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Sin cubrir miles de citas para la vacunación contra COVID

Miles de citas para vacunación no se han completado en la última semana, lo que ha llevado a los funcionarios locales de salud a pedir la apertura de las vacunas contra COVID-19 a las personas de 55 años o más.

Los dos centros de vacunación masiva del Condado Clark, así como los centros más pequeños, están operando muy por debajo de su capacidad, reveló el lunes el doctor Fermín Leguen, jefe de salud del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

“Estamos batallando en este momento para llenar nuestros sitios de vacunación”, mencionó Leguen.

Ambos centros de vacunación masiva son capaces de administrar unas cuatro mil dosis al día. Sin embargo, Leguen señaló que recientemente el Cashman Center ha estado administrando menos de dos mil 500 al día y Las Vegas Convention Center rara vez supera las tres mil.

El problema se produce menos de un mes después de que la elegibilidad de la vacuna comenzara para los residentes en el grupo de edad de 65 a 69 años. Otro grupo de trabajadores de primera fila pasó a ser elegible el 2 de marzo.

El descenso de las citas no ha provocado un aumento de las dosis desperdiciadas, comentó Leguen. Sin embargo, hay cientos de voluntarios, empleados y miembros de la Guardia Nacional de Nevada que trabajan en los centros de vacunación y que no están aprovechando todo su potencial.

Leguen añade que más personas en el grupo de edad de 65 a 69 años pueden seguir trabajando, en comparación con los residentes de mayor edad, lo que hace más difícil programar una cita durante el día. El distrito de salud tiene previsto ampliar la difusión pública y mantener abiertos los centros de vacunación masiva hasta más tarde en un intento de atraer a más pacientes, anunció.

Pero la solución más eficaz para aumentar las citas de forma inmediata sería permitir el acceso a un grupo más amplio de público.

El distrito de salud ha solicitado a las autoridades estatales que rebajen la edad mínima de acceso a la vacuna para el público en general de 65 a 55 años, dijo Leguen. Alrededor de 270 mil personas de entre 55 y 64 años viven en el Condado Clark, según estimaciones del Census Bureau de 2019.

La estrategia de vacunación de Nevada no tiene un grupo de elegibilidad predefinido para las personas en el grupo de edad de 55 a 64 años. En su lugar, el siguiente grupo del público en general serían los nevadenses de 16 a 64 años con condiciones subyacentes, discapacidades o que no tienen hogar. El siguiente grupo ocupacional en ser elegible sería el de los trabajadores de restaurantes y la hostelería, incluidos los trabajadores de casinos.

Los funcionarios del Nevada Department of Health and Human Service no respondieron a una solicitud de comentarios el martes.

En los primeros días de la campaña de vacunación de Nevada, las citas eran difíciles de conseguir y a menudo se reservaban a los pocos minutos u horas de estar disponibles.

Eso ha cambiado a medida que la asignación semanal de vacunas del estado ha aumentado rápidamente.

En enero, la asignación semanal promedio era de unas 36 mil dosis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En febrero subió a unas 48 mil. En lo que va de marzo, tras el lanzamiento de la vacuna de Johnson & Johnson, se ha acercado a las 76 mil.

Otros centros de vacunación a gran escala han informado de una escasa participación en los últimos tiempos.

La clínica de la UNLV, que puede administrar dos mil dosis al día, ha operado a la mitad de su capacidad en los últimos días laborables, mencionó el doctor Michael Gardner, presidente y director general de UNLV Medicine, la práctica médica de la Facultad de Medicina de la universidad.

Además de promover la vacunación a través de sitios web y medios de comunicación social, Gardner ha llamado personalmente a los supermercados de la zona para animar a los gerentes a informar a los empleados de que la semana pasada cumplían los requisitos para la vacunación.

Hasta que más grupos sean elegibles, “nos preocupa que esto sea un problema continuo”, señaló Gardner.

Hablando como médico y no como representante de la UNLV, agregó que espera que la elegibilidad se amplíe pronto a más ocupaciones, más grupos de edad y personas con condiciones de salud subyacentes.

“Espero que podamos avanzar en esas direcciones en un futuro relativamente cercano, porque eso ayudará a mucha gente”, enunció.

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