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Se requiere que los trabajadores de Nevada soliciten tiempo libre pagado para ir a votar

El propietario de un negocio local, Frank Rieger, trata de ser flexible con los horarios de sus empleados en el día de las elecciones.

El fundador de la empresa de instalación solar Sol-Up USA dijo que alienta a su personal a votar y que estaría dispuesto a conceder un tiempo libre pagado si se lo piden. Hasta ahora, nadie lo ha hecho.

“Creo que es el deber cívico más alto ir a votar”, declaró. “Siento que es una elección muy importante”.

Muchos estados, incluyendo Nevada, requieren que las compañías ofrezcan a los empleados tiempo libre pagado para votar el Día de las Elecciones. Sin embargo, una encuesta nacional reciente realizada a 150 ejecutivos de recursos humanos encontró que la mayoría de los empleados no solicitan tiempo libre pagado para ir a votar.

Las empresas de Nevada no están obligadas por la ley estatal a cerrar el Día de las Elecciones, pero sí deben conceder de una a tres horas de tiempo pagado, según la distancia entre el lugar de trabajo y el lugar de votación.

La firma de coaching ejecutiva con sede en Chicago, Challenger, Gray & Christmas, descubrió que el 61.8 por ciento de los empleadores no vieron un aumento en las solicitudes de tiempo libre para votar o seguir la cobertura para las elecciones de medio término de este año.

La oficina de Secretaría del Estado de Nevada informó que a partir del lunes por la mañana, más de 628 mil residentes, o el 40.3 por ciento de los votantes activos en el estado, ya habían emitido su voto por votación anticipada, voto en ausencia o por correo. La participación ya ha superado los más de 552 mil votos emitidos en las elecciones generales de 2014.

La mayoría de los empleados en esta encuesta se negaron a pedir tiempo libre el día de las elecciones, pero el número está creciendo. Alrededor del 21 por ciento de los encuestados afirmaron que habían visto más solicitudes de tiempo libre para este Día de Elecciones que en años anteriores.

Shane Terry, director ejecutivo de la compañía de cannabis TapRoot Holdings con sede en Las Vegas, reportó que la mayoría de sus 13 empleados han solicitado tiempo libre para esta elección.

“La gente está un poco más comprometida esta vez”, indicó.

Andrew Challenger, vicepresidente de Challenger, Gray & Christmas, mencionó que un feriado nacional el Día de las Elecciones es una solución que podría ahorrar dinero a las empresas.

“De alguna manera, el costo de hacer que el Día de las Elecciones sea un día festivo se reduce por el hecho de que de todos modos se está perdiendo tanta productividad”, explicó.

Rieger de Sol-Up confesó que apoyaría un día festivo el día de las elecciones.

“Es una gran idea, especialmente aquí en los Estados Unidos para estos números bajos de participación electoral”, destacó. “Realmente ayuda a las personas a salir y votar. De lo contrario, tienen restricciones…tienen que trabajar; tienen hijos”.

Pero también podría ser un desafío para los propietarios de pequeñas empresas, dijo Cara Clarke, vicepresidenta de comunicaciones de la Cámara de Comercio Metropolitana de Las Vegas.

“Eres tan dependiente de que tus trabajadores estén allí”, agregó.

Con opciones como la votación anticipada, las boletas de votación en ausencia y las boletas enviadas por correo, dijo Clarke, un feriado nacional sería costoso y es poco probable que aumente dramáticamente la participación de los votantes.

“Nuestras elecciones ya no son solo un día”, explicó Clarke. “No sé si necesitamos un día festivo especial para lograr el objetivo (una participación más alta)”.

Kim Jacobs, propietaria de dos franquicias de Great Harvest Bread Shop en Henderson, señaló que tiene aproximadamente 30 empleados, muchos de los cuales son estudiantes de preparatoria que trabajan medio tiempo. Ella no cree que hacer del Día de las Elecciones un feriado nacional haga una gran diferencia en la participación de los votantes.

“Creo que las personas que van a votar votarán de una manera u otra”, argumentó. “Los que no lo hacen utilizarán su día festivo ir a la playa, creo que debería ser responsabilidad del empleador acomodar a la gente”.

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