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Las chinches andan por ahí. Cómo evitarlas en los hoteles y en casa

Las Vegas recibe cada año a millones de visitantes de todo el mundo y, con todos esos viajes, existe la posibilidad de que haya infestaciones de chinches de cama en las habitaciones de los hoteles y en las viviendas de la zona.

Las chinches son pequeños insectos nocturnos que se alimentan de animales de sangre caliente, como personas, pájaros, gatos y perros, según el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD). Ten en cuenta que estos insectos son eficaces viajeros y pueden viajar en el equipaje, la ropa, las camas y otros muebles.

Viajar o comprar muebles de segunda mano son formas comunes de infestación.

SNHD dice que las infestaciones de chinches de cama han aumentado en las últimas décadas debido a los cambios en las prácticas de plaguicidas y los viajes internacionales.

“Las chinches son comunes en Asia, África, Centroamérica, Sudamérica y Europa”, afirma el sitio web del SNHD. “Con el aumento de los viajes internacionales, las infestaciones de chinches de cama están aumentando constantemente” en el sur de Nevada.

Cómo evitar las chinches al viajar y alojarse en un hotel

Viajar puede provocar una infestación de chinches y, con los hoteles alojando a miles de personas diariamente, comprobar si una habitación de hotel está infestada puede ser una forma fácil de evitar ser picado.

Pasos a seguir en una habitación de hotel:

- Coloca el equipaje en un portaequipajes con patas de plástico o metal en una habitación de hotel y mantén estos portaequipajes alejados de las paredes.

- Comprueba si hay chinches en los colchones y cabeceras, así como en las grietas y hendiduras cercanas a la cama.

- Los signos de chinches incluyen manchas oscuras y marrones en el colchón, así como piel muerta, insectos vivos o excrementos de insectos.

Si una habitación de hotel está infestada, hay que avisar inmediatamente a la recepción o a la dirección del hotel y esperar un cambio de habitación. Para evitar que los bichos se desplacen a la nueva habitación, la persona debe lavar la ropa con agua caliente y secarla en una secadora comercial durante una hora, y luego guardarla en una bolsa de plástico.

A veces no es posible cambiar de habitación en un hotel y, si eso ocurre, la persona que se aloje en una habitación infestada debe dormir con las luces encendidas, ya que las chinches odian la luz.

Toda persona afectada por una infestación de chinches en un hotel debe notificarlo también al Distrito de Salud del Sur de Nevada, llamando al 702-759-0588.

Si una persona se alojó en una zona infestada de chinches de cama, se deben seguir estos procedimientos para evitar que los insectos viajen:

- Lava toda la ropa en agua a 110 °F y sécala en una secadora a temperatura alta.

- Inspecciona y friega las maletas con un cepillo y aspíralas a fondo

- Sellar el equipaje contaminado en una bolsa de plástico durante varios meses, ya que las chinches son resistentes y pueden sobrevivir durante meses sin alimentarse de sangre.

- Dejar el equipaje en un vehículo expuesto al calor del verano durante horas también puede matar chinches.

Aunque no se sabe que estas plagas propaguen enfermedades, sus picaduras pueden convertirse en dolorosas heridas y provocar reacciones alérgicas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una picadura de chinche puede tardar hasta 14 días en dejar huella.

El SNHD recomienda hacer frente a las chinches tanto si se está de viaje como si se trata de una infestación en casa.

Qué hacer ante una infestación de chinches en casa

Las casas tienen muchos lugares para que las chinches infesten, ya que tienen más muebles y grietas que las habitaciones de hotel.

Los signos comunes de que una casa tiene chinches de cama incluyen:

- Ronchas que pican en la piel de los habitantes de una casa

- Pequeñas manchas de sangre de insectos aplastados en la ropa de cama

- Manchas oscuras en sábanas, colchones y bases de cama que indican excrementos de insectos.

- Restos secos de piel de insectos.

Muchos insectos pueden replicar estas señas, por lo que el SNHD recomienda que, si se sospecha de una infestación de chinches, se llame a una empresa de control de plagas para confirmarlo y crear un plan de respuesta.

He aquí algunos consejos para deshacerse de las chinches:

- La ropa de cama y las prendas infestadas deben embolsarse y lavarse a una temperatura mínima de 110° y secarse en una secadora a máquina durante al menos una hora en caliente

- Reduce el desorden en el hogar

- Limpia todas las habitaciones de la casa

- Desmonta los marcos de las camas, retira los cajones de los armarios y dale la vuelta a los muebles para asegurarte de que no pasa por alto ninguna zona infestada

- Usa una aspiradora potente para eliminar las chinches de las alfombras y guarda los restos en una bolsa de plástico sellada.

- Limpia las alfombras con vapor para matar las chinches y los huevos que puedan dejar.

- Cubre los colchones y bases de cama con bolsas especiales para colchones y sella los agujeros que puedan tener.

- No dejes que las sábanas ni las mantas toquen el piso y pon las patas de la estructura de la cama en tazas con aceite mineral para dificultar que las chinches trepen.

- Pega y sella todos los agujeros de las tuberías que van al piso o al techo.

- Limpia los marcos de cuadros, enchufes de pared, relojes, teléfonos, televisores y detectores de humo.

Si te pones en contacto con una empresa de control de plagas, asegúrate de que sabe cómo tratar las chinches y pide referencias de clientes.

Para obtener más información sobre las chinches y cómo hacer frente a una infestación, visita el sitio web del SNHD.

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