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Lombardo violó las leyes de ética, dice el director ejecutivo de la comisión estatal

El director ejecutivo de la Comisión de Ética de Nevada alega que el gobernador Joe Lombardo cometió múltiples infracciones de ética al usar su insignia y uniforme de alguacil durante su campaña para gobernador, de acuerdo con los materiales que la comisión dio a conocer el martes.

En una petición ante la comisión incluida en un paquete de materiales de 456 páginas, el director ejecutivo Ross Armstrong pide a la comisión que ordene a Lombardo el pago de una multa civil de unos 1.67 millones de dólares, que se emita una censura y que se designe a un responsable de ética para su oficina.

La administración de Lombardo y los abogados de su campaña no hicieron comentarios sobre la solicitud, pero los abogados de su campaña dijeron en documentos legales que los esfuerzos de Armstrong son como “usar un mazo para matar una mosca”.

La Comisión de Ética de Nevada celebrará una reunión pública sobre el caso de la denuncia ética el martes 13 de junio para considerar las peticiones en el caso.

Usar su placa durante la campaña

El director ejecutivo de la comisión de ética argumentó que Lombardo usó tiempo, propiedades o equipos gubernamentales en beneficio de sus intereses personales o pecuniarios.

Durante su campaña para gobernador, Lombardo publicó fotos y anuncios en los que aparecía con el uniforme y la placa de alguacil. Cuando anunció por primera vez su candidatura a gobernador en Fox, por ejemplo, llevaba en la solapa una insignia de alguacil del Departamento de Policía Metropolitana, convirtiendo la “imagen visual de su cargo de alguacil en el tema central de su campaña”, según los documentos presentados el 22 de marzo.

La ley del estado de Nevada dice que “un funcionario público o empleado no debe usar la posición del funcionario público o empleado en el gobierno para asegurar o conceder privilegios injustificados, preferencias, exenciones o ventajas para el funcionario público…”

“La Ley de Ética y los precedentes de la Comisión han dejado claro durante muchos años que usar el uniforme y otros accesorios del cargo -incluida la insignia- para apoyar la propia campaña constituye una infracción”, escribió Elizabeth Bassett, consejera adjunta de la Comisión.

Armstrong también sostiene que las infracciones de Lombardo fueron “intencionadas”, en parte porque no se autoinformó ni intentó rectificar las infracciones antes o después de que se presentaran las denuncias.

También mencionó un reportaje de Nevada Independent de 2021 en el que el estratega de la campaña de Lombardo decía que los votantes tenían derecho a conocer los antecedentes policiales de Lombardo, y que era vital para los votantes conocer la experiencia laboral de un candidato.

La comisión determinó que Lombardo salió ganando económicamente como consecuencia de la infracción, porque fue elegido gobernador y ahora recibe el sueldo y las prestaciones del gobernador.

Lombardo se recortó el sueldo 30 mil dólares cuando se convirtió en gobernador, según sus reportes de divulgación financiera. Su salario como gobernador es de 163,474 dólares, según su informe de divulgación financiera de 2023, mientras que su salario como alguacil era de 192 mil dólares, según su declaración anual de divulgación financiera de 2022.

Infracción ‘inconsecuente’

En una petición presentada para desestimar la denuncia, los abogados de Lombardo argumentaron que las supuestas infracciones son “relativamente inconsecuentes”, ya que se basan en un puñado de fotografías que lo muestran en su uniforme. Argumentan que ninguna ley estatal prohíbe a un alguacil usar su uniforme e insignia en materiales de campaña.

Sus abogados también escribieron que el director ejecutivo amenazó con una destitución, lo que, según ellos, es “absurdo”.

Armstrong, sin embargo, escribió que, si la comisión encuentra una “única infracción intencionada” contra Lombardo, está obligado por la ley de ética a proporcionar esa información al presidente de la Asamblea y al líder de la mayoría del Senado.

“Lo que la Legislatura haga con la información una vez recibida está totalmente dentro de los poderes constitucionales de la Legislatura, que pueden incluir una variedad de sanciones, hasta e incluyendo la destitución”, escribió.

Los abogados de Lombardo argumentan, sin embargo, que la comisión no puede tomar las supuestas infracciones que Lombardo hizo en su calidad de alguacil del Condado Clark y usarlas para buscar un juicio político porque la conducta ocurrió antes de que jurara como gobernador.

¿Destitución?

De acuerdo con la ley estatal, el gobernador puede ser sometido a juicio político por un delito menor o mala conducta en el cargo. La Asamblea tiene el poder de destitución, con la mayoría de los miembros de acuerdo, y el Senado juzga la destitución con el presidente del Tribunal Supremo del estado presidiendo el juicio, de acuerdo con la ley estatal.

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