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NV Energy podrá desarrollar más recursos energéticos en el Estado gracias a un proyecto de ley

En las últimas semanas de la sesión legislativa de Nevada, está a punto de publicarse un ambicioso proyecto de ley energética que obligará a NV Energy a dejar de comprar energía en el mercado libre.

El proyecto de ley de energía será patrocinado por el asambleísta Howard Watts, demócrata por Las Vegas. Dijo que el objetivo del proyecto de ley será doble: crear un plan más sólido para las adiciones de proyectos de energía renovable en el estado con el fin de no comprar energía en el mercado abierto y para mejorar la asequibilidad en torno a proyectos de NV Energy.

“Realmente hace un llamado para que NV Energy presente una propuesta para acelerar el desarrollo de esos recursos de energía limpia aquí en el estado para que sean considerados”, dijo Watts.

No hay un calendario establecido para que NV Energy construya más generación de energía en el estado, pero Watts dijo que quiere que cualquier plan de NV Energy se presente a tiempo para utilizar los incentivos proporcionados por el gobierno federal a través de la Ley de Reducción de la Inflación y otra legislación federal. También dijo que quiere ver un plan con un horizonte de 10 años.

“Estamos pidiendo a la empresa de servicios públicos que presente un ambicioso plan para cerrar su exposición al mercado”, dijo Watts.

Katie Nannini, portavoz de NV Energy, dijo que la empresa “no tiene comentarios” sobre el proyecto de ley hasta que tenga la oportunidad de ver la legislación propuesta, que aún no se ha introducido en la Legislatura.

La presión para que NV Energy no dependa del mercado libre se produce un año después de que la empresa le pidiera a sus clientes ahorrar el consumo de energía para reducir la demanda de la red energética durante la ola de calor de septiembre.

NV Energy recurre a la energía del mercado libre solo en los meses de verano, cuando la demanda aumenta casi 2.5 veces en comparación con los meses de invierno, según Nannini. NV Energy compra alrededor del 30 por ciento de su energía en el mercado libre en verano, según ha declarado anteriormente la empresa al Review-Journal.

La energía obtenida en el mercado libre es más cara. Doug Cannon, director ejecutivo de NV Energy, calculó que en 2022 un megavatio-hora comprado en el mercado abierto costaba 250 dólares, mientras que un megavatio-hora de energía ya propiedad de NV Energy costaba unos 70 dólares.

Para reducir la dependencia del mercado abierto, Watts quiere que NV Energy planifique la incorporación de diversos recursos de energías renovables, incluidos más proyectos de energía solar y geotérmica. Para reforzar la planificación de recursos, su proyecto de ley modificaría el actual proceso trienal del Plan de Recursos Integrados, que funciona básicamente como un plan trienal que puede modificarse.

El último plan de recursos integrado completo de NV Energy se presentó en 2021, pero la empresa ya ha presentado cuatro enmiendas, la última de las cuales pide a la Comisión de Servicios Públicos (PUC) que apruebe más de 800 millones de dólares de gasto. Los documentos presentados ante la PUC también indican que NV Energy podría presentar una quinta enmienda a finales de este año.

Watts dijo que su proyecto de ley ordenaría a la PUC crear más regulaciones sobre lo que NV Energy propone en sus planes de recursos y requeriría que cualquier enmienda se usara solo “para ajustes y circunstancias verdaderamente imprevistas”. Espera que el refuerzo del proceso ayude a la PUC a evaluar los costos reales de las propuestas presentadas por NV Energy.

Otro objetivo de este proyecto de ley es que los contribuyentes de Nevada estén menos sujetos a los “volátiles” precios del gas natural a largo plazo, dijo Watts. Los precios del gas natural han contribuido a varios aumentos de tarifas en el último año, que han aumentado los ingresos de NV Energy en más de 890 millones de dólares.

El proyecto de ley de Watts se presenta a solo dos semanas de que concluya la sesión legislativa, el 5 de junio.

No es raro que el proyecto de ley general de energía llegue tarde en la sesión; la legislación general de energía de 2021, el proyecto de ley 448 del Senado, se presentó 18 días antes de que la Legislatura levantara la sesión. Watts dijo que este proyecto de ley se ha trabajado “constantemente” durante toda la sesión y que está saliendo en las últimas semanas, ya que ha recibido una serie de aportaciones de diferentes organizaciones, incluyendo la Oficina de Protección al Consumidor, grupos ecologistas, grupos sindicales y los principales resorts que usan mucha energía.

“Definitivamente, nos ha llevado algún tiempo obtener esa información y rebotar ideas de un lado a otro”, dijo Watts. “Me habría encantado tenerlo resuelto un poco antes, pero ya lo tenemos. He tenido en cuenta todas esas perspectivas diferentes y he intentado elaborar una política que creo que es la mejor para el Estado”.

El martes por la tarde Watts dijo que el proyecto de ley está en forma de borrador y que espera celebrar una audiencia sobre el mismo “muy pronto”. Dijo que es optimista de que el proyecto de ley puede ser aprobado antes del final de la sesión.

“Creo que, como resultado de todas estas conversaciones, hemos elaborado una política que espero pueda obtener un apoyo fuerte y amplio, y avanzar en el proceso en los próximos días”, dijo Watts.

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