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El esquí y el snowboard aportan una serie de beneficios para la salud

Pocas actividades resultan tan estimulantes como el esquí, el aire vigorizante en la cara y el torrente de nieve bajo los pies. Ponerse los esquís, aunque sólo sea una vez al año, puede mejorar la salud y la felicidad general.

Cuando esquiamos o practicamos snowboard, vivimos el momento. Un momento que, según los estudios, hace maravillas para el bienestar físico y mental.

Entrenamiento único

Esquiar es un ejercicio único que beneficia la salud cardiovascular y mantiene el cuerpo y la mente activos durante los meses más fríos. Según los estudios científicos, ejercita casi todos los músculos principales, mejora la salud mental, quema calorías rápidamente y fortalece el cuerpo.

Según reporta el Journal of Sports Science, cuando se esquía o se practica snowboard hay que mantener el equilibrio mientras uno se desplaza constantemente por las pistas, y los cambios rápidos de dirección son una forma estupenda de aumentar la flexibilidad y la amplitud de las peticiones, sobre todo a medida que se envejece.

Después de esforzarte durante una carrera y elevar tu ritmo cardíaco, tomas un respiro subiendo al telesquí. Cada vez hay más pruebas de que este estilo de ejercicio a intervalos puede aportar una serie de beneficios, desde mejorar la forma física hasta alargar la vida.

Ejercicio para todas las edades

El esquí parece revitalizar los vasos sanguíneos y la salud celular, según el prestigioso cardiólogo austriaco doctor Josef Niebauer. “Observamos efectos positivos en la rigidez arterial, un factor de riesgo de cardiopatías y Alzheimer, lo cual es un signo de rejuvenecimiento de las arterias”, afirma.

El esquí y la equitación son una excelente forma de reducir el estrés y la ansiedad, y permiten dar salida a la tensión acumulada. También son una forma estupenda de socializar en un bello entorno natural con amigos o familiares.

En el mundo digital de hoy, el deporte de invierno es una forma estimulante y beneficiosa de que los niños se mantengan activos y combatan la obesidad. También puede contribuir a su desarrollo mental. La sensación de logro que se obtiene al aprender una nueva habilidad o dominar una pista difícil puede aumentar su confianza en sí mismos y su autoestima.

Escapada a esquiar a Sierra

Con las primeras nevadas, mi esposa María y yo nos lanzamos a las pistas de esquí de Mount Rose Ski Tahoe, como hacemos desde hace 30 años. La estación, enfocada en el esquí, no tiene laberintos comerciales ni precios desorbitados, ni tranvías ni telecabinas, ni largas filas ni estacionamiento preferente. Lo que sí tiene es un terreno insuperable y las mejores condiciones de nieve en la cota de nieve más alta del lago Tahoe.

“La gran altitud suele traducirse en una nieve más seca y ligera durante los seis meses que dura la temporada”, explica Mike Pierce, director de marketing. “Cuando llueve en otros lugares, casi siempre nieva en Mount Rose”.

Accesible y asequible

Esta última gran estación de esquí familiar de las Sierras está a solo 25 minutos del aeropuerto internacional de Reno-Tahoe, un viaje rápido desde Las Vegas.

Puedes tomar tu equipaje, hacer el corto viaje por la autopista Mount Rose y esquiar una hora después de bajar del avión. Muestra tu tarjeta de embarque en la estación el día de tu llegada o salida y recibirás una entrada por 69 dólares.

Y tendrás mucho más que hacer después del cierre de los telesquíes que en un pueblo de esquí. Reno ofrece una amplia variedad de restaurantes, espectáculos de primera categoría y un sinfín de actividades para niños y adolescentes, como parques cubiertos de camas elásticas, golf extremo, escape rooms, cines y pistas de patinaje sobre hielo cubiertas y al aire libre.

Orientado a lo familiar

La accesibilidad y la asequibilidad son solo algunos de los atributos que definen a la estación de Nevada. Los telesquíes de alta velocidad proporcionan acceso a ambos lados de la montaña y maximizan tu tiempo en la nieve. Hay telesquíes cubiertos en la zona de aprendizaje del esquí, y una mezcla de terrenos, desde bowls y glades hasta moguls y toboganes.

“Creemos que Mount Rose es un gran destino para las familias”, afirma el director general, Greg Gavrilets. Pueden estacionar cerca, esquiar juntos y disfrutar de toda la montaña y de los dos refugios”. El telesquí Lakeview Express, inaugurado el año pasado, ofrece una pista para principiantes desde lo alto de la colina con amplias vistas del lago Tahoe”.

Clases de esquí

Para tu seguridad y disfrute, quizá te interese tomar una clase privada o en grupo. Los paquetes para principiantes incluyen el forfait, dos horas de clase y la renta del equipo. Las clases de Rose Bud están dirigidas tanto a niños que nunca han visto la nieve como a los que anhelan las pendientes. Todos reciben chocolate caliente.

“Las clases no solo mejoran el rendimiento en esquí y snowboard, sino que las personas que aprenden a esquiar y a hacer snowboard suelen mantener un estilo de vida saludable que beneficia su salud en general durante toda la vida”, afirma John Beesley, director de la escuela de esquí, basándose en sus 36 años de experiencia como instructor en la estación.

Los Chutes

Mount Rose Ski Tahoe atrae a esquiadores de talla mundial a sus pistas de doble diamante negro de fácil acceso, situadas en un horseshoe bowl de 200 acres de exposición norte. “Según la revista Ski, “lo que diferencia a los Chutes de otros terrenos escarpados de la estación son sus largos pendientes de entre 40° y 50°”.

El desfiladero más espectacular es El Cap. Situado al precipicio, este hombre de 72 años contemplaba 1,500 pies verticales de bajada. Mi corazón palpitaba con la emoción por el atrevido descenso hacia la empinada ladera.

María, que no empezó a esquiar hasta los 47 años, tiene más sentido común, y descendió en picado por una pista preparada en el impresionante entorno de Tahoe.

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