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Nevada debate las denuncias de sesgo en las comisiones de vida silvestre y minería

Actualizado April 8, 2024 - 11:33 am

La vida silvestre y la minería son parte integrante de la economía del Estado, pero algunos creen que las comisiones que ayudan a gobernarlas necesitan una revisión.

Las comisiones estatales de minería y vida silvestre nombradas por el gobernador son reguladoras y tienen influencia en Carson City, pudiendo hacer sugerencias al gobernador y a la Legislatura. Sin embargo, casi todos sus miembros son hombres vinculados a la industria minera, la caza o la agricultura. Ninguna de las comisiones tiene un miembro nativo americano.

“En el pasado he intentado activamente atraer a mujeres para que se presentaran a los escaños de la comisión”, afirma Kailey Musso, analista de gestión del Departamento de Fauna y Flora Silvestres de Nevada. “Pero es un compromiso importante”.

En la reunión de abril del comité conjunto de la Legislatura de Nevada sobre los recursos naturales en Las Vegas, muchos expresaron su preocupación por la composición de las comisiones de minería y vida silvestre. Los legisladores escucharon a los líderes de ambas comisiones, así como a activistas de la industria y del medio ambiente.

Estas discusiones se producen después de que el gobernador Joe Lombardo vetó un proyecto de ley para estudiar los organismos que regulan los recursos naturales de Nevada, en lugar de lanzar la responsabilidad a la comisión provisional.

Grupos divididos sobre la importancia de la diversidad

La Comisión de Recursos Minerales, dependiente de la División de Minerales del Estado, es la primera parada para cualquier empresa que espere reclamar su participación en los minerales de Nevada. Actualmente, los siete miembros trabajan o han trabajado en proyectos de minería extractiva.

También tienen la tarea de fomentar y ayudar a la exploración minera a través de programas educativos, según los estatutos estatales.

Los ecologistas de Nevada han dado la voz de alarma sobre los proyectos propuestos de extracción de litio, muchos de los cuales amenazan a especies en peligro de extinción y los niveles de aguas subterráneas en zonas rurales.

En la Junta de Comisionados de Fauna y Flora Silvestres hay un escaño para un conservacionista y otro para un miembro del público. Aun así, los nueve miembros de la junta se inclinan mayoritariamente a favor de cazadores y agricultores. En cuanto a la desigualdad de género, el director del Departamento de Vida Silvestre, Alan Jenne, destacó el nombramiento de la primera mujer presidenta de la Comisión de Vida Silvestre en 2020.

Una posible solución presentada el viernes vino de John Hadder, director de Great Basin Resource Watch, que propuso un cambio en los estatutos estatales.

Hadder quiere que la comisión de minería reconozca mejor el daño medioambiental en sus esfuerzos de divulgación. Dijo que le gustaría que los estatutos exigieran al menos dos miembros indígenas y dos no indígenas directamente afectados por la minería.

“Actualmente consideramos que la composición de la comisión es desequilibrada, ya que prácticamente todos sus miembros tienen ingresos directa o indirectamente relacionados con la industria minera”, declaró Hadder.

Cuando se le preguntó si la comisión de minería implica regularmente a las comunidades nativas, el administrador de la División de Minerales, Rob Ghiglieri, dijo que “no tenía conocimiento de interacciones recientes”. Un dirigente del Proyecto de Defensa de los Shoshone Occidentales dijo que las interacciones entre las tribus y la industria minera han sido mínimas.

Hadder y otros discutieron con el expresidente de la comisión de minería y actual asambleísta Rich DeLong, republicano por Reno, sobre si sacar a los mineros de un organismo que regula la minería sería “singularizar” a los líderes de la industria. Otras organizaciones mineras coincidieron en que los mineros deberían ocupar la mayoría de los escaños.

Del mismo modo, la Federación de Vida Silvestre de Nevada y otros grupos de deportistas dijeron que los cazadores tienen la cantidad adecuada de representación en la comisión de vida silvestre.

“No me importa el género, la religión, la afiliación política o cualquiera de las cuestiones de diversidad en una comisión”, dijo Larry Johnson de la Coalición para la Vida Silvestre de Nevada. “Quiero a las personas más cualificadas, y de entre ellas se selecciona nuestra comisión”.

El comité provisional se reúne mensualmente, mientras que la Legislatura estatal a tiempo parcial no lo hace. Los miembros del comité decidirán en agosto sobre qué temas redactarán proyectos de ley en la sesión de 2025.

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