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Nevada mantiene en secreto los recortes fiscales propuestos para Tesla, por ahora

Actualizado February 6, 2023 - 2:11 pm

Los detalles de las posibles exenciones fiscales que Tesla pueda recibir en relación con la ampliación de su fábrica de 3,600 millones de dólares en Tahoe-Reno Industrial Center permanecerán en secreto hasta finales de febrero, porque el estado firmó un acuerdo de confidencialidad con el fabricante de autos eléctricos.

El acuerdo ha levantado dudas sobre la transparencia y la capacidad del público para entender cómo los funcionarios estatales están usando la política fiscal con fines de desarrollo económico.

Tesla, dirigida por el multimillonario director ejecutivo Elon Musk, planea producir grandes volúmenes de semirremolques eléctricos y baterías de celdas en su Gigafactory en el Condado Storey, donde se fabrican baterías de iones de litio y otros componentes de vehículos eléctricos. La expansión aumentará la capacidad de producción del Tesla Semi, un camión eléctrico de transporte de carga que PepsiCo encargó para ayudar a hacer las entregas a los clientes.

Pero la cantidad que Tesla pueda obtener en desgravaciones fiscales permanecerá en secreto hasta poco antes de la votación debido al acuerdo de confidencialidad.

El proceso de firma de un acuerdo de este tipo es una práctica habitual, según Gregory Bortolin, director de comunicaciones de la Oficina de Desarrollo Económico del gobernador (GOED) de Nevada, que se encarga de los acuerdos con las empresas que quieren instalarse en el estado.

La oficina firma acuerdos de confidencialidad con casi todas las empresas con las que negocia, explicó Bortolin. El acuerdo de no divulgación y el proceso de reducción de impuestos comenzaron durante la administración del gobernador Brian Sandoval, hace unos 11 años, y no ha cambiado mucho desde entonces, aparte de los ajustes realizados durante la Legislatura de 2019 para eliminar el Impuesto de Apoyo Escolar Local de las reducciones, dijo Bortolin.

Desde enero de 2022, la oficina de desarrollo económico negoció reducciones de impuestos para 21 empresas, por un total de 149.8 millones de dólares. En cinco años esas empresas crearán 3,526 puestos de trabajo, dijo Bortolin. Las empresas lograrán 1,900 millones de dólares en inversiones de capital y generarán 478.8 millones de dólares en nuevos impuestos netos, dijo.

“Así que por 149.8 millones de dólares que el estado les está dando un descuento en sus impuestos, van a generar 478.8 millones de dólares”, dijo Bortolin. El “rendimiento de la inversión es que, por cada dólar reducido, el estado recupera 41.12 dólares”.

Las reducciones fiscales son descuentos en los impuestos, explicó Bortolin. El estado no está extendiendo cheques a las empresas para que usen el dinero de los contribuyentes, que es una percepción errónea muy común, dijo. Aunque a menudo se usa el término “negociar”, el proceso es blanco y negro, con porcentajes fijos de reducción de impuestos, explicó Bortolin. El impuesto sobre las ventas se reduce al 4.85 por ciento durante 20 años, y los impuestos sobre nóminas, bienes muebles e inmuebles quedan totalmente exentos durante 10 años.

Para poder calificar a las reducciones fiscales, las empresas deben cumplir un requisito de salario mínimo de 23 dólares por hora y ofrecer seguro médico a sus empleados.

Según Bortolin, el Departamento de Hacienda audita anualmente cada acuerdo suscrito por el estado para asegurarse de que la empresa cumple los requisitos de gasto de capital y creación de empleo. Si una empresa no cumple estos requisitos, el estado le devuelve las reducciones.

Competir con otros estados

Los acuerdos de confidencialidad y las reducciones fiscales que firma Nevada le ayudan a competir con otros estados para atraer empresas, dijo Bortolin. Nevada tiene algunas ventajas: está cerca de las grandes mecas tecnológicas de Oakland y Silicon Valley, pero Salt Lake City y Phoenix no están mucho más lejos y también ofrecen incentivos, dijo.

También es importante para el estado que las negociaciones se mantengan en privado, porque Nevada compite con otros estados con los que Tesla podría estar hablando, dijo Bortolin.

“Muchas veces estas empresas están pensando en mudarse, ya sabes, están explorando lo que pueden hacer en Nevada frente a Utah”, dijo Bortolin.

En diciembre, por ejemplo, Nevada hizo una importante reducción de impuestos con Redwood Materials, una empresa de reciclaje de baterías, que recibió una reducción aún mayor de Carolina del Sur. La empresa sigue operando en Nevada, pero cada vez lo hace más en Carolina del Sur, según Bortolin.

