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Vladimir Putin ordena operación militar en Ucrania, se escuchan explosiones

MOSCÚ.- El presidente de Rusia, Vladimir Putin, anunció una operación militar en Ucrania y advirtió a otros países que cualquier intento de interferir en la acción rusa tendría “consecuencias que nunca se han visto”.

Dijo que el ataque era necesario para proteger a los civiles en el este de Ucrania, una afirmación que Estados Unidos había predicho que haría falsamente para justificar una invasión.

En un discurso televisado, Putin acusó a Estados Unidos y sus aliados de ignorar la demanda de Rusia de evitar que Ucrania se una a la OTAN y ofrecer garantías de seguridad a Moscú. Dijo que Rusia no tiene la intención de ocupar Ucrania, pero se moverá para “desmilitarizarla” y llevar a los que cometieron crímenes ante la justicia.

Mientras Putin hablaba antes del amanecer, se escucharon grandes explosiones en Kyiv, Kharkiv, Odessa y otras ciudades de Ucrania.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, condenó en una declaración escrita el “ataque no provocado e injustificado” contra Ucrania y prometió que Estados Unidos y sus aliados “harán que Rusia rinda cuentas”. Biden dijo que planeaba hablar con los estadounidenses el jueves después de una reunión con otros líderes. Se esperaba que se anuncien más sanciones contra Rusia el jueves.

Una invasión rusa en toda regla podría causar bajas masivas y derrocar al gobierno elegido democráticamente de Ucrania. Y las consecuencias del conflicto y las sanciones resultantes impuestas a Rusia podrían repercutir en todo el mundo, afectando el suministro de energía en Europa, sacudiendo los mercados financieros mundiales y amenazando el equilibrio posterior a la Guerra Fría en el continente.

Cuando desató la acción militar, Putin emitió una severa advertencia a otros países para que no se entrometieran.

“Tengo algunas palabras para aquellos que puedan sentirse tentados a interferir con los desarrollos en curso: cualquiera que intente obstaculizarnos, y mucho menos crear amenazas para nuestro país y su gente, debe saber que la respuesta rusa será inmediata y tendrá las consecuencias que nunca han visto en la historia”, dijo.

Putin instó a los militares ucranianos a “deponer las armas de inmediato y volver a casa”.

Putin anunció la operación militar después de que el Kremlin dijera que los rebeldes en el este de Ucrania pidieron asistencia militar a Rusia para ayudar a defenderse de la “agresión” ucraniana, un anuncio que la Casa Blanca dijo que era una operación de “bandera falsa” por parte de Moscú para ofrecer un pretexto para una invasión.

El anuncio de Putin se produjo pocas horas después de que el presidente ucraniano rechazara las afirmaciones de Moscú de que su país representa una amenaza para Rusia e hiciera un apasionado pedido de paz de último minuto.

“El pueblo de Ucrania y el gobierno de Ucrania quieren la paz”, dijo el presidente Volodymyr Zelenskyy en un emotivo discurso nocturno, hablando en ruso en un llamamiento directo a los ciudadanos rusos. “Pero si somos atacados, si enfrentamos un intento de quitarnos nuestro país, nuestra libertad, nuestras vidas y las vidas de nuestros hijos, nos defenderemos. Cuando nos ataquen, verán nuestras caras, no nuestras espaldas”.

Zelenskyy dijo que pidió concertar una llamada con Putin el miércoles por la noche, pero el Kremlin no respondió.

En una aparente referencia a la decisión de Putin de autorizar el despliegue del ejército ruso para “mantener la paz” en el este de Ucrania, Zelensky advirtió que “este paso podría marcar el comienzo de una gran guerra en el continente europeo”.

“Cualquier provocación, cualquier chispa puede desencadenar un incendio que lo destruirá todo”, dijo.

Cuestionó las afirmaciones de la propaganda rusa y dijo que “se les dice que este incendio traerá la libertad al pueblo de Ucrania, pero el pueblo ucraniano es libre”.

En una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU convocada por Ucrania debido a la amenaza inminente de una invasión rusa, los miembros que aún desconocían el anuncio de Putin le pidieron que detuviera un ataque. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, inauguró la reunión, justo antes del anuncio, y le dijo a Putin: “Evita que tus tropas ataquen Ucrania. Dale una oportunidad a la paz. Ya ha muerto demasiada gente”.

