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Tony Hsieh llegó a Park City con dinero, fiestas y fuego

PARK CITY, Utah — Tony Hsieh estaba haciendo olas en esta rica ciudad de esquí, dando frecuentes fiestas en su nueva mansión protegida por guardias de seguridad. Cuando de repente, en el Día del Trabajo, surgió un lanzallamas.

Las llamas se disparaban a unos 20 o 25 pies de altura cada pocos segundos, más o menos, una noche del fin de semana festivo desde algo montado en el suelo, recordó un residente local, que estaba preocupado de que se desatara un incendio forestal.

“Era como el aliento de un dragón”, dijo el residente.

También fue uno de los muchos aspectos extraños o que levantaron las cejas de la empresa de Hsieh en Utah, una empresa todavía misteriosa que supuestamente incluía drogas, paredes de notas Post-it, promesas de “arte y cultura”, trabajadores obligados por acuerdos de no divulgación y, según los registros, un maratón de compra de casas en un mercado de precios ultra altos.

Hsieh, el ex director ejecutivo del vendedor de zapatos en línea Zappos, murió el 27 de noviembre a la edad de 46 años por complicaciones de inhalación de humo después de resultar herido en un incendio en una casa en Connecticut. El gurú de la tecnología había convertido a Zappos en un centro neurálgico de la venta al por menor y lo había vendido a Amazon en un acuerdo de más de mil millones de dólares, y se gastó una fortuna en bienes raíces, restaurantes y otros emprendimientos en una zona previamente descuidada del centro de Las Vegas, convirtiéndose en la cara de su renacimiento y en uno de sus mayores propietarios.

Pero en los últimos meses, después de que la pandemia del coronavirus terminara abruptamente con su flujo de interacciones, eventos y buenos momentos en Las Vegas, el magnate soltero emergió en Park City. Compró varias casas, se rodeó de gente nueva y organizó muchas fiestas. También parecía mostrar un comportamiento errático, y los informes sobre su consumo de drogas despertaron preocupación, según le contaron al Review-Journal personas familiarizadas con la vida de Hsieh en Park City.

“Ojalá nunca él hubiera ido allí”, agregó un amigo de Las Vegas de Hsieh.

“Un gran misterio”

Hsieh fue un hombre de negocios de alto perfil en el sur de Nevada durante años. Trasladó Zappos desde un parque de oficinas suburbano de Henderson al antiguo ayuntamiento de Las Vegas en 2013 y lanzó una empresa paralela, entonces llamada Downtown Project (DTP), el año anterior para inyectar 350 millones de dólares en el área de Fremont Street, una parte del centro de la ciudad que había luchado contra la prostitución y las drogas.

El negocio adquirió edificios de apartamentos, viejos moteles y terrenos baldíos; desarrolló el centro comercial Downtown Container Park y se asoció para construir el complejo de apartamentos Fremont9; e invirtió en restaurantes, empresas de tecnología y otros emprendimientos.

En comparación, no está claro si Hsieh alguna vez puso su empresa de Park City bajo un paraguas similar al DTP. Una persona comentó que Hsieh lanzó algo llamado 10X, que implicaba la reserva de restaurantes locales en varias noches, y otra persona dijo que su empresa se conocía como DTP2 o DTP2.0.

Las personas que hablaron con el Review-Journal también tenían una vaga comprensión de su objetivo o visión, con una fuente alegando que la gente alrededor de Hsieh hablaba mucho sobre su deseo de llevar el arte y la cultura a Park City.

“Creo que todo era realmente un gran misterio”, consideró la persona en Las Vegas que conocía a Hsieh y, como otros entrevistados para esta historia, se le concedió el anonimato para hablar con franqueza.

La familia de Hsieh dijo el lunes en una declaración para este reportaje proporcionado por una empresa de comunicaciones externa que “están llorando a un hijo y hermano muy querido y no tienen nada más que añadir”.

La declaración señalaba que no se ha tomado ninguna decisión sobre el futuro de su patrimonio.

Beth Armstrong, presidenta de la asociación de propietarios de Rancho Aspen Springs, el barrio de Park City donde se encuentra la mansión de Hsieh, se negó a hacer comentarios.

El alcalde de Park City, Andy Beerman, escribió en un correo electrónico que la “estancia de Hsieh en nuestra comunidad fue corta, por lo que no tengo más comentarios que la declaración que he publicado”.

Declaró, en parte, que Hsieh era nuevo en la comunidad pero “tuvo un gran e inmediato impacto. A través de las profundidades de los cierres de la pandemia y el difícil lapso de reaperturas, él generosa y silenciosamente reforzó muchos de los pequeños negocios de Park City. … Gracias a Tony por la amabilidad que mostró a nuestra comunidad, y lamentamos no haber podido conocerlo mejor”.

Pulpo naranja

La mansión de Hsieh era un lugar de fiesta visible. El residente local comentó que desde finales de agosto hasta el Día del Trabajo, parecía ser anfitrión de una fiesta casi todas las noches, y en un momento dado durante un lapso de ocho o nueve días, parecía haber pirotecnia al menos cinco veces en la casa, incluyendo el aparente lanzallamas montado en el suelo.

Su afinidad con el fuego no era un secreto en Las Vegas. A Hsieh le gustaba el festival Burning Man del norte de Nevada, y Container Park tiene una mantis religiosa que dispara llamas en el frente.

En muchos sentidos, su mansión de Park City era un lugar extraño. Tres personas dijeron que las paredes estaban cubiertas de notas Post-it (el residente local escuchó que los empleados de Hsieh tenían instrucciones de reportar ideas de esa manera) y dos personas comentaron que había velas esparcidas por la casa.

Se dijo que su personal incluía un taquígrafo de la corte que fue contratado para grabar lo que la gente decía, así como personal de cocina que elaboraba comidas para la gente. Hsieh era conocido por permanecer en su habitación encerrado durante días en ocasiones, según fuentes.

Se exigía a los trabajadores que firmaran acuerdos de no divulgación, confirmaron dos personas familiarizadas con el asunto. Algunos tenían que firmar uno todos los días cuando se presentaban a trabajar, dijo una persona.

Tres fuentes escucharon que Hsieh y la gente a su alrededor consumían drogas en Park City. Desde su muerte, tanto la revista Forbes como Wall Street Journal han informado de que Hsieh consumía drogas.

Dos fuentes le comentaron al Review-Journal que habían escuchado que personas cercanas a Hsieh habían tratado de ayudarlo, aunque una persona señaló que los que trataron de intervenir fueron expulsados de su círculo íntimo.

El mes pasado, Hsieh estaba en Connecticut con su hermano cuando fue herido en el incendio de una casa en New London el 18 de noviembre. Murió más de una semana después. La Oficina del Jefe de Medicina Forense de Connecticut declaró que su muerte fue accidental. Las circunstancias que rodearon el incendio siguen siendo investigadas.

Sus empleados en Park City comenzaron a perder sus trabajos poco después del incendio, y la seguridad en la mansión es “dramáticamente” menos visible ahora, afirman las fuentes.

A partir de la semana pasada, su mansión tenía algunos signos visibles del poco ortodoxo estilo de vida por el que era conocido en Las Vegas.

Un enorme y decorativo pulpo naranja estaba en el jardín delantero, y algunos remolques y pequeñas casas, aparentemente idénticas a las del parque Airstream donde Hsieh vivía en el centro de Las Vegas con una llama como mascota, estaban en la parte trasera de la propiedad.

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