Mientras algunos argumentan que las exenciones fiscales se les dan a las personas que no los necesitan -como multimillonarios como Musk- la oficina de desarrollo económico hizo encuestas de las empresas y descubrió de que no habrían venido a Nevada sin los incentivos que recibió, dijo Bortolin.

65.8 millones de dólares en recortes fiscales

A partir del jueves, Bortolin no tenía una solicitud completa para Tesla. El estado trabaja con un consultor y revisa la solicitud para asegurarse de que se ajusta a la ley de Nevada. Una vez que los funcionarios estatales y Tesla están de acuerdo en los detalles de la solicitud, se publica formalmente en el sitio web tres días antes de la reunión pública, y todo el documento puede ser examinado por el público, dijo Bortolin.

“No es que estemos ocultando información que podríamos darles hoy, porque no es el caso”, dijo Bortolin. “En realidad, aún estamos revisando la solicitud, asegurándonos de que esta empresa, ya saben, en este caso, Tesla, siquiera recibirán esta reducción”.

Si bien los detalles de la solicitud de reducción de impuestos son secretos hasta el 27 de febrero, Bortolin dijo que Tesla planea hacer una solicitud similar a su solicitud original para su Gigafactory en el Condado Storey, con un ajuste para requerir que la compañía continúe pagando la parte del impuesto a las ventas que apoya a las escuelas locales.

El reporte del Año Fiscal 2022 de las inversiones de capital de Tesla realizado por la Oficina de Desarrollo Económico del gobernador, muestra que Tesla recibió reducciones de impuestos por un total de 65.8 millones de dólares, incluidos 14.6 millones de dólares en nómina, 8.1 millones de dólares en impuestos a la propiedad real y 30.2 millones de dólares en impuestos a la propiedad personal. Tesla tenía una inversión prevista a 10 años de 3,500 millones de dólares y contrató a 6,309 empleados cualificados.

¿Problemas de transparencia?

En todo el país ha habido peticiones para prohibir los acuerdos de confidencialidad firmados por funcionarios públicos para proyectos de desarrollo económico, con el argumento de que el público debería poder opinar sobre el uso de los recursos públicos y recibir información sobre las empresas que planean construir en su comunidad.

Esta práctica suscitó críticas en 2020, cuando Amazon recibió más de 100 millones de dólares en exenciones fiscales de University Park, Illinois para construir un centro de distribución. Gracias a un acuerdo de confidencialidad, la identidad de la empresa no se reveló hasta que se completó el acuerdo. Situaciones similares se han dado en todo el país.

“Si una empresa quiere mantener su información en privado, no debería solicitar acuerdos especiales con el estado”, dijo Geoffrey Lawrence, director de investigación de Nevada Policy Research Institute.

El instituto respeta el deseo de una empresa de mantener en secreto cierta información e iniciativas estratégicas, dijo Lawrence, “pero cuando se busca un incentivo fiscal específico o una subvención de algún tipo, naturalmente hay que abandonar ese deseo de confidencialidad”.

En todo el país se han tomado medidas para prohibir que los funcionarios públicos firmen acuerdos de confidencialidad con empresas relacionadas con proyectos de desarrollo económico, y Lawrence cree que es un paso en la dirección correcta.

“En Nevada, hemos avanzado en el seguimiento y reporte de las subvenciones públicas concedidas a través del GOED y las agencias locales de desarrollo económico”, dijo. “Ese ha sido un deseo constante de la Legislatura”, independientemente del partido que haya tenido el control.

“Esta medida ciertamente va en contra de la intención legislativa por lo menos”, dijo Lawrence.

La oficina del gobernador Joe Lombardo, declinó hacer comentarios, pero después de anunciar la asociación con Tesla, Lombardo publicó en Twitter: “El desarrollo económico importa. Estoy orgulloso de declarar que Nevada vuelve a estar abierta a los negocios, con efecto inmediato”.

Bortolin dijo que el proceso de acuerdo es transparente. Su agencia fue nombrada el “sitio web de la autoridad de desarrollo económico más transparente de todos los sitios web de desarrollo económico estatal en la nación” por el grupo de vigilancia Good Jobs First, un centro de investigación no partidista que promueve la rendición de cuentas en el desarrollo económico, porque revela toda la información para el público una vez que la solicitud ha sido finalizada, dijo.

“Una vez formalizada la solicitud, todos los documentos… se publican en nuestro sitio web y todos pueden consultarlos”, explicó Bortolin.

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