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“Queremos que se nos tome en cuenta”: Residentes latinos serán influyentes en las elecciones

ActualizadoSeptember 6, 2022 - 12:25 pm

Dandino Garcia, residente de Las Vegas, que recientemente abrió su propio restaurante donde sirve arepas inspiradas en su país natal, Venezuela, no ha visto mucho del cambio que los políticos prometieron.

La falta de seguridad cerca de su local en El Mercado de Boulevard Mall ha perjudicado el negocio, y con su restaurante de menos de dos años, le costó encontrar ayuda para mantenerse a flote durante la pandemia después de que abriera en noviembre de 2020.

“No tenemos tanta ayuda como los negocios antiguos”, dijo Garcia. “Necesitamos un impulso de ayuda solo para seguir adelante, especialmente en esta época”.

Garcia, que vota más por los republicanos, tiene previsto votar en las próximas elecciones de noviembre y, como muchos latinos, podría tener un papel decisivo en quién resulte elegido.

La importancia del voto latino

El grupo demográfico latino ha sido el protagonista de este ciclo electoral; es el segmento del electorado que más rápido crece.

De los 11 estados en disputa, tres -Arizona, Nevada y Colorado- deberían registrar un aumento de la participación hispana, según reportó la NBC en febrero. Se espera que Nevada experimente un aumento del 5.8 por ciento en la participación de los votantes hispanos.

NALEO Educational Fund proyectó que más de 165 mil latinos votarán en las elecciones de mitad de periodo de 2022 en Nevada, basándose en las tendencias de participación electoral en las últimas cinco elecciones de mitad de periodo, y representarán el 16.6 por ciento de todos los votantes de Nevada.

NALEO Educational Fund encontró que, la participación de los votantes latinos ha aumentado desde 2014 en parte debido al diálogo político anti-latino.

Los latinos en cargos electos en Nevada también han aumentado a lo largo de los años. En 2001 había cuatro latinos en el cargo, según NALEO Educational Fund, mientras que en 2021 había 33. El 73 por ciento sirve a nivel local.

“Creo que no estamos ni de lejos donde tenemos que estar”, dijo la vicegobernadora Lisa Cano Burkhead, que es la segunda latina en ocupar el cargo de vicegobernadora. Su predecesora, la exvicegobernadora Kate Marshall, fue la primera latina en ocupar el cargo. “Pero estoy feliz de seguir marcando el camino para muchos otros que vendrán después de mí”, dijo.

Históricamente, los latinos han votado más por los candidatos demócratas, pero algunos reportes sugieren que los republicanos están haciendo más incursiones con los latinos. En 2020, el expresidente Donald Trump ganó más votos latinos que en 2016 debido a sus posturas económicas.

El éxito de Trump entre los votantes latinos en 2020 no se debió tanto a que esos votantes se convirtieran de demócratas a republicanos, sino más bien a que Trump y el Partido Republicano movilizaron mejor al elemento conservador de la comunidad latina que tradicionalmente había quedado sin explotar, según David Damore, director del departamento de ciencias políticas de la UNLV.

“Se trata de un electorado muy fluido. El entorno temático y el partido que sea capaz de enmarcar mejor los temas tiene realmente una ventaja aquí”, dijo Damore.

Dado el rápido crecimiento del electorado y la menor participación electoral de Nevada, ambos partidos tienen la oportunidad de aumentar su apoyo en la comunidad latina, añadió.

Lo que les importa a los latinos

Para hacer crecer ese apoyo, los partidos deben apelar con soluciones a los temas que les apasionan.

Los latinos de Nevada quieren que los funcionarios electos se ocupen de la inflación y el aumento del costo de la vida, la delincuencia y la violencia con armas de fuego, el empleo y la economía, la falta de viviendas asequibles y las rentas elevadas, la educación y la calidad de las escuelas públicas, la atención a la salud, el aborto y el cambio climático, según una encuesta realizada en nombre de UnidosUs y Mi Familia Vota entre el 20 de julio y el 1° de agosto a 2,750 votantes latinos con derecho a voto. Tiene un margen de error de 5.7 puntos porcentuales.

