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Las vacunaciones y tratamientos gratis contra el COVID continúan mientras termina la emergencia

Aunque la emergencia de salud pública del COVID-19 ha finalizado, el Distrito de Salud del Sur de Nevada seguirá proporcionando vacunas, pruebas y tratamientos gratuitos en un futuro próximo, según destacaron las autoridades el jueves.

El fin de la emergencia no significa “el fin de nuestro compromiso de proporcionar servicios para proteger a esta comunidad de la infección por COVID-19”, dijo el doctor Fermín Leguen, responsable de salud del distrito, durante una rueda de prensa por internet.

Cambios en las pruebas

A partir del 31 de julio, el Distrito de Salud dejará de prestar servicios de análisis en su sede central. Sin embargo, las pruebas PCR gratuitas seguirán ofreciéndose hasta marzo de 2024 en las clínicas de los campus de Charleston y Cheyenne del College of Southern Nevada, dijo Cassius Lockett, director de vigilancia y control de enfermedades del distrito.

Se seguirán ofreciendo pruebas gratuitas del antígeno COVID-19 a domicilio a través de un programa de máquinas expendedoras del Distrito de Salud. Las máquinas están ubicadas en la RTC Bonneville Transit Center y South Strip Transit Terminal, East Las Vegas Community Center, Fremont Public Health Center, Mesa View Regional Hospital en Mesquite y el Regional Government Center en Laughlin.

El requisito de que las compañías de seguros privadas cubran las pruebas del COVID-19 sin compartir costos -tanto las pruebas sin receta como las de laboratorio- concluyó con el fin de la emergencia el jueves, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

Los beneficiarios de Medicare inscritos en la Parte B seguirán teniendo cobertura sin costos compartidos para las pruebas COVID-19 de laboratorio cuando las solicite un proveedor. Sin embargo, habrá costos de bolsillo para las pruebas de venta libre.

Los programas estatales de Medicaid deben proporcionar cobertura sin costos compartidos para las pruebas del COVID-19 hasta septiembre de 2024, después de lo cual la cobertura puede variar según el estado.

Según Lockett, el programa federal Aumento del Acceso a las Pruebas Comunitarias seguirá ofreciendo pruebas gratuitas del COVID-19 a las personas sin seguro médico en los centros de Walgreens, CVS y Quest. “Sin embargo, la huella se está reduciendo con el tiempo”, dijo.

El COVID-19 sigue causando hospitalizaciones y muertes, y Lockett les pidió a los miembros de la comunidad hacerse la prueba si tienen síntomas o han estado en contacto con una persona con la enfermedad.

Vacunas y tratamientos

Por ahora, las vacunas contra el COVID-19 siguen siendo gratuitas en los dispensarios del Distrito de Salud, según el doctor Cort Lohff, jefe médico del distrito. “Hacer que las vacunas sean lo más accesibles posible es una prioridad permanente para nosotros”, afirmó.

Cuando se acabe el suministro adquirido a nivel federal, las vacunas seguirán estando disponibles a través de seguros públicos y privados. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada estimó que el suministro federal podría agotarse a finales del verano o principios del otoño.

Muchos estadounidenses seguirán sin pagar de su bolsillo las vacunas COVID-19, según el departamento federal de salud. Las vacunas recomendadas por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización son un servicio de salud preventivo en la mayoría de los planes privados y estarán totalmente cubiertas sin copago.

Las vacunas COVID-19 están actualmente cubiertas por Medicare Parte B sin copago ni costo compartido, y así seguirá siendo.

Medicaid seguirá cubriendo todas las vacunas COVID-19 sin copago ni costo compartido hasta septiembre de 2024, y cubrirá lo que recomiende el comité asesor de inmunización después de esa fecha.

El Distrito de Salud seguirá proporcionando vacunas COVID-19 gratuitas a los no asegurados. “Como siempre, el Distrito de Salud sigue siendo la red de seguridad para quienes no tienen acceso a la vacunación”, dijo Lohff.

Los tratamientos antivirales para el COVID-19 también seguirán siendo gratuitos por ahora a través del distrito de Salud, dijo.

Vigilancia

El Distrito de Salud seguirá monitoreando la propagación de la enfermedad en la comunidad mediante la evaluación de los datos de hospitalización por COVID-19, dijo Lockett. Los datos sobre defunciones seguirán usándose para evaluar la gravedad de la enfermedad en la comunidad.

Con el tiempo, el distrito dejará de hacer un seguimiento del número de casos identificados mediante pruebas PCR y dejará de hacer un seguimiento de las tasas de positividad de las pruebas. Según Lockett, estos parámetros ya no reflejan con exactitud los niveles de enfermedad en la comunidad, debido al mayor uso de las autopruebas de antígenos, cuyos resultados no se reportan.

El distrito usará los datos de los servicios de urgencias hospitalarios como sistema de alerta anticipada de las tendencias de la enfermedad y seguirá usando la vigilancia de las aguas residuales para hacer un seguimiento de las variantes nuevas y emergentes del virus, dijo.

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