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Proyectos del sur del Strip aún en marcha pese atrasos

En el tranquilo borde sur del Strip, los equipos de construcción están trabajando en la casa del Pinball Hall of Fame, un proyecto con meses de retraso en medio de la pandemia de coronavirus.

En el terreno vacío de al lado, los promotores aún planean construir un hotel-casino de 21 pisos, pero esperan empezar a trabajar más tarde de lo previsto debido al brote.

Un poco más arriba, MGM Resorts International quiere convertir el sitio del Route 91 Harvest en un estacionamiento para los juegos de los Raiders, pero los planes de desarrollo más allá de eso han sido archivados debido a la pandemia.

Antes de que el brote de coronavirus alterara la vida cotidiana, los promotores elaboraron planes para un puñado de proyectos en el Strip del sur, un tramo del famoso corredor de casinos con megaresorts al lado oeste del Boulevard de Las Vegas pero con terrenos vacíos, algunos edificios tapiados y un proyecto de una rueda de la fortuna abandonado en el lado este.

Pese a la agitación de los últimos meses, los inversores no se han rendido. Los proyectos están avanzando, aunque no tan rápido como esperaban, y un mago que actúa con tigres quiere un nuevo lugar allí.

Las Vegas tiene una larga historia de desarrolladores que lanzan grandes planes y nunca los cumplen, incluso en el sur del Strip, y nadie sabe, especialmente en medio del caos actual, si todas las propuestas allí se materializarán.

Pero si se construyen, los emprendimientos darán vida a una tranquila y deteriorada sección del bulevar que era liviana para los turistas mucho antes de que la pandemia cerrara efectivamente el Strip por más de dos meses.

“No es como si estuvieras en el centro del Strip donde hay mucha gente caminando por ahí”, dijo el banquero de inversiones de Las Vegas, Viney Singal, fundador de Valtus Capital Group.

“Sensación extraña”

Antes de que la pandemia devastara la economía de Las Vegas con el cierre de casinos y la creciente pérdida de empleos, el sur del Strip había cobrado su mayor impulso en años con algunas ventas de propiedades y propuestas de nuevos proyectos.

El promotor inmobiliario, David Daneshforooz, anunció los planes para Dream Las Vegas en febrero, comprando el sitio del proyecto semanas antes de que el brote pusiera la vida al revés en el sur de Nevada.

Dijo que el mes pasado su grupo quería abrir el camino en el hotel-casino de aproximadamente 300 millones de dólares en noviembre, pero ahora espera comenzar en marzo de 2021.

La financiación del proyecto se retrasó por la pandemia, ya que el prestamista de la construcción “hizo una pausa” en medio de la agitación pero no se echó atrás en el trato, señaló.

Daneshforooz agregó que no le preocupaba que el proyecto de 450 habitaciones se descarrilara por el brote. Mencionó que las pandemias “llegan a su fin” y señaló que el complejo turístico de lujo no está programado para abrir hasta el 2023.

Aún así, estuvo de acuerdo en que ver Las Vegas cerrado (con entradas de los hoteles bloqueadas en el Strip y aceras silenciosas normalmente atestadas de turistas) era como algo sacado de una película.

“Definitivamente fue una sensación extraña”, expresó.

También se esperaba que un llamativo hotel reemplazara a un motel de poca imagen en el sur del Strip. El hotelero israelí, Asher Gabay, que compró la propiedad Motel 8 de la era de 1960 frente a Mandalay Bay en 2018, reveló el año pasado sus planes para un hotel-casino de 34 pisos y 620 habitaciones llamado Astral.

En ese momento, comentó que esperaba comenzar a trabajar en la primavera de 2020 y terminar en 2022. Calculó que el proyecto costaría entre 325 y 350 millones de dólares.

Gabay no respondió a una solicitud de comentarios para brindar actualizaciones sobre el proyecto.

“Escaso tráfico”

Junto a Dream, los equipos de construcción comenzaron en mayo a trabajar en la nueva ubicación del Pinball Hall of Fame. El proyecto tiene un retraso de unos seis meses debido a los retrasos en la obtención de los permisos de construcción, mencionó Tim Arnold, presidente del Las Vegas Pinball Collectors Club, el operador de la sala.

Arnold, cuya organización compró el sitio del proyecto en 2018, espera abrir la instalación a principios de enero. Sería más grande que la ubicación actual del salón recreativo cerca de la UNLV y ofrecerá estacionamiento y entrada gratuitos, así como juegos de 25 centavos.

Aún así, después del impacto de la pandemia, temía que “todos los días” el brote destruyera el proyecto. La instalación actual cerró durante unos 100 días debido a la crisis de salud pública, y la mitad de sus juegos están apagados para mantener a los jugadores separados.

En total, el negocio ha disminuido entre un 30 y un 50 por ciento con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, indicó Arnold.

“El tráfico es escaso”, dijo.

Mientras tanto, el mago Jay Owenhouse quiere un tipo de atracción diferente al sur del Strip: una carpa de 312 asientos donde se presentará con tigres.

El lugar contaría con guardias armados las 24 horas del día y un santuario de tigres con jaulas rodeadas por una valla de seguridad de madera de tres metros de altura, según muestran los documentos de planificación.

No se pudo contactar a Owenhouse para comentarios.

También al sur del Strip, MGM Resorts anunció el año pasado que convertiría sus terrenos de festival allí (el sitio del tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna de Estados Unidos) en una zona de estacionamiento para eventos en el Estadio Allegiant.

Ese era el plan a corto plazo, comentó el operador del casino en ese momento, añadiendo que en última instancia quería construir una comunidad y un centro deportivo y tener un monumento en memoria de las víctimas del ataque del 1º de octubre de 2017 en el concierto Route 91.

La vocera de MGM, Debra DeShong, notificó este mes que el estacionamiento puede ser usado allí si los juegos de los Raiders están a plena capacidad, pero el desarrollo futuro “está en espera” debido a la pandemia.

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