La encuesta encontró que más del 81 por ciento de los votantes latinos en Nevada creen que el aborto debe seguir siendo legal, independientemente de sus propias creencias personales sobre los temas, la encuesta encontró, y el 77 por ciento de los auto-denominados conservadores en la encuesta dijeron que creen que el aborto debe seguir siendo legal.

Cuando se les preguntó cuáles serían las mejores soluciones para hacer más seguras las escuelas, el 54 por ciento respondió que la reforma de las armas, según la encuesta.

Cuando se les preguntó más específicamente sobre la inflación y el aumento del costo de la vida, el 84 por ciento dijo que los alimentos y los gastos básicos de la vida aumentaron, y el 83 dijo que los precios de la gasolina son demasiado altos. En cuanto a la violencia con armas, el 71 por ciento dijo que es demasiado fácil acceder a las armas y el 65 por ciento dijo que los funcionarios elegidos tienen que encontrar una manera de poner fin a los tiroteos en las escuelas, según la encuesta.

El 63 por ciento dijo que su trabajo no está suficientemente remunerado y/o que tiene que aceptar un segundo trabajo para llegar a fin de mes.

La encuesta también preguntó lo que creen que el gobierno debe y no debe hacer, y el 92 por ciento de los latinos de Nevada están de acuerdo en que el gobierno debe asegurarse de que todos puedan pagar la atención a la salud.

La encuesta encontró que el 94 por ciento dice que la experiencia con diferentes grupos raciales y étnicos es importante, y el 90 por ciento prefiere candidatos que trabajen con ambos partidos para hacer las cosas. Pero si un candidato es apoyado por grupos de odio y supremacistas blancos, apoya una prohibición total del aborto sin excepciones, se opone a aumentar el salario mínimo o se opone a la reforma de la inmigración con una vía de acceso a la ciudadanía, los hispanos consideran que esos factores rompen el trato.

El 56 por ciento de los latinos de Nevada dijeron que están seguros de que votarán, y el 21 por ciento dijeron que es probable que voten. Cincuenta y tres por ciento dijeron que planean votar por los demócratas, 23 por ciento dijeron que votarán por los republicanos y 17 por ciento dijeron que están indecisos. Pero los partidos políticos no están haciendo lo suficiente para llegar a la campaña latina; la encuesta reveló que el 46 por ciento de los encuestados dijo que nadie se había puesto en contacto con ellos.

“Es una llamada de atención para ambos partidos”, dijo Rafael Collazo, director ejecutivo de UnidosUS Action Fund, en un llamado a la prensa sobre la encuesta.

La encuesta de UnidosUS y Mi Familia Vota coincide con otra realizada en julio por el Emerson College entre los hispanos de Nevada. Ese sondeo encontró que el 37 por ciento enumeró la economía como el problema más importante que enfrenta la comunidad y otro 15 por ciento identificó la vivienda como el problema más importante. Las cuestiones de justicia social se ubican en un seis por ciento. (Esa encuesta tiene un margen de error de 3.9 puntos porcentuales).

La encuesta de Emerson College encontró que el 34 por ciento de los hispanos dijo que el Partido Demócrata se alineaba con sus puntos de vista sobre el aborto, mientras que el 17 por ciento eligió a los republicanos. Otro 33 por ciento dijo que ningún partido se alineaba con sus puntos de vista.

El presidente Biden tenía un 33 por ciento de favorabilidad, con un 34 por ciento que lo veía negativamente, mientras que el expresidente Donald Trump tenía un 23 por ciento de favorabilidad y un 47 por ciento de negatividad. El Partido Demócrata es visto por los hispanos de Nevada como 38 por ciento positivo, 20 por ciento negativo y 42 por ciento neutral, mientras que el Partido Republicano es visto como 20 por ciento positivo, 30 por ciento negativo y 49 por ciento neutral.

Decepción con los políticos

Los políticos en general parecen haber decepcionado a Garcia, pero dijo que tuvo una buena conversación con Amy Wilson, quien se postula para jueza en el Departamento Siete de la Corte de Justicia de Las Vegas y le habló de sus planes si es elegida.

Garcia, que ha vivido en Las Vegas durante 20 años y ha sido ciudadano durante tres años, dijo que la senadora federal Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, vino a El Mercado y habló de cómo va a ayudar a los propietarios de negocios, pero no ha visto nada arreglado. Intentó llamar a su oficina, pero le dijeron que estaban ocupados.

