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Pruebas muestran arsénico en el agua de pozos rurales de Nevada

ActualizadoOctober 28, 2022 - 5:07 pm

Un nuevo estudio del Instituto de Investigación del Desierto ha encontrado niveles insalubres de arsénico y metales pesados en el agua potable de pozos privados de zonas rurales de Nevada.

Los investigadores enviaron kits de pruebas a 174 hogares con pozos privados para analizar el arsénico y los metales pesados, que pueden causar problemas de salud cuando hay niveles inseguros en el agua potable. De esos pozos, el 22 por ciento tenía niveles de arsénico superiores a los que la Administración de Protección Ambiental (EPA) considera seguros. En algunos casos, esos niveles eran 80 veces superiores al límite máximo de contaminantes de la agencia federal.

Las pruebas también mostraron altos niveles de metales pesados, como uranio, hierro, litio, manganeso y molibdeno, según el estudio, publicado en “Science of the Total Environment”.

Monica Arienzo, profesora de investigación asociada del Instituto de Investigación del Desierto que dirigió el estudio, dijo que los resultados subrayan la necesidad de realizar pruebas periódicas de las aguas subterráneas para los aproximadamente 182 mil nevadenses que dependen de pozos privados para obtener agua potable.

Pero esos análisis no son tan habituales como cabría esperar. Aproximadamente la mitad de los propietarios de pozos privados que participaron en el estudio dijeron que no habían analizado sus pozos anteriormente, un resultado que sorprendió a Arienzo y a los demás investigadores.

Los pozos privados no están regulados

El agua que procede de un proveedor municipal de agua, como la Autoridad del Agua del Sur de Nevada en Las Vegas o la Autoridad del Agua de Truckee Meadows en Reno, se somete a pruebas periódicas y se exige que cumpla determinadas directrices federales. Pero para los que obtienen el agua de pozos privados, no existe esa normativa ni ningún organismo gubernamental que analice regularmente las aguas. Arienzo dijo que saben que hay concentraciones elevadas de metales pesados y arsénico en las aguas subterráneas de todo el estado, debido a la geología de Nevada y a su clima generalmente árido.

“Si estás en un sistema de agua municipal, tu agua es segura para beber. Si eres usuario de un pozo privado, lo mejor que puedes hacer es analizar y tratar tu agua”, dijo Arienzo.

La ingesta de arsénico durante un largo periodo de tiempo puede provocar diversos problemas de salud, como problemas estomacales, anemia, neuropatía, lesiones cutáneas y mayor riesgo de cáncer, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Un sistema de ósmosis inversa puede ser eficaz para reducir los niveles de arsénico. Alrededor del 40 por ciento de los hogares analizados tenían sistemas de tratamiento del agua y presentaron muestras que mostraban los niveles antes y después del tratamiento. Se demostró que esos sistemas reducían las concentraciones de metales pesados, pero los resultados seguían mostrando niveles superiores a los que la EPA considera seguros de ingerir, según el estudio.

Se recomienda realizar pruebas frecuentes

Los participantes en el estudio fueron reclutados entre los propietarios de viviendas a través del Proyecto Healthy Nevada, una colaboración entre el Instituto de Investigación del Desierto y la Red de Salud Renown, con sede en Reno. La mayoría de esos hogares estaban en el norte de Nevada, en torno a Reno, Carson City y Fallon.

Se trata de un tema que le toca de cerca a Arienzo, literalmente. Su casa, a las afueras de Reno, tiene un pozo privado, y los análisis mostraron altos niveles de hierro y manganeso en el agua.

Arienzo dijo que la recomendación general es analizar el agua cada 10 años. Pero para aquellos en los que se sabe que hay niveles elevados de arsénico, dijo que es mejor hacer pruebas cada dos años para asegurarse de que los sistemas de tratamiento del agua funcionan.

Aunque la División de Pruebas Medioambientales de Nevada no tiene autoridad para regular la calidad del agua de los pozos privados, la agencia proporciona una lista de laboratorios certificados para hacer esas pruebas a los nevadenses.

Arienzo dijo que espera que haya más fondos disponibles para programas similares a las pruebas realizadas en el estudio y para concienciar a la gente de la necesidad de analizar su agua.

“Hay una necesidad real de seguir haciendo correr la voz sobre quién debe analizar y tratar su agua”, dijo.

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