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Científicos de Las Vegas están tranquilamente optimistas sobre el control de COVID-19 en el 24

Actualizado January 16, 2024 - 5:10 pm

La última variante del COVID-19 anda suelta, pero los expertos locales creen que las vacunas pueden mitigar su propagación y gravedad.

Matthew Kappel, epidemiólogo jefe del Distrito Sanitario del Sur de Nevada, afirma que la variante JN.1 es la “cepa dominante” que se encuentra actualmente en las aguas residuales locales.

Pero las vacunas COVID, unidas a la inmunidad natural de una persona, pueden reducir la propagación y la gravedad de la JN.1, explicó Kappel.

Según Kappel, la JN.1 no se “esconde muy bien” de la última vacuna COVID-19, lo que convierte a la nueva variante en un blanco fácil para una prevención eficaz. Kappel tampoco vio pruebas de que JN.1 suponga “un mayor riesgo para la salud pública en comparación con las demás variantes”.

Aún así, Kappel ve margen de mejora en el frente de la vacunación, señalando que la tasa de vacunación del Condado Clark del siete por ciento está por detrás de los promedios nacionales.

Hospitalizaciones en aumento, pero manejables

Kappel señala que, aunque las hospitalizaciones relacionadas con el COVID están “aumentando gradualmente” en el Condado Clark, las hospitalizaciones siguen siendo de menos de 10 personas por cada 100 mil.

Nevada Hospital Association coincide con la valoración de Kappel: A pesar de la tendencia al alza de las hospitalizaciones por COVID, esa tendencia es manejable y supone una carga mucho menor para la infraestructura hospitalaria que la observada durante el pico de la pandemia en 2020.

“Si bien notamos que el número de pacientes hospitalizados está aumentando, como se reconoció anteriormente cuando se introdujeron otras nuevas variantes en el estado, el número de pacientes no es lo suficientemente significativo como para estresar la infraestructura hospitalaria”, dijo Christopher Lake, director ejecutivo de la asociación de hospitales.

“Actualmente, hay unos 250 pacientes de COVID-19 hospitalizados. Durante el pico de la pandemia, los hospitales trataron a más de 1,800 pacientes de COVID-19”, dijo Lake.

Seguimiento de las aguas residuales, enfermedades estacionales y optimismo cauto para 2024

Para garantizar la seguridad pública, los científicos miden las concentraciones de virus como el COVID-19 -así como el de la gripe y el VSR- en las aguas residuales locales, según Kappel.

Edwin Oh, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la UNLV, analiza las aguas residuales locales para determinar qué tipo de virus, y en qué cantidad, circula por el suministro de agua de la comunidad en un momento dado.

Una persona infectada con COVID-19 “excretará” el virus en las aguas residuales locales a través de su orina, heces o gotitas respiratorias, explicó Oh. Las muestras de aguas residuales recogidas en los llamados “sitios centinela” pueden analizarse en un laboratorio.

Como no depende de que los pacientes informen de sus enfermedades a los centros de salud, el análisis directo de las aguas residuales proporciona a los científicos una “media imparcial” de los niveles del virus en el agua, dijo Oh, quien añadió que el JN.1 empezó a “circular en la comunidad” en noviembre de 2023.

Kappel señala que el COVID-19 no es el único culpable del reciente aumento local de hospitalizaciones respiratorias, y apunta también a virus estacionales como la gripe y el VSR. Añade que las grandes congregaciones de personas, como las fiestas de víspera de Año Nuevo, también pueden propagar virus y crear “picos” temporales en los días y semanas siguientes.

En general, sin embargo, la comunidad médica se muestra prudentemente optimista.

“Con las herramientas de que disponemos, no deberíamos ver los picos de años anteriores”, afirma Kappel.

Oh está de acuerdo. Aunque espera que surja una nueva subvariante de JN.1 en unas semanas, afirma que no ve “ninguna prueba” de que vuelvan los niveles de COVID de 2020.

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