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El preescolar del gobierno está dañando a los niños

Enviar a sus hijos a un programa de preescolar, administrado por el gobierno, aumenta la probabilidad de que terminen en educación especial. Esa es una de las sorprendentes conclusiones de un nuevo estudio de Tennessee.

En 2009, los investigadores comenzaron un estudio de asignación aleatoria de Tennessee Voluntary Pre-K (TN-VPK). Los investigadores rastrearon a los estudiantes que solicitaron el programa. Debido a que la financiación era limitada, no todos los solicitantes fueron admitidos. El “gran” estudio siguió a casi 3,000 estudiantes.

Al final resultó que, no ser aceptado, era una bendición disfrazada.

Este mes, un equipo de investigadores publicó un artículo en Developmental Psychology. Examinó los efectos del preescolar en el rendimiento académico y el comportamiento de los niños hasta el sexto grado.

“Los niños asignados al azar para asistir a preescolar tenían puntajes más bajos en las pruebas estatales de desempeño en los grados tercero a sexto que los niños de control, con los efectos negativos más fuertes en sexto grado”, encontraron los investigadores.

En un estudio inicial, encontraron que los niños que asistían al programa estatal tenían puntajes más bajos en tercer grado. Los niños del grupo de control “continuaron superando a los niños TN-VPK en lectura, matemáticas y ciencias con diferencias estadísticamente significativas mayores que las observadas en tercer grado”, se encontró. Pero hay más.

Entre los participantes de TN-VPK, el 11.7 por ciento tenía un Plan de Educación Individualizado, lo que significa que recibieron servicios de educación especial. Entre los no participantes, fue del 8.4 por ciento. Esa es una diferencia significativa. Los investigadores encontraron que más niños TN-VPK ingresaban al jardín de infantes con un IEP y los retenían por más tiempo.

Me viene a la mente una explicación para esto. Los infantes de cuatro años, especialmente los niños (y niñas), son bolas de energía. Este programa de preescolar los obligó a soportar horas de instrucción por semana. Imagínese que esto conduciría a más etiquetas de educación especial.

En sexto grado, los niños (y niñas) que asistían a preescolar también tenían tasas más altas de eventos disciplinarios.

La mayoría de los “no participantes” no encontraron un programa de preescolar alternativo. El sesenta y tres por ciento “recibió atención domiciliaria por parte de un padre, familiar u otra persona”. Eso significa que su hijo de cuatro años está mejor jugando en la tierra durante un año que recibiendo instrucción formal.

Estos resultados no solo son aplicables a Tennessee. Los paralelismos entre ese programa y el programa de preescolar de Nevada son numerosos. Ambos programas atienden a niños de hogares de bajos ingresos. Ambos requieren al menos 25 horas de instrucción por semana de un maestro con una licenciatura. Ambos pagan a maestros de preescolar como educadores de K-12. Ambos limitan el tamaño de las clases a 20 niños.

Pero, ¿qué pasa con las afirmaciones de que “cada dólar invertido en programas integrales y de alta calidad para la primera infancia, hay un retorno de la inversión del 13 por ciento”, que el Departamento de Educación de Nevada sacó a relucir en 2019?

El programa de primera infancia del que deriva esa cifra no se parece en nada al preescolar de hoy. Se basa en programas iniciados en la década de 1970 que involucraron a menos de 200 niños. El tratamiento comenzó a las ocho semanas de nacido. La madre promedio tenía 20 años y menos de un diploma de escuela preparatoria. El programa se centró en “juegos educativos” para desarrollar el lenguaje y las habilidades cognitivas.

Además, el Dr. James Heckman, coautor del estudio que encontró un rendimiento del 13 por ciento, cree que los beneficios de los programas para la primera infancia provienen de la participación de los padres, no del gobierno. “Estos programas de cuidado infantil que he visto solo tienen éxito cuando ‘encienden’ a los padres”, dijo en febrero. “Informan a la madre y la comprometen. Ese es el secreto para ellos”.

Ayudar a los padres, no confinar a los niños en un preescolar administrado por el gobierno, mejorará los resultados para los niños de bajos ingresos.

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