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Trabajadores de hospital de Las Vegas vacunados se infectan de COVID

Autoridades de salud del sur de Nevada sonaron la alarma en junio por un grupo de casos de “ruptura” de la variante Delta del coronavirus entre los empleados vacunados de un hospital de Las Vegas.

Al menos 11 empleados del Sunrise Hospital and Medical Center dieron positivo en la prueba de COVID-19 tras asistir a una fiesta el 7 de junio, según los correos electrónicos del Distrito de Salud del Sur de Nevada obtenidos a través de solicitudes de registros por el proyecto Documenting COVID-19 del Brown Institute for Media Innovation. Los correos electrónicos, que fueron compartidos con el Review-Journal, indican que ocho de los empleados habían sido completamente vacunados en diciembre y enero, lo que significa que el virus había “traspasado” la protección de la inoculación.

Otros dos empleados infectados habían recibido una dosis de una vacuna doble. Uno no estaba vacunado. Al menos 10 de los 11 tenían la variante Delta, una cepa del virus más fácilmente transmisible.

El grupo hizo que los funcionarios del distrito de salud se preguntaran inicialmente si las dosis de la vacuna sensible a la temperatura administrada por el hospital a sus empleados pudieron haber sido manipuladas o almacenadas incorrectamente. Esta posibilidad se descartó rápidamente.

“No se manejó mal la vacuna”

En una declaración al Review-Journal, el director general de Sunrise, Todd P. Sklamberg, dijo: “No hubo absolutamente ningún mal manejo de la vacuna en ningún momento”.

En un correo electrónico al distrito, un gerente de Sunrise escribió que la seguridad en torno a las vacunas había sido “muy estricta”.

“Piensa en un guardia armado con llave”, escribió Jennifer Sanguinet, directora de prevención de infecciones.

Sklamberg dijo en su declaración que una reunión externa de empleados desencadenó las infecciones.

“El origen del brote fue una fiesta privada fuera de las instalaciones el 7 de junio y todos los que dieron positivo están bien y han vuelto al trabajo”, dijo.

Los “olímpicos” del coronavirus

Si la culpa no la tiene el mal manejo de la vacuna, ¿qué puede explicar los ocho casos de una sola exposición en personas totalmente vacunadas?

Uno de los factores podría ser que la variante Delta, actualmente la cepa más común del virus en Nevada, se propaga con más facilidad que otras cepas y se cree que es más capaz de romper la inmunidad creada por la vacunación o la infección previa. Además, están apareciendo mutaciones de la variante Delta potencialmente más contagiosas.

“Los virus que circulan en julio no son los que circulaban en febrero. Estos son los olímpicos ahora”, mencionó Mark Pandori, director del Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada. “Los que están circulando ahora tienen una mayor capacidad para superar la vacunación”.

También es más probable que el virus se propague a partir de un individuo con una “alta carga viral”, o un alto nivel de virus en su cuerpo. Un individuo con una alta carga viral que entre en contacto estrecho con mucha gente en una reunión podría dar lugar a nuevas infecciones en múltiples personas vacunadas, explicó.

“Quizá había algo en esta fiesta en particular que hacía que la transmisión fuera mucho mayor”, dijo Pandori, que no tenía conocimiento directo del grupo. “¿Estaban participando en algún tipo de actividad o comportamiento que hubiera fomentado la transmisión?”.

No se cuentan todos los casos de ruptura

Debido a un cambio en la forma de notificar los casos de ruptura, los datos sobre ellos son incompletos.

A partir del 1º de mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dejaron de supervisar todos los casos de irrupción de la vacuna notificados, centrándose en cambio en los que resultan en hospitalización o muerte. El estado de Nevada y el distrito de salud, a su vez, dejaron de informar de los totales de casos identificados.

Sin embargo, en un correo electrónico del 22 de junio, un funcionario del distrito de salud dijo a otros funcionarios de la agencia que se habían identificado 471 casos de ruptura en el Condado Clark, con 53 que resultaron en hospitalización y ocho en muerte. En otras palabras, hubo casi 10 veces más casos identificados de ruptura que los divulgados públicamente.

El distrito de salud no concedió una solicitud de entrevista sobre los casos de ruptura, pero señaló en una declaración que tales casos no son sorprendentes.

“Es importante recordar que ninguna vacuna es 100 por ciento eficaz y que se esperan casos de ruptura”, agregó Bethel. “Hasta la fecha se han administrado más de dos millones de dosis de la vacuna COVID-19 en el Condado Clark. Las tres vacunas disponibles actualmente proporcionan protección contra la enfermedad grave en los casos de ruptura”.

Los no vacunados impulsan el pico

Brian Labus, epidemiólogo y profesor asistente de la Escuela de Salud Pública de la UNLV, declaró que los casos de personas no vacunadas (no los casos de ruptura) están impulsando el actual pico de nuevas infecciones de COVID-19 en el estado.

Los cientos de casos de ruptura conocidos en el Condado Clark no se comparan en volumen con los cientos de nuevos casos que se reportan diariamente en personas no vacunadas, mencionó.

Reconoció que la gente puede sorprenderse al conocer los casos de ruptura si no comprende que la protección que ofrece la vacuna, aunque considerable, es imperfecta.

“Yo diría que es como llevar el cinturón de seguridad en un coche”, dijo Labus. “Solo porque haya una muerte ocasional de alguien que … lleva el cinturón de seguridad cuando se produce el accidente de coche no significa que no se deba llevar el cinturón de seguridad”.

“Va a proteger a la mayoría de la gente en su mayor parte”.

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