasta el viernes pasado, el gobernador había firmado sólo seis proyectos de ley, incluido el proyecto de ley para pagar la sesión en sí).

Nunca está de más preguntar, y con una Legislatura controlada por los demócratas y un republicano en la oficina del gobernador, en realidad es una parte esencial del proceso.

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