La ansiedad por una inminente ofensiva rusa se disparó después de que Putin reconoció el lunes la independencia de las regiones separatistas, respaldó el despliegue de tropas en los territorios rebeldes y recibió la aprobación parlamentaria para usar la fuerza militar fuera del país. Occidente respondió con sanciones.

El miércoles por la noche, los legisladores ucranianos aprobaron un decreto que impone un estado de emergencia en todo el país durante 30 días a partir del jueves. La medida permite a las autoridades declarar toques de queda y otras restricciones de movimiento, bloquear mítines y prohibir partidos y organizaciones políticas “en interés de la seguridad nacional y el orden público”.

La acción reflejó una creciente preocupación entre las autoridades ucranianas después de semanas de intentar proyectar calma. El Ministerio de Relaciones Exteriores desaconsejó viajar a Rusia y recomendó que cualquier ucraniano que esté allí se vaya de inmediato.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo el miércoles que la fuerza rusa de más de 150,000 soldados dispuestos a lo largo de Ucrania se encontraban en un estado avanzado de preparación. “Están listos para partir ahora mismo”, dijo Kirby.

El jueves temprano, el espacio aéreo de toda Ucrania se cerró al tráfico aéreo civil, según un aviso a los aviadores. Un sitio web de seguimiento de vuelos comerciales mostró que un Boeing 787 israelí de El Al que volaba de Tel Aviv a Toronto salió abruptamente del espacio aéreo ucraniano antes de desviarse sobre Rumania, Hungría, Eslovaquia y Polonia. El único otro avión rastreado sobre Ucrania fue un avión de vigilancia no tripulado RQ-4B Global Hawk de EE.UU., que comenzó a volar hacia el oeste el jueves temprano después de que Rusia impusiera restricciones de vuelo sobre el territorio ucraniano.

Otra ola de ataques distribuidos de denegación de servicio golpeó el parlamento de Ucrania y otros sitios web gubernamentales y bancarios el miércoles, y los investigadores de seguridad cibernética dijeron que atacantes no identificados también habían infectado cientos de computadoras con malware destructivo.

Los funcionarios han dicho durante mucho tiempo que esperan que los ataques cibernéticos precedan y acompañen a cualquier incursión militar rusa, y los analistas dijeron que los incidentes se basan en un libro de jugadas ruso de casi dos décadas de antigüedad de las operaciones cibernéticas con la agresión del mundo real.

Incluso antes del anuncio de Putin, decenas de países impusieron sanciones a Rusia, expulsando aún más a los oligarcas y bancos rusos de los mercados internacionales.

Biden permitió que avanzaran las sanciones contra la empresa que construyó el gasoducto Nord Stream 2 en Alemania y contra el director general de la empresa.

Alemania dijo el martes que suspendería indefinidamente el proyecto, luego de que Biden acusara a Putin de haber lanzado “el comienzo de una invasión rusa de Ucrania” al enviar tropas a las regiones separatistas. El gasoducto está completo pero aún no ha comenzado a operar.

Incluso antes de que comenzara el ataque militar ruso contra Ucrania, la amenaza de guerra había destrozado la economía de Ucrania y planteado el espectro de bajas masivas, escasez de energía en toda Europa y caos económico mundial.

Las sanciones de la Unión Europea contra Rusia entraron en vigor y se dirigieron a varias empresas junto con 351 legisladores rusos que votaron a favor de una moción que instaba a Putin a reconocer las regiones rebeldes y 27 altos funcionarios gubernamentales, ejecutivos de empresas y altos oficiales militares.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia se “encogió de hombros” ante las sanciones y dijo que “Rusia ha demostrado que, con todos los costos de las sanciones, es capaz de minimizar el daño”.

*Karmanau y Heintz informaron desde Kiev; Ángela Charlton en París; Frank Jordans en Berlín. Tambiém contribuyeron: Lorne Cook en Bruselas; Frank Bajak en Boston; Robert Burns, Matthew Lee, Aamer Madhani, Eric Tucker, Ellen Knickmeyer, Zeke Miller, Chris Megerian y Darlene Superville en Washington.

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