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Station Casinos pide al tribunal que anule la orden de negociación

Station Casinos quiere que un tribunal federal de apelaciones anule una orden que obliga a la empresa a negociar de buena fe con el sindicato más importante de Nevada, independientemente de que el tribunal considere que el gigante del juego ha infringido las leyes laborales federales.

Los argumentos de la empresa se basan en una orden dictada en julio por la jueza de distrito Gloria Navarro, que obliga a Station a negociar con el Culinary Union hasta que una junta laboral federal se pronuncie sobre el conflicto.

La decisión de Navarro se deriva de una denuncia presentada por la dependencia acusadora de la Junta Nacional de Relaciones Laborales que acusa a la empresa de utilizar una oferta de mejora de los beneficios de los empleados como una forma de influir en el apoyo del sindicato en el periodo previo a una elección sindical de diciembre de 2019 en Red Rock Resort, una votación que finalmente fracasó.

El jueves, Joel Rice, un abogado que representa a la empresa matriz de Station, Red Rock Resorts Inc., dijo a un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos que no cree que la oferta de la compañía de mejorar los beneficios deba considerarse una práctica laboral injusta. La empresa, dijo, había estado discutiendo los planes de beneficios “semanas e incluso meses” antes de que el sindicato presentara una petición en el complejo turístico.

Pero incluso si el tribunal lo considerara una práctica laboral desleal, no justificaría “el remedio extremo” de una orden de negociación obligatoria, dijo Rice.

“Sustituye la elección de los empleados en las urnas con un decreto judicial”, dijo.

Rice dijo que el tribunal inferior debería haber utilizado otros recursos, como la convocatoria de una nueva elección sindical, que, según él, es la forma en que normalmente se abordan las quejas por prácticas laborales injustas.

En su orden, Navarro escribió que la oferta de la empresa para mejorar los beneficios “probablemente frustró la condición de mayoría del sindicato y fue tan escandalosa que socavó la imparcialidad de futuras elecciones”.

Jenevieve Frank, abogada que representa a Cornele Overstreet, directora regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, se hizo eco de los comentarios del juez.

“No habrá la posibilidad de comprobar realmente nunca cuáles son los deseos no coaccionados de los empleados”, dijo Frank.

Frank dijo que la empresa era “muy consciente del creciente apoyo entre los empleados y de la probabilidad de una petición de elecciones en Red Rock Resort cuando Station desarrolló y puso en práctica un plan para diezmar el apoyo al sindicato con un esquema de beneficios fastuosos y muy deseables explícitamente diseñados para coaccionar la libre elección de los empleados”.

La audiencia del jueves fue la última escaramuza en la lucha de un año que ha enfrentado a uno de los sindicatos más poderosos del estado con una de sus empresas más poderosas.

El Culinary Union lleva siete años intentando que se programen votaciones sindicales en las propiedades de Station. Algunas de esas campañas han tenido éxito, pero Station y el sindicato no han firmado un contrato en ninguna de esas propiedades. Varios empleados de Boulder Station y Palace Station firmaron en agosto y septiembre peticiones para abandonar su representación sindical.

En un comunicado, la portavoz de Culinary Local 226, Bethany Khan, dijo que el sindicato siempre había sostenido que Station Casinos había interferido en el derecho de los trabajadores a una elección sindical justa según la ley federal, y que la junta laboral consideraría ilegales las tácticas de la empresa.

“Station Casinos sigue intentando vergonzosamente retrasar y alargar las cosas en los tribunales en lugar de hacer lo correcto, mantener su palabra (la empresa ha dicho muchas veces que respetaría una elección sindical de la NLRB) y negociar un contrato”, añadió.

‘No es una cuestión novedosa’

Si el tribunal de apelaciones confirma la sentencia, será un hito en la larga batalla entre ambas partes, dijo el profesor de derecho laboral de la UNLV, Rubén García.

“Esta es una campaña de larga duración y la gente la ha observado durante mucho tiempo. Por lo tanto, el hecho de que los tribunales lo respalden sería bastante trascendental desde el punto de vista jurídico y en la historia de la disputa entre estas dos partes”, dijo García.

García dijo que es probable que el caso no supere el tribunal de apelaciones porque es “un caso realmente típico” de alegaciones de un empleador que aumenta los beneficios durante una campaña para disuadir a los empleados de sindicalizarse.

“No es un tema novedoso”, dijo.

Sin embargo, la decisión de la Junta de solicitar el requerimiento judicial contra Station que Navarro concedió es una señal del posible cambio que se está produciendo en el ámbito de la legislación laboral federal. Desde que entró la administración de Biden a principios de año, la junta ha sido más agresiva, dijo García.

“La administración anterior, y las anteriores, estaban menos dispuestas a solicitar el requerimiento judicial. La junta está siendo muy proactiva en estos seis u ocho meses”, dijo.

Ambas partes se atrincheran

La decisión de Navarro obliga a Station a negociar con el sindicato mientras la Junta Nacional de Relaciones Laborales avanza en su propio caso contra la empresa en un proceso separado. Uno de los posibles resultados de la Junta pudiera ser la emisión de un fallo similar a la orden de Navarro, lo que consolidaría la negociación obligatoria.

Sea cual sea la decisión de la junta sobre el caso, es probable que se recurra, ya que ambas partes parecen atrincheradas en la lucha, dijo Bill Werner, profesor asociado de hostelería en la UNLV, especializado en relaciones laborales.

“Cuando una empresa decide que el mejor curso de acción es luchar contra el sindicato en cada paso del camino, esa estrategia solo tiene éxito cuando el sindicato se rinde y se va. Y eso no va a ocurrir aquí. El Culinary Union no va a renunciar a Stations, eso es algo que sabemos con certeza”, dijo.

El panel tomó el caso bajo sumisión, y García dijo que cree que podría haber una decisión a finales de año.

Pero sea cual sea el resultado de este caso, la larga lucha entre Station Casinos y el Culinary Union está lejos de terminar.

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