91°F
weather icon Clear

Zumbidos: La temporada de mosquitos podría ser anticipada y activa

Actualizado May 5, 2023 - 2:30 pm

Después de tres años en los que las enfermedades transmitidas por mosquitos han sido insignificantes en el sur de Nevada, las autoridades advirtieron el jueves de una posible temporada temprana y activa de mosquitos acompañada de un aumento de los casos del virus del Nilo Occidental.

“El virus del Nilo Occidental ha demostrado ser muy impredecible”, dijo Vivek Raman, supervisor de salud ambiental del Distrito de Salud del Sur de Nevada. “Normalmente, después de unos años tranquilos sin actividad, o con muy poca, se puede empezar a ver un repunte”.

Durante la pandemia, incluso los mosquitos parecían estar tranquilos. Durante todo 2020, 2021 y 2022, solo hubo un caso de virus del Nilo Occidental -uno ligero- registrado en el Condado Clark, según los datos del Distrito de Salud. Por el contrario, el distrito declaró un brote del virus en 2019, cuando se registraron 43 casos en el Condado Clark, incluidos 34 casos más graves que afectaron al sistema nervioso central y una muerte.

Una combinación de factores, incluida la naturaleza cíclica de la enfermedad y el clima húmedo de la primavera, apunta a la posibilidad de un pico esta temporada de mosquitos, que normalmente comienza en verano y continúa hasta el otoño, dijeron las autoridades.

La advertencia se produjo cuando las autoridades lanzaron el inicio de la vigilancia anual de mosquitos, pidiéndoles a los residentes “luchar contra la picadura” apoyando los esfuerzos de prevención de mosquitos durante una rueda de prensa en Wetlands Park del Condado Clark Wetlands Park en el sureste del valle.

De las aves a los mosquitos y a los humanos

El tiempo húmedo puede dar lugar a bolsas de agua estancada que favorecen la cría de mosquitos, dijeron las autoridades, que animaron a los residentes a eliminar el agua estancada de sus patios, estanques o piscinas.

Además, el tiempo húmedo puede provocar una afluencia de aves migratorias, algunas de las cuales pueden ser portadoras del virus del Nilo Occidental desde otra región, dijo Raman en una entrevista posterior a la reunión informativa.

“Hay mucha vegetación, muchos hábitats agradables para anidar y pernoctar” que atraen a las aves, añadió.

Las aves son clave en la transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos. Los humanos pueden infectarse con el virus al ser picados por un mosquito que haya picado a un ave infectada.

Raman dijo que el Distrito de Salud analizó 43 mil mosquitos el año pasado y no encontró ninguno con el virus del Nilo Occidental.

Debido a que las aves en el sur de Nevada no han estado expuestas al virus del Nilo Occidental en los últimos años, pueden ser más susceptibles a la infección, lo que también contribuye a la posibilidad de un pico, dijo Raman.

A diferencia de lo que ocurre en algunas zonas de Arizona, el virus del Nilo Occidental no es endémico ni se encuentra sistemáticamente en el sur de Nevada, según explicó en una entrevista telefónica Crystal Hepp, directora asociada del Instituto de Investigación Genómica Traslacional de Flaggstaff, Arizona. Hepp estudia el virus del Nilo Occidental.

Signos y síntomas

La mayoría de las personas infectadas por el virus del Nilo Occidental no se sienten enfermas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente una de cada cinco personas infectadas presenta fiebre y síntomas como dolor de cabeza, dolores corporales, dolor en las articulaciones, vómitos, diarrea o erupciones cutáneas. La mayoría se recupera, pero la fatiga y la debilidad pueden durar semanas o meses.

Aproximadamente una de cada 150 personas infectadas desarrolla una enfermedad grave que afecta al sistema nervioso central, como encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis (inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal). Una de cada 10 personas que desarrollan una enfermedad grave muere.

Los mosquitos también pueden transmitir otras enfermedades. Según Hepp y Raman, en el sur de Nevada hay cada vez más mosquitos aedes aegypti, que pueden transmitir virus como el Zika y el dengue. El virus del Zika está asociado a un defecto congénito llamado microcefalia, que puede afectar a los bebés nacidos de mujeres que se infectan durante el embarazo.

En el sur de Nevada no se han encontrado mosquitos portadores del virus del Zika o del dengue.

En el Condado Maricopa, en Phoenix, se han encontrado mosquitos portadores del virus del dengue -que puede causar fiebre, dolores o erupciones- y se ha identificado un caso en una persona que se cree que lo adquirió de un mosquito de allí.

“El Aedes aegypti es un mosquito que se cría en los patios traseros”, afirma Raman. “Y es el tipo de mosquito que pica a la gente durante el día y alrededor de los tobillos, y son muy agresivos”.

“Y por eso es tan importante la prevención de la cría en el patio trasero”.

“Combatir la picadura”

El Distrito de Salud y la división de control de vectores del Condado Clark han colaborado durante décadas para prevenir las enfermedades transmitidas por mosquitos, dijeron las autoridades. Colocan trampas para estudiar el número de mosquitos, así como su tipo y si están infectados.

Durante la temporada de mosquitos, el Distrito de Salud coloca entre 50 y 60 trampas al día en parques, canales de lavado, zonas pantanosas y otros posibles sitios de cría.

Las autoridades animan a los residentes a reportar la actividad de los mosquitos al programa de vigilancia del Distrito de Salud, llamando al 702-759-1633.

Para reportar una piscina verde - un ambiente de cultivo para los mosquitos - los residentes pueden llamar a la agencia de aplicación del código de su ciudad o del condado no incorporado.

El año pasado, el Condado Clark drenó 250 piscinas verdes, según el portavoz Erik Pappa.

Las autoridades también le piden a la gente usar repelente de mosquitos y - una orden difícil durante un verano del sur de Nevada - a llevar pantalones largos y mangas largas cuando estén al aire libre.

LO ÚLTIMO
Mosquitos portadores del virus del Nilo Occidental en el Condado Clark

La gente espera con impaciencia algunas de las señales del verano, como días más largos y el final del curso escolar. Pero una señal menos positiva de que el verano está cerca ya se está haciendo notar.