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‘Prepárate para lo peor’: Funcionarios electorales aumentan la seguridad para proteger a los trabajadores

En el exterior del edificio del Departamento Electoral del Condado Clark, en North Las Vegas, las cámaras de seguridad vigilan el terreno de estacionamiento. El personal pasa su tarjeta de identificación para acceder a determinadas zonas del cavernoso almacén. Los observadores que quieran ver el proceso electoral en acción serán escoltados por el personal mientras los funcionarios cuentan los votos por correo.

Los condados han aumentado la seguridad en medio del aumento reportado de la intimidación y las amenazas contra los trabajadores electorales en todo el país. En el Condado Clark, el más poblado de Nevada, el registrador de votantes, Joe Gloria, dijo que no ha escuchado preocupaciones de los trabajadores electorales sobre la seguridad, pero que el condado está preparado por si acaso.

“Tenemos varios recursos disponibles que están preparados para responder si tenemos algún problema en las urnas, ya sean observadores, alguien que se quede fuera y que pueda intentar intimidar, personas que puedan pensar que pueden sentarse ahí fuera e intimidar. No permitiremos que eso ocurra”, dijo Gloria.

Amenazas, dimisiones

Las amenazas a los trabajadores electorales han aumentado desde las elecciones de 2020, y las jurisdicciones de todo el país han reportado una escasez de trabajadores electorales en medio de la preocupación por la seguridad.

La registradora de votantes del Condado Washoe, Deanna Spikula, dimitió en junio debido a las amenazas que recibió de los negacionistas de las elecciones, y el año pasado el Centro Brennan para la Justicia encargó una encuesta que reveló que uno de cada tres funcionarios electorales se siente inseguro por su trabajo.

Una antigua funcionaria electoral de Georgia también testificó ante el comité del 6 de enero sobre las amenazas de muerte que recibió después de que el expresidente Donald Trump la señalara al afirmar falsamente que las elecciones de 2020 habían sido robadas.

Con los cambios en las leyes electorales de Nevada, que permitieron que las boletas de voto por correo se enviaran automáticamente a todos los votantes, el Condado Clark no ha necesitado tanto personal en torno a los centros de votación para la seguridad, ya que cada vez más personas usan la opción del voto por correo, dijo Gloria.

Por ley, la policía no puede permanecer en los centros electorales, ya que los votantes pueden sentirse intimidados, pero la policía está preparada para acudir a un sitio por cualquier problema, dijo Gloria.

“Saben que hemos actuado con la debida diligencia. Si les damos un llamado, necesitamos que respondan”, dijo Gloria.

Proteger a los trabajadores

Gloria no pudo dar detalles sobre las medidas de seguridad que se aplican para evitar que la gente “busque brechas”, pero dijo que hay muchas medidas detalladas.

“La protección de nuestros trabajadores es algo muy serio para nosotros. Por eso no publicamos esos planes”, dijo. “Y lo mismo ocurre con la ciberseguridad. Tenemos un plan de ciberseguridad muy detallado. Estamos muy bien cuidados, pero no lo compartimos con nadie”.

El Condado Washoe, el segundo más grande del estado, cuenta con todo el personal necesario para las elecciones y ha aumentado su seguridad física en la oficina de registro añadiendo lectores de tarjetas de identificación para acceder a determinadas zonas y cámaras de seguridad, dijo Bethany Drysdale, directora de medios y comunicaciones del Condado Washoe. El condado también contará con un agente de seguridad en la oficina de registro el día de las elecciones.

“No hemos escuchado preocupaciones sobre la seguridad que hayan impedido a la gente querer ser trabajadores electorales”, dijo Drysdale. “Trabajamos muy estrechamente con las fuerzas del orden y confiamos en que tendremos unas elecciones seguras”.

En el Condado Lyon, que tiene una población de unos 52 mil habitantes, la secretaria/tesorera Nikki Bryan no ha escuchado a ningún trabajador preocuparse por la seguridad y no ha tenido que aumentar la seguridad.

“Estoy vigilante, pero no estoy excesivamente preocupada”, dijo Bryan.

Gloria dijo que se prepara para que algo vaya mal.

“Como funcionario electoral no duermes mucho por la noche. Hay 10 mil cosas que están fuera de mi control el día de las elecciones. Hemos contratado a miles de trabajadores. Tenemos a las fuerzas del orden implicadas, tenemos a otros organismos implicados, obras públicas, informática, comunicaciones. Hay muchas cosas que pueden salir mal, pero lo que hacemos aquí como organización, y lo que siempre he transmitido a mi personal, es que nos preparamos para lo peor”, dijo Gloria.

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