66°F
weather icon Clear

Proyecto de ley aumentaría la financiación de programas de prekindergarten por 4 mdd en Nevada

Programas estatales de preescolar se expandirían bajo un proyecto de ley de la Asamblea que asignaría cuatro millones de dólares en cada uno de los próximos dos años para los estudiantes más jóvenes del estado.

El dinero se destinaría al nuevo “Programa de Mejoramiento y Expansión de Prekindergarten del Departamento de Educación” y permitiría a los distritos solicitar fondos para establecer nuevos programas.

El AB253 es uno de los tres proyectos de ley centrados en la financiación preescolar de Nevada, donde el 73.5 por ciento de los niños no tiene acceso a cuidado infantil formal o con licencia, de acuerdo con Children’s Advocacy Alliance.

La cantidad de asientos de prekindergarten en Nevada ha aumentado en los últimos años a partir de múltiples fuentes de financiamiento, pero ese dinero incluye restricciones.

La subvención federal para el desarrollo preescolar, por ejemplo, está reservada para niños de 4 años de edad cuyas familias se encuentren en el 200 por ciento de la línea federal de pobreza o inferior y los programas de prekindergarten financiados por los fondos estatales Victory y Zoom solo se utilizan en escuelas con un alto nivel de pobreza o con un alto número de estudiantes que están aprendiendo inglés.

Nevada se ubica en el puesto 38 de 41 en el acceso a escuelas preescolares financiadas por el estado para niños de 4 años entre los estados que tienen dichos programas y el puesto 28 de 29 en el acceso para niños de 3 años, según un informe de 2017 del Instituto Nacional de Investigación de Educación Temprana.

El proyecto de ley requeriría que hasta el 10 por ciento del dinero se utilice para capacitar a maestros.

Otro proyecto de ley en el Senado crearía una cuenta estatal de Prekindergarten y distribuiría subvenciones a las escuelas, mientras que un tercero proporcionaría 12 millones de dólares cada año al Departamento de Educación para financiar la inscripción de mil 500 estudiantes.

El gobernador Steve Sisolak ha propuesto financiar la continuación de los programas actuales de prekindergarten en aproximadamente 22.4 millones de dólares cada año, compensando la pérdida de las subvenciones federales que vencen.

AB253 ganó el apoyo de educadores y padres que afirman que han percibido una diferencia entre cuando un niño cursó preescolar y cuando no.

“Tenemos el privilegio de ser parte de la Subvención de desarrollo preescolar durante los últimos cuatro años”, destacó Renee Fairless, directora de la escuela autónoma Mater Academy Mountain Vista. “El crecimiento es exponencial para lo que vemos con nuestros estudiantes de kindergarten”.

Sin embargo, algunos expresaron preocupación por una propuesta de enmienda al proyecto de ley que prohibiría que las escuelas privadas y las instalaciones de cuidado infantil reciban los fondos al tiempo que cuestionan la efectividad de los programas preescolares.

Janine Hansen, de Nevada Families for Freedom, citó estudios que, según ella, demostraron que el programa federal de educación preescolar HeadStart para familias de bajos ingresos, no logra resultados positivos.

“Creo que es sumamente importante que no gastemos dinero de los impuestos en programas que después de 45 años, han demostrado que no funcionan”, concluyó.

LO ÚLTIMO