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Multan con 180 mil dólares a propietario de Las Vegas por rentar casa a corto plazo sin licencia

La ciudad de Las Vegas impuso una multa de 180 mil dólares a un propietario después de que las autoridades dijeran que había rentado una casa a través de Airbnb sin la licencia exigida por la ciudad.

Durante una audiencia ante el Concejo de la Ciudad para apelar la sanción civil, el propietario Xin Tao alegó que fue estafado por un inquilino que había rentado la casa sin su permiso.

Sin ser persuadidos, los legisladores votaron 7-0 a favor de mantener la sanción.

“El dueño debe dar la cara y hacerse cargo de lo que se hace con sus propiedades”, declaró la alcaldesa Carolyn Goodman.

Los registros muestran que el concejo embargó la propiedad a finales de 2023 por la cantidad adeudada.

Tao y un co-propietario, Yaoqun Ding, compraron la casa ubicada cerca de Oakey Boulevard y Rancho Drive en 2021.

Tao inicialmente listó la propiedad para renta a corto plazo él mismo, pero él “inmediatamente se detuvo” después de que una denuncia llevara a la ciudad a abrir una investigación dos meses después de la compra, dijo el abogado Andrew Bao, quien representó a Tao en la audiencia del 17 de enero.

Según Bao, un inquilino de Tao, que había firmado un contrato de renta de dos años, continuó con esta práctica sin el consentimiento de los propietarios.

La ciudad equipara la renta a corto plazo a la renta vacacional por menos de 30 días consecutivos.

“Se espera que los dueños y los inquilinos cumplan todas las ordenanzas relativas al ruido, el estacionamiento, las licencias comerciales y el número de ocupantes permitidos en la residencia”, según la ciudad de Las Vegas, que prohíbe celebrar bodas, fiestas y otros “acontecimientos especiales” en ellas.

Las ciudades de Henderson y North Las Vegas también autorizan y regulan las rentas de corta duración, mientras que el Condado Clark está en proceso de permitirlas.

Después de que Tao retirara el anuncio, el departamento de aplicación de códigos de la ciudad siguió monitoreando la casa durante un año, dijo el gerente de aplicación de códigos de Las Vegas, Eric McCoy.

“A menudo, la gente espera a que nos vayamos y vuelve a la actividad al cabo de tres o cuatro meses”, explicó McCoy.

La ciudad siguió recibiendo quejas del vecindario de que se estaban haciendo rentas a corto plazo, y los inspectores confirmaron las acusaciones tras una inspección en febrero de 2022 en la que hablaron con un inquilino.

Entonces Tao fue multado con dos mil dólares más una tarifa de inspección, dijo McCoy.

La ciudad citó a Airbnb para los registros y encontró que la actividad de renta se remonta a la infracción inicial, incluyendo casi 70 comentarios, dijo McCoy.

Un listado, por ejemplo, mostró un número de licencia de negocio inexistente, dijo McCoy, añadiendo que los registros de correo electrónico mostraron que el inquilino daba instrucciones a los inquilinos de recoger las llaves en una dirección de la calle adyacente.

En total, la ciudad determinó que la casa había sido rentada durante 360 días, dijo McCoy. La sanción global de 180 mil dólares supone una tarifa de 500 dólares por día, añadió.

Si la ciudad impuso tarifas por la cantidad de días en que la propiedad fue catalogada como una renta a corto plazo, Tao habría tenido que pagar alrededor de 350 mil dólares, dijo McCoy.

‘Lo metió en este problema’

El abogado de Tao impugnó el número de días que la casa estuvo rentada, señalando que había aparecido como una dirección diferente.

Bao dijo que Tao había intentado impedir que su inquilino rentara la casa y había estado en contacto permanente con las autoridades.

Cuando se enfrentaba a su inquilino, él le decía a Tao que “no pasa nada, no sé de qué me estás hablando”, dijo Bao.

Tao intentó desalojarlo y recurrió a la justicia mientras las multas seguían acumulándose sin notificación, dijo Bao.

“Lo metió en este problema, un individuo que, en el mejor de los casos, lo ha estafado”, dijo Bao. “Se le está imponiendo la multa máxima que permite la ley”.

El propietario es el responsable final, según la ciudad

Rebecca Wolfson, vicefiscal municipal, dijo que Tao era responsable de lo que ocurría en su propiedad.

“Si tiene una disputa con su inquilino, eso es algo que se puede manejar de manera privada entre él y el inquilino”, dijo.

McCoy coincidió con el mensaje: “Es lamentable que el importe de la tarifa sea tan elevado, pero este señor era consciente de que algo estaba pasando en su propiedad”.

Bao no respondió el martes a un mensaje en busca de comentarios.

Ese mismo día, el concejo de la ciudad tenía previsto escuchar una apelación similar del dueño de una vivienda del oeste del valle que había sido sancionado con 87 mil dólares diarios en concepto de sanciones civiles por la misma infracción, y al que también se le había impuesto un embargo. La reunión se aplazó a febrero.

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