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Surgen preguntas sobre la renuncia del CEO de Wynn, Matt Maddox

Quedan preguntas sobre el anuncio sorpresa del martes de que el director ejecutivo de Wynn Resorts Ltd., Matt Maddox, dejará la empresa.

¿Por qué se va? ¿Qué hará ahora? ¿Será fácil la transición al próximo director ejecutivo de la empresa, Craig Billings, que actualmente es director ejecutivo de Wynn Interactive y que ha sido presidente y director financiero de Wynn Resorts?

Justo antes de la declaración de ingresos del martes, la empresa anunció que Maddox dejaría la compañía el 31 de enero y que Billings asumiría el cargo de director ejecutivo el 1º de febrero.

En cuanto a los motivos por los que Maddox, de 46 años, se marcha y lo que hará a continuación, no hubo muchas respuestas cuando se dirigió a los analistas del sector del juego en una conferencia telefónica sobre los resultados del tercer trimestre el martes por la tarde.

“No fue una decisión fácil”, dijo Maddox. “Dejo una empresa que me encanta y que está llena de gente a la que admiro. Pero creo que ahora es el momento adecuado para mí y para el negocio”.

Mano derecha

Lo que parece significar la salida es que después de estar en Wynn Resorts desde la fundación de la compañía por parte de Steve Wynn en 2002 y servir como mano derecha de Wynn durante una década y media, incluyendo un papel clave sobre las propiedades en Macao, Maddox estaba listo para algo nuevo.

Cuando Steve Wynn renunció en 2018 por acusaciones de acoso sexual (Wynn niega todas) Maddox se convirtió en el sucesor del director ejecutivo.

Entonces, después de navegar por la onda expansiva de la sucesión, a Maddox le cayó una pandemia.

“Los últimos cuatro años han sido desafiantes pero extremadamente gratificantes, y estoy increíblemente orgulloso de que hayamos logrado tanto”, dijo Maddox. “Resolvimos rápidamente un litigio que había distraído a la empresa durante siete años. Reorganizamos el equipo directivo de la empresa y nos centramos en nuestros 28 mil empleados, reconstruyendo y reforzando nuestra poderosa cultura para centrarnos en un propósito común: crear y ofrecer las mejores experiencias a los huéspedes”.

Maddox se refería a la resolución de los juicios entre Steve Wynn y su antiguo socio Kazuo Okada.

Crisis de la pandemia

Luego llegó la pandemia, de la que, a tenor de las cifras de beneficios de dos años, la empresa aún no se ha recuperado del todo. Sin embargo, Maddox cree que tanto él como la empresa han obtenido buenos resultados según otros parámetros.

“Fuimos líderes en el sector con nuestra respuesta a la pandemia y muchos otros sectores nos pidieron consejo, orientación y liderazgo”, dijo. “Sabía que nuestro mayor activo es nuestra gente, por eso les pagamos durante todo el cierre y por eso nuestra cultura nunca ha sido más fuerte. Esa inversión está dando ahora sus frutos, ya que Wynn Las Vegas y Encore Boston Harbor están generando más beneficios y cuota de mercado desde que abrimos nuestros complejos, todo ello manteniendo unos niveles de servicio de cinco estrellas”.

“La estrategia de Matt para afrontar la pandemia y su impacto económico en la empresa demostró ser la correcta: tomar decisiones centradas en el bienestar de los empleados, los huéspedes y las comunidades, e, invariablemente, el negocio y sus accionistas recogerán los frutos”, dijo Phil Satre, el presidente del consejo de administración de Wynn, en un comunicado de la empresa.

“Fue un líder en la recuperación de la industria hotelera de Nevada, y su liderazgo en este ámbito fue reconocido también a nivel nacional”, dijo Satre.

Pocas pistas sobre el futuro

En cuanto a lo que piensa hacer después de dejar Wynn, Maddox ha dejado muy pocas pistas, diciendo a los analistas que tiene “algunas cosas preparadas”.

Una de esas cosas será ayudar a la empresa a renovar su concesión en Macao, un proceso que se espera que supere el nivel actual de recopilación de información el próximo año. Los responsables de la empresa confían en que Wynn siga operando en Macao cuando concluya el periodo de revisión de la concesión.

“Quiero formar parte del consejo de administración de Wynn Macao a lo largo de 2022 para colaborar en la renovación de la concesión y ayudar a consolidar nuestro lugar como operador premium en la región”, declaró Maddox.

La transición de Maddox a Billings parece tener un camino claro y los analistas confían en la trayectoria de Billings.

“Creemos que la salida del señor Maddox será una sorpresa para la mayoría, aunque también creemos que tanto la comunidad de vendedores como la de inversores institucionales conocen y respetan la perspicacia estratégica y empresarial del director general entrante, Craig Billings”, escribió Carlo Santarelli, analista del sector del juego en la oficina de Nueva York de Deutsche Bank, en una nota a los inversores el martes.

“Como tal, salvo las teorías conspirativas en torno a la salida del señor Maddox, sobre todo las implicaciones para el proceso de Macao, de las que pensamos que no hay prácticamente ninguna, esperamos una transición sin problemas”, dijo Santarelli.

Los inversores no parecen haberse inquietado demasiado a tenor del comportamiento bursátil de Wynn el miércoles en la bolsa Nasdaq. Las acciones de Wynn cayeron 2.10 dólares, un 2.2 por ciento, hasta los 92.02 dólares por acción en un volumen que casi duplica el promedio diario.

Maddox se mantiene cómodamente confiado.

“Agradezco a la junta directiva su confianza en mí y el apoyo y la visión que me ofrecieron como director ejecutivo”, dijo. “Estoy muy satisfecho con la decisión del consejo y sé que dejo Wynn Resorts en grandes manos con Craig, así como con todo el equipo directivo”.

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