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Aumentan las reinfecciones por COVID, y un nevadense contrae el virus cinco veces

Una persona en Nevada ha contraído el COVID-19 cinco veces, mientras que otros cientos se han infectado con el virus al menos tres veces, según nuevos datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada.

Las reinfecciones siguen siendo relativamente infrecuentes, representando alrededor del nueve por ciento de los casos notificados en todo el estado en marzo. Sin embargo, la reinfección es cada vez más frecuente a medida que la pandemia avanza, a medida que la inmunidad disminuye a causa de la infección y la vacunación anteriores, y a medida que el virus muta de forma que lo hace menos reconocible para el sistema inmunológico, dijeron las autoridades de salud estatales.

La epidemióloga estatal Melissa-Peek Bullock estableció un paralelismo entre reinfectarse con el COVID-19 dos veces en el curso de la pandemia y contraer la gripe dos inviernos seguidos.

La inmunidad a la gripe derivada de una infección o de una vacuna antigripal un invierno habrá disminuido para el invierno siguiente, dijo. Es más, el virus de la gripe habrá mutado en el transcurso de un año de forma que aumente su capacidad de evadir la respuesta inmunológica.

Lo mismo ocurre con el coronavirus. “No esperamos que el COVID se comporte de forma diferente”, dijo Peek-Bullock.

Hasta el 18 de abril, 672,416 personas en Nevada tenían un solo caso reportado de COVID-19, según los datos obtenidos por el Review-Journal a través de una solicitud de registros. Otras 21,815 personas habían reportado dos infecciones. El número de personas con tres infecciones desciende bruscamente a 224. Solo dos tuvieron cuatro infecciones, y un solo individuo reportó cinco infecciones.

El número de reinfecciones e infecciones es en realidad mayor, ya que los resultados de las pruebas rápidas realizadas en casa no se reportan al estado, según las autoridades.

Un caso se considera una reinfección cuando una persona que ha dado positivo en el COVID-19 y se ha recuperado vuelve a dar positivo al menos 90 días después de la prueba original. Un caso también puede considerarse una reinfección cuando la secuenciación (un proceso de análisis genético realizado en un laboratorio) determina que una persona está infectada por una cepa diferente a la de la infección original, incluso si las infecciones fueron más cercanas.

Datos específicos

Sin embargo, los datos del estado solo incluyen las reinfecciones que se produjeron con al menos 90 días de diferencia.

Los casos pueden estar incluso separados por años en este punto de la pandemia, y muchos de ellos implicarán diferentes variantes o cepas del virus, dijo la bioestadística estatal Kyra Morgan.

Los funcionarios estatales no proporcionaron ningún detalle sobre el estado de salud de las personas que habían dado positivo tres o más veces, como por ejemplo si tenían el sistema inmunológico comprometido o estaban vacunados.

“A nivel nacional y mundial, no está muy claro cuáles son los factores de riesgo específicos que hacen que la gente se reinfecte varias veces”, dijo Peek-Bullock.

Sin embargo, Morgan dijo que es probable que las personas que han tenido múltiples infecciones por COVID-19 corran un alto riesgo de exposición al virus como resultado de su comportamiento, su entorno laboral o su entorno de vida en común.

Los funcionarios estatales subrayaron que vacunarse y reforzarse ayuda a prevenir la reinfección, al igual que lo hace contra la infección original.

Desde mediados de diciembre de 2020, cuando las vacunas estuvieron disponibles, hasta el 18 de abril, se reportaron 12,773 casos de reinfección en personas no vacunadas. Las personas vacunadas tuvieron 9,210 reinfecciones; de ellas, solo 1,406, o el 15 por ciento, fueron en personas con refuerzos.

En marzo, las cifras de reinfecciones entre los vacunados y los no vacunados fueron casi idénticas. Las personas vacunadas tuvieron 197 reinfecciones, frente a las 200 de las no vacunadas. De las reinfecciones entre las personas vacunadas, 73, o el 37 por ciento, se produjeron en personas con refuerzos.

De las 97 muertes conocidas relacionadas con la reinfección, 89, o el 92 por ciento, se produjeron en personas no vacunadas. Ocho, o el ocho por ciento, se produjeron en personas vacunadas. No hubo ninguna en personas que hubieran recibido una vacuna de refuerzo.

Morgan dijo que los casos de reinfección tienden a ser más leves que las infecciones originales, probablemente debido en parte a un nivel de inmunidad permanente. Además, la variante ómicron que desencadenó una ola de enfermedad este invierno suele provocar una enfermedad menos grave que las variantes anteriores, como la delta.

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