“Parece que (muchos políticos) se presentan solo por los votos y no por los verdaderos problemas de la comunidad”, dijo Garcia. “Dicen: ‘ayudamos a la comunidad, ayudamos a la comunidad’, pero yo soy parte de la comunidad… y no veo nada”.

Garcia vota más por los republicanos, en parte porque ve algunas similitudes entre Venezuela y la dirección que toma Estados Unidos. En Venezuela, durante la década de 1970, la economía iba bien y tenía mucha independencia energética con las reservas de petróleo, dijo Garcia, pero luego sus salidas de petróleo disminuyeron. Además, el país abrió sus fronteras y llegó gente de Colombia, Perú y Ecuador, lo que hizo que hubiera más gente y que los salarios fueran más bajos, dijo.

“Eso es lo que está pasando aquí”, dijo Garcia.

Christy Rosales, que también es de Venezuela y tiene una tienda en El Mercado, dijo que la economía, la educación y la seguridad son sus mayores preocupaciones. Todavía no tiene la nacionalidad, pero está pensando en conseguirla. Tiene un hijo de 13 años y no cree que la educación sea buena, dijo.

“Fortalecer la educación puede ayudar al futuro del país y de los niños”, dijo. Aunque no puede votar, Rosales espera que el expresidente republicano Donald Trump gane de nuevo porque cree que es inteligente y un buen empresario que ayudó a la economía. (Los grupos de discusión realizados junto con la encuesta de Emerson College encontraron que “hay consenso en que la economía es peor bajo el liderazgo de Biden en comparación con el de Trump”).

Voto demócrata

Gina Delgado, una becaria postdoctoral en la UNLV que trabaja para el departamento de educación, planea votar por los demócratas en las elecciones de noviembre.

“La educación es mi (tema) número uno”, dijo Delgado. “Mi punto es, ¿cómo vas a tener una sociedad que pueda funcionar si no tienes una base de una sociedad estable? Si constantemente te metes con la psique de los niños al no proporcionar a los maestros el salario que necesitan, o simplemente los recursos que necesitan, ¿cómo diablos vas a conseguir que una sociedad siga creciendo?”

“Ambos partidos parecen tirar la educación por la ventana como si fuera algo desechable”, dijo Delgado.

A Delgado también le preocupa el “cruce” entre la educación y las personas sin hogar.

Delgado quiere ver la transparencia en los candidatos políticos, así como los candidatos que reducirán su salario y lo darán a otros cuando estén en el cargo. (El gobernador demócrata Steve Sisolak, cumplió una promesa de campaña donando su salario a las escuelas de Nevada).

Oneida Renteria Garcia, residente en Las Vegas desde 2004, asiste actualmente a clases de derecho civil para prepararse para el examen de ciudadanía. No sigue de cerca la política, pero dijo que sus principales preocupaciones son la seguridad pública y personal. Esta trabajadora profesional de la cocina señaló que el alumbrado y otras infraestructuras públicas se han descuidado en su vecindario del noreste del valle, atrayendo la delincuencia a la zona.

Tiene hijos adultos que no muestran interés en votar porque no creen en el gobierno después de escuchar todas las cosas negativas sobre él, dijo.

Sin embargo, ella quiere ver un cambio positivo y que el voto latino sea importante.

“Vamos a ser parte del gobierno de este país, vamos a ser ciudadanos estadounidenses, si Dios quiere, y queremos que se nos tome en cuenta”, dijo.

Atraer el voto latino

A solo dos meses de las elecciones de mitad de mandato, las campañas y las organizaciones políticas han estado lanzando un anuncio tras otro dirigido a la comunidad hispana con la esperanza de ganar apoyo.

El Comité Senatorial Republicano Nacional lanzó un anuncio en español contra Cortez Masto titulado “Mintió”, y la campaña de Cortez Masto lanzó recientemente un anuncio en español llamado “Hierro y Acero”.

Josh Marcus-Blank, portavoz de la campaña de Cortez Masto, dijo que la campaña ha estado comunicándose con los votantes latinos en español desde el 15 de marzo, contando su historia y destacando su apoyo a las pequeñas empresas y a los trabajadores locales. La campaña también ha hecho diferentes eventos para atraer a la comunidad latina, como una mesa redonda con propietarios de pequeñas empresas latinas y un evento “Gran Fiesta Latina” con familias latinas.

