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¿Puedes retrasar la obtención de un refuerzo de COVID? ¿U omitirla por completo?

La demanda del refuerzo actualizado de COVID-19, que se ofreció por primera vez a principios de este mes, ha sido baja hasta ahora en el Distrito de Salud del Sur de Nevada.

La escasa respuesta puede deberse en parte a la fatiga de la pandemia, así como al cansancio de recibir una vacuna tras otra de COVID-19, dijo el doctor Cort Lohff, jefe médico del Distrito de Salud.

Además, “es posible que la gente quiera esperar para vacunarse, lo cual es ciertamente aceptable”, dijo Lohff. Hasta el viernes, el distrito había administrado 832 refuerzos actualizados desde el 8 de septiembre.

Entonces, ¿qué consideran las autoridades sanitarias que son buenas razones para retrasar el refuerzo?

¿Y pueden algunas personas no recibirla?

Depende de a quién preguntes.

¿Quién puede recibirla y cuándo?

La Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó el refuerzo bivalente de Moderna para los mayores de 18 años y el refuerzo de Pfizer-BioNTech para los mayores de 12 años.

“Bivalente” se refiere a que la fórmula actualizada es esencialmente dos vacunas en una, con material genético para proteger tanto la cepa original del virus como las subvariantes ómicron BA.4 y BA.5 que circulan actualmente.

Una dosis de refuerzo bivalente puede administrarse al menos dos meses después de la serie primaria de vacunación o de una dosis de refuerzo anterior, según la FDA.

“A medida que nos adentramos en el otoño y empezamos a pasar más tiempo en interiores, animamos encarecidamente a todas las personas que cumplan los requisitos a que consideren la posibilidad de recibir una dosis de refuerzo con una vacuna bivalente contra el COVID-19 para proporcionar una mejor protección contra las variantes que circulan actualmente”, dijo el doctor Robert M. Califf, comisionado de la FDA.

¿Qué pasa si solo tengo COVID-19? ¿O una inyección de COVID?

Muchas autoridades de salud pública afirman que la gente puede esperar 90 días después de una infección por COVID-19 para recibir un refuerzo, con poco riesgo de reinfección.

Retrasar el refuerzo tres meses después de la infección también puede dar lugar a una mejor respuesta del sistema inmunitario a la vacunación, dijo Lohff, citando las orientaciones de los CDC.

La epidemióloga y científica de datos Katelyn Jetelina aconseja que las personas de alto riesgo, o con un evento próximo planeado, deberían recibir un refuerzo entre tres y cuatro meses después de la infección o la vacunación.

La autora del boletín “Tu Epidemiólogo Local” recomienda que todo el mundo se vacune seis meses después de una infección o vacuna.

¿Debo esperar hasta las fiestas?

Las tasas de casos y hospitalizaciones por COVID-19 son actualmente relativamente bajas en el sur de Nevada y en gran parte de Estados Unidos, lo que podría disminuir la urgencia de algunos por vacunarse. Sin embargo, se prevé que los casos aumenten a medida que nos adentremos en el otoño y el invierno.

¿Tiene sentido, entonces, esperar a reforzarse hasta que se acerquen las vacaciones, ya que los estudios sugieren que los anticuerpos de una vacuna pueden desaparecer en unos pocos meses?

Uno de los problemas de este planteamiento, según Lohff, es la incertidumbre de cuándo puede producirse otro aumento de casos. Si esperas demasiado para reforzarte, podría ser demasiado tarde, ya que un refuerzo tarda un par de semanas en alcanzar su máxima eficacia.

La cuestión es similar a la de programar la vacuna contra la gripe, dijo. Las autoridades de salud recomiendan que la gente se vacune contra la gripe en septiembre u octubre, aunque el punto álgido de la temporada de gripe no llegue hasta diciembre o enero.

“En cierto modo, nos protegemos recomendando que la gente se vacune (contra la influenza) mucho antes, en lugar de esperar hasta mucho más tarde”, dijo Lohff. “Creo que podemos aplicar la misma lógica al refuerzo de COVID”.

Aunque muchas autoridades subrayan que hay riesgo en esperar, otras dicen que el riesgo para algunos es pequeño.

La doctora Leana Wen, de la Universidad George Washington, dijo a MedPage Today que las personas que se han vacunado o que se infectaron en 2022 “probablemente pueden esperar y programar su próxima vacuna para antes de las vacaciones”.

¿Quiénes son los que más y los que menos necesitan una vacuna de refuerzo?

El doctor Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia, dijo que los datos de los CDC indican que las personas de 75 años o más están entre las que más se beneficiarían de la vacuna de refuerzo. Además, los más beneficiados son los que tienen problemas de salud graves, como enfermedades pulmonares o renales crónicas, y los que tienen el sistema inmunitario comprometido. Estos grupos tienen más probabilidades de requerir hospitalización si se infectan.

“Si partimos de la base de que el virus será más prevalente en los meses de invierno, y han pasado al menos seis meses desde que te vacunaste, probablemente sea razonable” que te pongas una vacuna de refuerzo si estás dentro de uno de estos grupos, dijo.

Pero Offit, que ha sido crítico con la estrategia general de vacunación contra el COVID-19, dijo que los datos también sugieren que las personas más jóvenes y sanas vacunadas no suelen necesitar un refuerzo para protegerse contra una enfermedad grave. Para ellos, aunque los anticuerpos que protegen contra la enfermedad leve disminuyen, las células de memoria del sistema inmunitario siguen ofreciendo protección contra la enfermedad grave, dijo.

Para Offit, miembro de un panel asesor de vacunación de la FDA, el único objetivo razonable -y alcanzable- de la vacunación contra el COVID-19 es proteger contra la enfermedad grave, y no contra la infección leve.

Intentar mantener los anticuerpos de toda la población elevados para prevenir una infección leve “no es una estrategia de salud pública sostenible”, dijo, que requeriría reforzar a todo el mundo un par de veces al año. En su lugar, es partidario de centrarse en dar refuerzos a las personas más vulnerables.

Offit, de 71 años, ha recibido la serie de vacunas primarias y un refuerzo, junto con un caso leve de COVID-19. No tiene previsto recibir otro refuerzo hasta que haya pruebas convincentes de que no está protegido contra una enfermedad grave, dijo.

Sin embargo, muchas autoridades instan a errar por el lado de la precaución. Y, tal vez para evitar confusiones, poner las cosas en términos más sencillos.

“Si cumples los requisitos, no hay mal momento para recibir la dosis de refuerzo de COVID-19 y te animo encarecidamente a que la recibas”, dijo la doctora Rochelle Walensky, directora de los CDC.

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