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Tráfico humano; esclavitud moderna

El Instituto de Violencia Doméstica y Agresión Sexual estima que hay más de 5,600 víctimas de tráfico sexual infantil en Nevada cada año. Las víctimas adultas son más difíciles de contabilizar. Los datos del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés) y la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas para 2019, contabilizan a más de 6,000 víctimas adultas en el “Estado de Plata” cada año.

A fines del año pasado, el presidente Joe Biden proclamó enero de 2022 como el “Mes de Prevención sobre el Tráfico Humano”, con el objetivo de prevenir que miles de personas acaben convertidas prácticamente en esclavas.

En Nevada existen varias organizaciones que no solo tratan de educar a la comunidad sobre este flagelo, sino que también ayudan a las víctimas.

El Tiempo conversó, en exclusiva, con dos organizaciones locales que brindan servicios para sobrevivientes de tráfico humano.

La organización United Way del Sur de Nevada decidió formar un grupo para crear conciencia y apoyo para reducir y prevenir la trata de personas en el mundo y, por supuesto, en Nevada. Ya que “hay una gran parte de la economía que aumenta la prevalencia de las formas de trata de personas, la trata laboral y la trata sexual”, indicó Aaron Krolikowski, quien administra la iniciativa Unidos contra la Trata de Personas, agregando que “existen muchas personas que todavía creen que el tráfico humano solo ocurre en otras partes del mundo, desafortunadamente eso es solo un mito, ya que la trata de personas es un problema mundial y afecta a personas de todos los origenes; de hecho, la gran industria del turismo internacional ayuda a aumentar la probabilidad de que las personas -incluidos niños- entren en contacto con los traficantes”.

En Nevada hablar del tráfico sexual es un gran reto.

Por otra parte, Joanna Granados, vocera de la organización Recursos e Integración para el Empoderamiento de las Sobrevivientes (RISE, por sus siglas en inglés) quienes brindan servicios intensivos e integrales a las víctimas de todas las formas de trata y explotación de personas, explicó que “nosotros trabajamos diariamente con víctimas que son rescatadas y referidas por LVMPD, el FBI y el Departamento de Seguridad Nacional”.

Es alarmante la estadística que ubica a Las Vegas como uno de los cinco principales destinos respecto al tráfico humano.

“Para entender la problemática del tráfico humano, es necesario entender que la trata de personas ocurre mediante el uso de la fuerza, el fraude (engaño) o la coacción para conseguir que otra persona proporcione trabajo o sexo comercial. En todo el mundo, los expertos creen que hay más situaciones de tráfico laboral que de tráfico sexual, pero hay una conciencia mucho más amplia sobre la primera”, expresó Granados.

Los traficantes –expuso- pueden ser de todos los grupos demográficos, raciales, étnicos y son tan diversos como las víctimas. Muchos de los perpetradores incluyen dueños de negocios, dueños de granjas, o restaurantes o negocios locales en “Sin City”. Recientemente muchas de las víctimas con las que Granados ha trabajado son de procedencia centroamericana, aunque también existe el tráfico humano con personas locales, especialmente con jóvenes y adolescentes.

En RISE ofrecen ayuda a las víctimas rescatadas de tráfico humano, entre los que se incluyen mujeres adultas, hombres adultos, niñas menores, chicos menores; adultos y menores transgénero, víctimas de trata sexual y víctimas de trata laboral. También se registra entre ciudadanos de otros países, documentados o indocumentados.

Si usted o alguien que conoce es víctima de alguna forma de trata de personas en el área de Las Vegas y busca ayuda, comuníquese con RISE a través de la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas 1-888-373-7888.

Las víctimas recibirán ayuda como asistencia de reubicación, muchas de estas personas en la mayoría de los casos no pueden regresar a sus países porque temen por sus vidas, es por eso que en RISE, junto con otras organizaciones, ayudan a las víctimas a llenar una solicitud para obtener algún tipo de asilo como la visa U. Para eso, RISE refiere a las víctimas a organizaciones como Legal Aid of Southern Nevada.

También les ofrecen asistencia para obtener algún tipo de vivienda, acompañamiento y apoyo si van a la corte; asistencia para obtener identificación y otros documentos esenciales. Así como asistencia para acceder a atención médica, incluida la atención dental y de la vista; referencias para servicios convencionales como SNAP, TANF y Medicaid. También en la coordinación con otras entidades tales como: el Departamento de Servicios Familiares, apoyo de inmigración, asistencia legal y eliminación de antecedentes penales, educación financiera y reparación de crédito, programas de capacitación laboral y servicios educativos, incluida la obtención de un GED.

Según reportes del proyecto Polaris, en Nevada, el Tráfico Humano no solo ocurre con personas que son traídas a la fuerza a Estados Unidos, también hay personas vulnerables en Las Vegas que pueden caer en las redes de los traficantes. Por ejemplo, personas que se acaban de reubicar en la ciudad desde otros estados. Jóvenes o adolescentes sin hogar; o jóvenes que buscan dinero fácil y rápido, en muchas ocasiones los traficantes los identifican y aprovechan las vulnerabilidades de las víctimas para crear con ellos dependencia.

Por eso expertos recomiendan que, si un padre nota que su hijo/a adolescente o joven llega con dinero extra a casa, tiene celulares que no tenía antes, o están actuando raros, que hable con su hijo/a ya que este pudiera estar bajo la dependencia de un traficante.

De acuerdo con la vocera de RISE, es de suma importancia que la comunidad del sur de Nevada aprenda sobre este tema. Por ejemplo, cómo reconocer a las víctimas. Los taxistas, los conductores de autobuses, los camareros en los hoteles, todos pueden denunciar a las autoridades si notan algo raro en alguna persona. También es importante apoyar a las víctimas y sobrevivientes, pero sin intervenir directamente ya que esto puede crear peligros para el público y para la propia víctima.

Si alguien sospecha que un amigo o miembro de la comunidad podría ser víctima de la trata, comuníquese con la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas al 1(888) 373-7888, o envíe un mensaje de texto escribiendo BEFREE al 233-733.

En una próxima edición, El Tiempo tendrá el testimonio de una víctima de tráfico humano.

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