“Nuestra campaña no da por sentado a ningún votante”, dijo Marcus-Blank. “Sabemos que hay mucho trabajo por hacer. … Ella va a seguir luchando por la comunidad latina. Va a seguir apoyando a las familias trabajadoras, conectando con los votantes en estos últimos meses”.

Marcus-Blank, en respuesta a las preocupaciones de los latinos sobre la seguridad, dijo que, como exfiscal general, las principales prioridades de Cortez Masto son mantener a la gente segura y la seguridad pública. Mencionó sus esfuerzos para asegurar la financiación de las agencias locales de aplicación de la ley y para ayudar a traer más recursos de salud mental a los oficiales.

Laxalt comenzó a acercarse a los líderes latinos, y luego a la comunidad, a principios de su campaña, dijo Jesús Marquez, un consultor político mexicano-estadounidense que está liderando los esfuerzos de base de “Latinos por Laxalt”.

“En este momento, los latinos están sufriendo por la inflación, por los altos precios, y perciben que… estaban mucho mejor cuando Donald Trump estaba en la presidencia, por ejemplo”, dijo el hombre de 47 años.

Marquez, que fue miembro de la junta asesora del grupo Latinos por Trump en 2020, dijo que en ciclos electorales anteriores era común ver a los mismos pocos latinos asistir a los eventos republicanos.

Ha visto un cambio esta vez, dijo, señalando que ahora es típico ver docenas de nuevos rostros latinos que se involucran, algunos de los cuales son exdemócratas molestos con la dirección del país.

“Quieren soluciones”, dijo, “soluciones reales a los problemas reales”.

La campaña de Laxalt lanzó anuncios en la radio y la televisión en español, dijo Marquez.

Marquez dijo que el bloque de votantes no es un monolito, y que las anteriores promesas de la campaña demócrata sobre la inmigración, y el reciente discurso relacionado con la política de identidad, como el uso del término inclusivo “Latinx”, no están resonando con el electorado.

“Dentro de nuestra propia comunidad, pensamos de diferentes maneras en diferentes direcciones”, dijo. (La encuesta de UnidosUS/Mi Familia Vota reveló que solo el 12 por ciento usaba el término “Latinx” para identificarse, mientras que la gran mayoría prefería “hispano” -69 por ciento- o “latino” o “latina” -55 por ciento-).

“Los demócratas tienen la idea errónea de que pensamos igual”, dijo Marquez. “Dicho esto, siempre hay un tema que preocupa a todos los latinos. Y ahora, en este momento, es la inflación, los precios altos y la delincuencia, (y) la educación”.

La campaña de Lombardo cuenta con dos empleados dedicados a la difusión de los latinos en todo el valle de Las Vegas y los posibles voluntarios latinos reciben capacitación para movilizar y contactar con otros votantes a través de los “Lombardo Link Ups”, según la campaña.

Amanda Sandoval, de 31 años, directora de participación regional, que recuerda haber hecho campaña por primera vez cuando tenía 11 años para un candidato por el Congreso de California, es una de esas personas.

Conservadora de toda la vida, nacida en Costa Rica, dijo que los valores de Lombardo son los que más resuenan con ella. Una de las claves para llegar a los votantes latinos, dijo Sandoval, es preguntarles sobre sus dificultades, escucharlos y luego presentarles la plataforma de Lombardo.

“La gente está batallando para pagar la renta, pagar la gasolina y conseguir alimentos”, dijo, y añadió que la educación y la seguridad pública son también preocupaciones importantes.

Los miembros del personal llaman a las puertas, visitan los negocios orientados a los latinos y organizan campañas telefónicas. Otros probables votantes se acercan a ellos en su sede del este de Las Vegas, preguntando sobre lo todo lo que es Lombardo, dijo Sandoval.

“Mucha gente está empezando a despertar”, dijo Sandoval sobre los latinos que en el pasado pudieron haber votado por un demócrata. “Viendo los efectos cotidianos” de las políticas demócratas.

