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EDITORIAL: Presiones competitivas y el Distrito Escolar del Condado de Clark

No mires ahora, pero los miembros de la Junta Escolar del Condado de Clark han ofrecido inadvertidamente un entusiasta respaldo para la elección escolar.

Los fideicomisarios aprobaron la semana pasada un presupuesto fiscal de 2.4 bdd para 2019 que incluye $117 mil para una nueva posición de mercadotecnia creada para ensalzar las virtudes del Distrito en un intento de persuadir a los padres de no enviar a sus hijos a las escuelas autónomas locales. La cantidad de niños que asisten a los campus chárter del Condado de Clark se ha disparado casi un 120 por ciento durante el período de cinco años que finaliza con el año escolar 2016-17.

Las luchas del Distrito Escolar del Condado de Clark son bien conocidas. Los puntajes de las pruebas revelan que los niveles de competencia en matemáticas y lectura son abismales para los estudiantes de cuarto y octavo grado del distrito. ¿Debería sorprender que muchos padres, cuando se les ofrecen más alternativas para sus hijos, anhelen escapar de tal fracaso?

Debido a que el financiamiento del distrito está parcialmente vinculado a la inscripción, los funcionarios de la escuela argumentan que pierden dinero cuando un alumno se va a otro lado. La nueva posición es “una forma de al menos disminuir el sangrado”, escribió Meghin Delaney del Review-Journal el domingo.

Pero el argumento financiero, a menudo utilizado por los miembros del consolidado establecimiento educativo para atacar los planes de elección para drenar dinero de las escuelas públicas, es engañoso. Cuando un alumno se va del distrito, ya no se le acusa de educarlo. ¿Esto no reduce los gastos?

De hecho, esta nueva posición de relaciones públicas confirma lo que muchos activistas contrarios a la elección se negaron a admitir: primero, que muchos padres, en todos los niveles de ingresos, están desesperados por encontrar más opciones educativas para sus hijos y, en segundo lugar, que la competencia aumenta presión sobre los campus tradicionales para innovar y mejorar su desempeño o riesgo de fuertes pérdidas de inscripción.

Uno puede discutir sobre el curso de acción del Distrito aquí. En lugar de contratar más conversadores sin problemas para minimizar las deficiencias del distrito, tal vez sería más efectivo aumentar realmente la cantidad de niños que conocen sus tablas de multiplicar y que puedan leer a nivel de alto grado.

“Me parece desafortunado que los líderes del Distrito Escolar más grande del Estado gasten fondos públicos para atacar una forma de impartir educación pública a favor de otra”, dijo Jason Guinasso, presidente de la Autoridad de Fletamento Público del Estado de Nevada, al Review-Journal. “Esos dólares deberían gastarse en maestros y estudiantes”.

Él tiene un buen punto. Pero no se puede negar que el nuevo trabajo de marketing existe porque los funcionarios del distrito sienten presión competitiva. No es tan descabellado extrapolar: cuanta más opción escolar ofrezcan a los padres y sus hijos, mayor es la motivación que las escuelas públicas y los distritos tienen que mejorar.

Los fideicomisarios no pudieron haberlo dicho más fuerte.

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