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Objetivo de una nueva aplicación de salud mental: ‘Solucionar la crisis del suicidio masculino’

Aunque la concienciación sobre la salud mental va en aumento en general, a menudo parece que los hombres quedan fuera de la conversación. Ahora, una nueva aplicación de salud mental creada específicamente para hombres pretende cerrar la brecha.

“Para solucionar la crisis del suicidio masculino, tenemos que innovar con soluciones que resuenen entre los hombres”, declaró a USA Today el cofundador de Mental, Anson Whitmer.

Según datos obtenidos por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los hombres representan más del 83 por ciento de todas las muertes por suicidio y, sin embargo, son el grupo menos propenso a buscar ayuda para problemas de salud mental.

“Tradicionalmente, los hombres han sido menos propensos a buscar ayuda para problemas de salud mental. Esto se debe probablemente a varias razones, entre ellas el estigma y el estereotipo tradicional del ‘hombre fuerte’ que aún prevalece en nuestra sociedad: la idea de que expresar emociones es un signo de debilidad”, explica la doctora Natasha Bijlani, psiquiatra consultora del Priory Hospital Roehampton de Londres.

La dedicación de Whitmer a la aplicación va más allá de su aspecto y su capacidad tecnológica. En su lugar, adoptó un enfoque más profundo, analizando los fundamentos para replantearse cómo podían acercarse a la población masculina. Junto con su formación médica, una experiencia personal fue la fuerza motriz de la aplicación. Cuando Whitmer tenía 19 años, su tío -al que describió como su mejor amigo- se suicidó.

“Intentó buscar ayuda, pero ninguno de los terapeutas o enfoques clínicos resonó con él”, recuerda Whitmer. “Mi investigación se vio impulsada por el deseo de comprender qué hace que hombres como mi tío desarrollen trastornos del estado de ánimo como la depresión”.

Según el American Institute of Stress, alrededor del 73 por ciento de las personas sufren estrés que afecta a su salud mental. Casi la mitad reporta tener dificultades para dormir a causa del estrés, mientras que el 77 por ciento afirma que el estrés afecta directamente a su salud física.

Whitmer y el cofundador de Mental, Tyler Sheaffer, fueron compañeros de equipo en Calm -una aplicación de salud mental de dos mil millones de dólares- y vieron la necesidad de servir a una comunidad que a menudo queda fuera de la conversación cuando se habla de problemas de salud mental.

“En Mental, buscamos a los hombres allí donde se encuentran”, explica Whitmer. “En lugar de ‘sé un hombre; no tengas emociones’ o ‘solo sé vulnerable emocionalmente’, estamos ofreciendo una tercera vía: herramientas procesables y basadas en la evidencia que simplemente resuelven tus problemas”.

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