La campaña de Sisolak dice que ha gastado seis cifras en anuncios de radio y prensa en español desde principios de julio, y lanzó un “Consejo Asesor Latino” en marzo. La campaña también señaló que su personal incluye a cuatro latinos de Nevada. (En su oficina oficial, Sandoval cuenta con el asesoramiento de Yvanna Cancela, antigua directora política de Culinary Workers Union Local 226, que trabajó en el Senado estatal de Nevada).

“El gobernador Sisolak siempre ha abogado por las comunidades latinas de Nevada, tanto en su cargo oficial como en su campaña. El gobernador entiende que en Nevada nuestra diversidad es nuestra fuerza, por lo que ha priorizado la construcción de una campaña hecha de -y para- todos los nevadenses”, dijo el portavoz de la campaña Reeves Oyster en un comunicado.

El papel de los trabajadores

Los sindicatos fuertemente involucrados en la política también han sido activistas de las preocupaciones de la comunidad latina.

Para las elecciones de 2020, los encuestadores de Culinary Workers Union Local 226 tocaron en unas 650 mil puertas en todo Nevada, según la organización de 60 mil miembros con un 54 por ciento de latinos entre sus filas. Los organizadores están en camino de visitar un millón de hogares este ciclo para tratar de contrarrestar las ganancias que el partido minoritario suele tener durante las elecciones de medio término, dijo Ted Pappageorge, el secretario-tesorero del sindicato.

Al igual que el electorado general, el bloque latino está “bastante preocupado” por la economía: la inflación, el precio de la gasolina y el aumento de las rentas, dijo.

“¿De verdad creen que los republicanos van a enfrentarse a los propietarios de las empresas? No, por supuesto que no”, dijo Pappageorge. “¿Creen que realmente van a enfrentarse a las compañías petroleras, al precio de la gasolina? No”.

El sindicato ha apoyado a los republicanos en el pasado, como al exgobernador Brian Sandoval. Pero al hablar con los posibles votantes esta vez, incluyendo a los latinos, los encuestadores tienen la impresión de que los votantes ven la nueva cosecha de candidatos republicanos como “algo extrema” con mensajes “discutibles”.

“Su plan es ‘elíjeme’”, dijo sobre los republicanos, señalando que el partido es a veces su “peor enemigo”.

El sindicato apoya la reelección de Sisolak, Cortez Masto y el representante Steven Horsford.

“Creo que vamos a luchar mucho para que los votantes de la clase trabajadora tengan una voz real”, dijo Pappageorge, describiendo a los candidatos como opciones de “sentido común”.

Damore, el profesor de la UNLV, dijo que la mayor participación de Culinary Workers Union jugará un papel importante en los últimos meses de las elecciones. Los miembros del sindicato conocen los vecindarios, saben a qué puertas tocar y, en muchos casos, forman parte de esas comunidades.

“Los operadores políticos de fuera del estado no tienen la misma influencia que el vecino o la persona con la que trabajas o vas a la iglesia. Ese tipo de conexión es realmente significativa”, dijo Damore.

Carlos Padilla, de 53 años, está de acuerdo.

“Apoyo a los demócratas porque sé que me cubren la espalda”, dijo, citando las políticas de recuperación de la pandemia de Sisolak y los esfuerzos de Cortez Masto para dirigir fondos federales a Nevada.

Tocando las puertas para el sindicato, dijo, se ha encontrado con una gran cantidad de latinos, muchos de los cuales son votantes indecisos.

El discurso del sindicato “los hace cambiar de opinión”, dijo.

“La mayoría de las personas con las que hablamos… son pro-demócratas”, dijo. “Están de acuerdo en que Sisolak les ayudó durante la pandemia, y Catherine Cortez Masto, como senadora latina, también hizo mucho por nuestro estado”.

El repostero mexicano-estadounidense, que lleva casi tres décadas en el sindicato, dijo que uno de los principales temas que escucha -la vivienda asequible- es algo que también le afecta a él, ya que recientemente vio un aumento de la renta de 400 dólares mensuales.

También dijo que el bloque de votantes latinos no es un monolito.

“No somos unilaterales, solo queremos lo mejor para nosotros; que nos ayude en la comunidad; que nos ayude a permanecer en nuestro hogar”, dijo.

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