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‘Se trata de tu seguridad’: Biden habla en la UNLV del costo de los medicamentos

Actualizado March 16, 2023 - 5:06 pm

El presidente Joe Biden pidió a los legisladores el miércoles trabajar juntos para reducir los costos de los medicamentos con receta para los estadounidenses.

“No se trata solo de su salud”, dijo Biden en el vestíbulo de la Escuela de Hostelería William F. Harrah de la UNLV. “Se trata de su dignidad. Se trata de su seguridad. Por eso mi administración se enfoca intensamente en conseguir que más gente tenga una atención a la salud asequible”.

Biden habló de cómo su presupuesto para 2024 ayudará a completar el trabajo que su Ley de Reducción de la Inflación no pudo: reducir los costos de atención a la salud para todos los estadounidenses, en lugar de solo a los que usan Medicare.

El presupuesto de Biden, de 6.8 billones de dólares, publicado la semana pasada, propone ampliar el requisito de que los fabricantes de medicamentos paguen reembolsos si aumentan los precios de los fármacos más rápidamente que la tasa de inflación. La Ley de Reducción de la Inflación instituyó ese requisito para los medicamentos del mercado de Medicare.

Su presupuesto también propone limitar el precio de la insulina a 35 dólares al mes para todos y ampliar la autoridad de negociación de Medicare para aumentar el número de medicamentos que se seleccionan más pronto tras su lanzamiento, según la Casa Blanca.

Los republicanos en el Congreso se han opuesto a la propuesta, que reduciría el déficit presupuestario en unos tres billones de dólares en 10 años mediante el aumento de los impuestos a quienes ganan más de 400 mil dólares al año y aumentaría el gasto de 6.2 a 6.8 billones de dólares. Los legisladores republicanos le pidieron al presidente frenar el gasto federal y llamaron “imprudente” al plan de Biden. Como los republicanos tienen en el control de la Cámara de Representantes, es poco probable que se promulguen muchas partes del plan del presidente.

‘Equidad básica’

En el evento del miércoles, Biden dijo que no hay nada “radical” en su propuesta y que, más bien, se trata de “equidad básica y decencia”. Criticó los planes de los “republicanos MAGA [Make America Great Again]” para la atención a la salud, como sus intentos de eliminar la Ley de Atención Sanitaria Asequible y de hacer retroceder la Ley de Reducción de la Inflación.

“Terminemos el trabajo”, dijo Biden. “Ampliemos la atención a la salud a más gente. Sigamos construyendo la economía desde el centro hacia fuera y desde abajo hacia arriba, no desde arriba hacia abajo”.

Un asesor del Partido Republicano en la Cámara de Representantes envió a los congresistas de este partido un plan que consiste en recortes de dos billones de dólares a Medicaid, 600 mil millones a la Ley de Atención Sanitaria Asequible y 400 mil millones a los cupones de alimentos.

Mientras enmarca a los republicanos como un peligro para Medicaid y el Obamacare, Biden ha conservado en su mayor parte un programa de la era de Trump que los opositores -principalmente demócratas progresistas- dicen que toma medidas para privatizar Medicare, el programa de seguro de salud público del país para los estadounidenses mayores.

El programa piloto, conocido como contratación directa, tenía como objetivo introducir acuerdos de pago basados en el valor para el Medicare tradicional. Sus detractores argumentan que el programa permite a los médicos y a las aseguradoras de salud privadas cambiar a los pacientes de Medicare a seguros gestionados de forma privada.

El gobierno de Biden también ha recibido críticas por los cambios introducidos en Medicare Advantage después de que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid propusieran cambios que pudieran suponer un aumento de los gastos del bolsillo y una reducción de las prestaciones para 30 millones de estadounidenses, entre ellos casi 250 mil adultos mayores de Nevada, según un estudio publicado en febrero.

En enero de 2023, 248,357 nevadenses estaban inscritos en un plan de Medicare Advantage. En Estados Unidos, 30 millones de adultos mayores usan Medicare Advantage. Más del 52 por ciento de todos los beneficiarios de Medicare Advantage viven con unos ingresos anuales inferiores a 25 mil dólares, según Better Medicare Alliance.

En enero, las senadoras federales demócratas por Nevada Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen enviaron una carta a la administración de Biden pidiéndole seguir apoyando el programa Medicare Advantage, y muchos grupos con sede en Nevada han hablado en apoyo del programa tras la noticia de los cambios propuestos.

“Estos recortes propuestos harían retroceder la estabilidad del programa y perjudicarían a las comunidades tradicionalmente desatendidas y vulnerables que dependen del programa para acceder a una atención asequible y de alta calidad”, dijo en un comunicado Diego Trujillo, director ejecutivo de Las Vegas Health Education Advocacy Leadership of Southern Nevada.

Un portavoz de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid dijo en un correo electrónico al Review-Journal que no espera cambios en el mercado de Medicare Advantage y está “seguro de que las personas con Medicare seguirán teniendo acceso a una amplia variedad de opciones de planes de Medicare Advantage que tienen primas bajas o nulas y una generosa cobertura de beneficios adicionales”.

¿Falsa alarma?

Tras la intervención de Biden, la representante Dina Titus, demócrata por Nevada, dijo en una entrevista con el Review-Journal que no cree que vayan a aumentar los costos para los beneficiarios de Medicare Advantage.

“Medicare Advantage, a menudo se alarman, pero por lo general se equilibra”, dijo Titus. “Creo que están en contra de los suplementos, pero si se pueden reducir los costos de Medicare mediante negociaciones, las compañías privadas también reducirán costos. Así que no lo veo como un problema grave”.

A través de la Ley de Reducción de la Inflación, el precio de la insulina se limitó a 35 dólares para las personas con Medicare, pero Biden le pidió el miércoles al Congreso limitar el precio para todos los estadounidenses que usan el medicamento.

También les pidió a los fabricantes de insulina bajar sus precios. El 15 de marzo, Novo Nordisk, uno de los mayores vendedores de insulina, anunció que reduciría el precio de su insulina en un 75 por ciento. El 1° de marzo, Eli Lilly anunció que reduciría el precio de lista de su insulina en un 70 por ciento y que limitaría el copago de la insulina a 35 dólares para las personas con seguro médico comercial y los pacientes sin seguro.

“Ahora, en lugar de pagar lo que la compañía farmacéutica quiera cobrarle, Medicare podrá negociar los precios”, dijo Biden.

Las empresas farmacéuticas se han opuesto al plan del presidente de reducir los precios de los medicamentos, alegando que provocará que se desarrollen menos medicamentos innovadores, ya que el proceso de investigación y ensayo, a menudo costoso, se encarecería aún más si se limitan los precios de los medicamentos.

En el evento, Biden preguntó cuántos de los presentes tenían algún familiar diagnosticado de cáncer, y muchos levantaron la mano. Habló de su hijo, que murió de cáncer, así como de su esposa y su hija, que fallecieron en un accidente vhicular, y del costo psicológico de esas tragedias.

“Algunas personas están pagando 10 mil, 12 mil, 14 mil dólares al año por tratamientos caros como el cáncer”, dijo Biden. Gracias a la Ley de Reducción de la Inflación, los beneficiarios de Medicare nunca tendrán que pagar más de dos mil dólares al año, explicó. “Ahorrará dinero a los adultos mayores. También va a ahorrar dinero del gobierno”.

Biden terminó su discurso con un llamado a la acción para hacer más asequible la atención a la salud, pidiendo cooperación.

“Somos los Estados Unidos de América”, dijo Biden. “No hay nada que supere nuestra capacidad si trabajamos juntos, así que trabajemos juntos”.

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