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Plutonio enviado en secreto a Nevada fue retirado antes de lo previsto

WASHINGTON – Una media tonelada de plutonio de grado armamentístico enviada en secreto a Nevada fue retirada cuatro años antes de lo previsto por orden de un tribunal federal y por un acuerdo logrado por la senadora estadounidense Catherine Cortez Masto y el exsecretario de Energía Rick Perry, según informaron las autoridades el viernes.

Cortez Masto, demócrata por Nevada, fue la primera en anunciar la retirada del plutonio, almacenado en el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, al norte de Las Vegas.

Se lo notificó la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA) a última hora del viernes.

La administradora de Seguridad Nuclear Nacional, Jill Hruby, informó a Cortez Masto por teléfono sobre la finalización del proceso de retirada, según la oficina de la senadora.

Los intentos de contactar con el Departamento de Energía y la Administración Nacional de Seguridad Nuclear para obtener comentarios no fueron devueltos al momento.

NNSA envió el plutonio del sitio de Savannah River en Carolina del Sur a Nevada en 2019 por orden de un tribunal federal.

Los funcionarios de Nevada, aunque fueron notificados de que ocurriría, se indignaron cuando los esfuerzos para detener la transferencia a través de los tribunales federales se volvieron discutibles después de que el Departamento de Energía revelara que el plutonio ya había sido enviado al estado.

Cuatro años antes de lo previsto

“Cuando escuché que la administración de Trump envió secretamente plutonio de grado armamentístico a nuestro estado, actué inmediatamente para asegurarme de que fuera retirado”, dijo Cortez Masto en un comunicado.

Cortez Masto también aseguró por escrito el compromiso de Perry de no enviar más plutonio de Carolina del Sur a Nevada.

“Estoy orgullosa de anunciar que la retirada se hizo cuatro años antes de lo previsto”, dijo Cortez Masto.

Un juez federal ordenó al Departamento de Energía que retirara el plutonio de grado armamentístico del sitio de Savannah River en Carolina del Sur después de que se cerrara una instalación para convertir el material radiactivo en combustible para centrales nucleares.

Parte del material se envió a las instalaciones de Nevada y otra parte a la planta de Pantex, en Texas, hasta que se completaron las fosas para albergar el material en el Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México, según NNSA.

El material de Nevada ya fue enviado a Los Álamos, según confirmó un asesor del Congreso.

El envío secreto desde Carolina del Sur provoca ira

El exgobernador Brian Sandoval, republicano, estaba furioso porque el Departamento de Energía envió el plutonio a Nevada cuando el estado en mayo de 2019 había notificado al gobierno federal su intención de buscar una orden judicial para evitar la transferencia.

Sandoval ordenó al entonces fiscal general del estado, Adam Laxalt, que presentara una demanda en el tribunal federal de Reno para bloquear el envío.

Pero la demanda fue rechazada después de que los abogados del Departamento de Energía en 2020 revelaran en documentos judiciales que el envío ya se había hecho, lo que hizo que la demanda del estado fuera improcedente.

El gobernador Steve Sisolak y el fiscal general del estado, Aaron Ford, ambos demócratas, presentaron otra demanda y ganaron una sentencia que obligaría al gobierno federal a retirar finalmente el plutonio.

La delegación del Congreso de Nevada apoyó los esfuerzos para retirar el plutonio de grado armamentístico, a pesar de las garantías de los funcionarios federales de que el material almacenado en NNSS al norte de Las Vegas era un sitio seguro y suponía poco peligro para el medio ambiente y las comunidades cercanas.

Pero el peligro de la exposición a los materiales hizo que el juez federal ordenara que el plutonio se moviera de Carolina del Sur.

‘Más que indignación’

El envío secreto del plutonio, por motivos de seguridad nacional federal, provocó la ira de los funcionarios de Nevada de los dos principales partidos políticos, que acusaron a Perry y al Departamento de Energía de mentir al estado sobre su intención.

Sisolak lo llamó “más que indignante”, y el representante Mark Amodei, republicano por Nevada, solicitó información a los funcionarios del Departamento de Energía sobre los envíos.

La representante federal, Dina Titus, demócrata por Nevada, la principal experta elegida por el estado en la historia nuclear de Nevada, llamó a la acción del Departamento de Energía imprudente y buscó ayuda a través de la retirada. Los representantes federales Susie Lee y Steven Horsford, cuyo distrito incluye NNSS, también se mostraron molestos por el envío del material a lo largo de las carreteras y caminos públicos.

La senadora demócrata federal Jacky Rosen también interrogó a los funcionarios federales sobre los envíos encubiertos de material radiactivo al estado.

El envío aumentó las tensiones entre Nevada y la administración de Trump, que también pretendía abrir Yucca Mountain como depósito permanente de residuos nucleares, a solo 60 millas al norte de Las Vegas.

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