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SHOT Show vuelve a “disparar” en Las Vegas

Después de pasar a ser virtual, como tantas otras convenciones en 2021, la mayor feria anual de tiro, caza y armas de fuego del país regresó a Las Vegas esta semana, y además con un mayor espacio.

Por vigésimo tercera vez, la Feria de Tiro, Caza y Actividades al Aire Libre -o SHOT Show, para abreviar- dio la bienvenida a miles de profesionales del sector a Las Vegas cuando la feria abrió sus puertas el martes en The Venetian Expo y Caesars Forum.

La feria, de cuatro días de duración, ofrece a los fabricantes y mayoristas la oportunidad de mostrar lo último en armas de fuego, munición y accesorios, como visores, fundas y otros, al tiempo que sienta las bases para cerrar acuerdos multimillonarios con los minoristas y las fuerzas del orden.

“Un verdadero apetito por volver”

Volver a una exposición en persona era especialmente importante para el sector de las armas de fuego debido a la naturaleza táctil de los productos, en los que se notan las más mínimas diferencias de peso y equilibrio, dijo Joe Bartozzi, presidente y director general de la National Shooting Sports Foundation, que patrocina la exposición.

“Creo que había un verdadero apetito por volver a tener un cierto sentido de interacción humana. No creo que haya ningún sustituto para la interacción cara a cara”, dijo.

El SHOT Show decidió ampliar el espacio de la feria de este año a 800 mil pies cuadrados, añadiendo espacio adicional en Caesars Forum. Las ferias SHOT habituales tienen una lista de espera de empresas que quieren exponer, y la ampliación de la sala de este año permitió a los organizadores tener espacio suficiente para unos 2,400 expositores, según Bartozzi.

Las 43 mil personas que se espera que asistan a la feria de este año suponen un descenso con respecto a sus cifras típicas antes de la pandemia, que solían rondar las 60 mil. Pero incluso con este descenso en la asistencia, que no es tan significativo como el descenso del 75 por ciento que se produjo en el CES este mes, el día de la inauguración del evento seguía habiendo mucha expectación, dijo Bartozzi.

“Cuando estás en la sala de exposiciones, es solo como cualquier otro SHOT Show”, dijo Bartozzi.

SHOT Show no exige vacunas a los asistentes, pero los cubrebocas son obligatorios en la convención, como lo son en todo el Condado Clark según la normativa actual del COVID. La convención cuenta con letreros que indican la obligación de usar cubrebocas, y con embajadores de salud y seguridad que se desplazan para hacerla cumplir “de la forma más educada posible”, dijo Bartozzi.

“No queremos tener ningún problema de cumplimiento. Queremos cumplir el mandato del gobernador”, añadió.

“Va a tomar un tiempo”

El regreso de SHOT Show es otra señal de que la industria de las convenciones vuelve a tener cierto sentido de la normalidad, lo que ayuda a impulsar el tráfico turístico de mitad de semana en el sur de Nevada. Se espera que los asistentes al evento de este año gasten aproximadamente 88 millones de dólares en comida, bebidas, hoteles y otras compras no relacionadas con apuestas, según el patrocinador de la feria.

“Esto solo habla de la recuperación a largo plazo y de la capacidad de Las Vegas para encontrar la manera de volver. Este es un paso en nuestro largo camino hacia la recuperación”, dijo Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors.

El SHOT Show y la convención World of Concrete, de tamaño similar, en Las Vegas Convention Center, que también comenzó el martes, inician un tramo muy ajetreado en el calendario de convenciones del sur de Nevada hasta febrero.

La semana que viene está prevista la celebración de Las Vegas Market, que históricamente atrae a unos 50 mil compradores nacionales e internacionales a la feria de mobiliario y decoración del hogar. Y la feria de moda MAGIC vuelve al Las Vegas Convention Center el 14 de febrero.

“Las Vegas, desde el punto de vista de las reuniones y convenciones, se ha recuperado mucho mejor que la mayoría. En estos momentos no se celebran ferias de este tipo de forma regular en ningún otro lugar de Estados Unidos. El hecho de que vengan estas ferias es una gran señal para la recuperación”, dijo el presidente y director general de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, Steve Hill.

“Vienen con un 60 o 70 por ciento de asistencia, pero si miras lo que ocurre en otros lugares, no es un 60 o 70 por ciento”, añadió Hill. “Así que Las Vegas está realmente a la cabeza del retorno de las reuniones y convenciones, pero no va a ser solo un toque de interruptor y todo volverá a la normalidad. Va a tomar algún tiempo”.

El Review-Journal/El Tiempo es propiedad de la familia de la doctora Miriam Adelson, accionista mayoritaria de Las Vegas Sands Corp., que opera la exposición en The Venetian.

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