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Lombardo promueve la independencia energética y el gas natural

El gobernador republicano Joe Lombardo emitió el lunes una orden ejecutiva que esboza el futuro energético del estado, trazando un agudo contraste con los objetivos energéticos de su predecesor demócrata.

La séptima orden ejecutiva de Lombardo desde que asumió el cargo en enero aboga por una cartera energética diversificada que incluya el gas natural, que el ex gobernador Steve Sisolak había tratado de retirar durante su administración.

La nueva política energética del estado hace hincapié en las tarifas asequibles y la fiabilidad para los consumidores, así como en el aumento de la independencia energética del estado para garantizar que haya suficiente energía durante los meses pico del verano.

“El avance de la independencia energética de Nevada estimulará el desarrollo económico, liderará la creación de empleo, impulsará la energía de bajo costo para los nevadenses y reducirá las emisiones de carbono para las futuras generaciones de nevadenses”, dice la orden ejecutiva.

Los nevadenses pagan un promedio de 110.36 dólares al mes de electricidad, unos 10 dólares menos que la media nacional, según la Administración de Información Energética de Estados Unidos.

Hacia la independencia energética

Lombardo quiere hacer de Nevada un líder regional en la exportación de energía. El estado seguirá participando en un “mercado energético occidental organizado” si puede ayudar a cumplir los objetivos de fiabilidad, asequibilidad y sostenibilidad del estado, dice la orden ejecutiva.

La Oficina de Energía del Gobernador ha estado trabajando con otros estados en torno al futuro de una red occidental desde 2019. Desde 2011, la producción de energía renovable de Nevada se ha triplicado, y el estado exporta energía solar y geotérmica a los estados vecinos, según el Informe sobre el Estado de la Energía de Nevada de 2022.

Lombardo también ha ordenado al Estado que aplique políticas que agilicen el proceso de concesión de permisos para los proyectos energéticos propuestos y reduzcan las regulaciones, garantizando al mismo tiempo que haya revisiones medioambientales y culturales adecuadas. Estas prioridades de racionalización incluyen que las agencias estatales y sus subdivisiones revisen las solicitudes de proyectos energéticos simultáneamente, en lugar de una tras otra, según la orden ejecutiva.

La orden reconoce el objetivo del estado, establecido en 2019, de alcanzar un estándar de cartera de energía renovable del 50 por ciento para 2030. En 2021, las energías renovables representaron alrededor del 30 por ciento de la generación total de energía, siendo el gas natural el que más aportó, con un 62.58 por ciento, según el Informe sobre el Estado de la Energía de Nevada de 2022.

Regreso al gas natural

La orden ejecutiva de Lombardo sostiene que Nevada debe perseguir un “enfoque equilibrado para el uso y desarrollo de la energía” mediante el uso de todos los tipos de energía, incluido el gas natural tanto para hogares como para empresas, así como la energía solar, eólica, geotérmica, hidroeléctrica e hidrógeno.

“Las políticas de sostenibilidad deben avanzar garantizando al mismo tiempo que todos los nevadenses dispongan de energía asequible y fiable”, dice la orden ejecutiva.

Esa estrategia es opuesta a la de Sisolak. Su estrategia climática para 2021 afirmaba que la forma de alcanzar los objetivos de energía renovable del estado requeriría una transición para abandonar el gas natural. Aunque las centrales eléctricas de gas natural emiten menos gases de efecto invernadero que las de carbón, siguen causando efectos negativos en la salud debido a las sustancias químicas liberadas, como el óxido de nitrógeno y el dióxido de azufre, señalaba el plan de Sisolak.

Pero la estrategia decía que la elección del consumidor, la asequibilidad y la equidad deben ser consideradas antes de eliminar por completo el gas natural como fuente de combustible. La administración de Sisolak recomendó dar a los consumidores la posibilidad de elegir entre gas y electricidad en las nuevas construcciones o remodelaciones de viviendas para iniciar la transición hacia el abandono del gas.

Reacción de las empresas de servicios públicos

Southwest Gas Corp. aplaudió la orden de Lombardo.

“Elogiamos al gobernador Lombardo por su enfoque inclusivo, práctico y equilibrado para construir vías que apoyen los objetivos energéticos, económicos y climáticos del Estado; creemos que su reciente orden ejecutiva sobre la energía envía un fuerte mensaje reafirmando que el gas natural es una parte esencial del cumplimiento de un futuro energético verdaderamente resiliente y seguro para todos los nevadenses”, dijo Amy Washburn, portavoz de Southwest Gas, en un correo electrónico al Review-Journal. “La diversidad energética apoya el desarrollo de la fuerza laboral en nuestra región creando oportunidades de desarrollo económico”.

NV Energy también apoyó la medida: “La orden ejecutiva de hoy garantiza que los habitantes y las empresas de Nevada dispondrán de recursos energéticos equilibrados para mitigar los riesgos de la volatilidad de los mercados energéticos ahora y en el futuro”, dijo la compañía en un comunicado. “El desarrollo de suficiente generación y transmisión eléctrica son fundamentales para garantizar que el suministro de energía eléctrica esté disponible para satisfacer las necesidades de los clientes de NV Energy. El liderazgo del gobernador Lombardo posiciona a Nevada en un camino claro hacia una mayor independencia energética para garantizar una energía fiable para sus ciudadanos, especialmente cuando la demanda alcanza su punto máximo durante los calurosos meses de verano”.

Pero algunos conservacionistas y activistas de las energías renovables no están contentos con la orden del gobernador, diciendo que “no da en el blanco”.

“El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU acaba de advertirnos de que el planeta alcanzará niveles peligrosos de calentamiento a principios de la década de 2030”, dijo Angelyn Tabalba, directora de comunicaciones de Nevada Conservation League, en un comunicado. “Para evitarlo, debemos reducir inmediatamente el uso de combustibles fósiles, incluido el gas metano. El apoyo de esta orden ejecutiva al gas es la dirección equivocada para Nevada”.

El ecologista Patrick Donnelly se mostró de acuerdo.

“El gobernador Lombardo emitió esta orden ejecutiva sin sentido en nombre de los ejecutivos de los combustibles fósiles en su administración”, dijo Donnelly, director de la Gran Cuenca en el Centro para la Diversidad Biológica, en un comunicado. “En lugar de acelerar la transición hacia las energías renovables, el gobernador está usando su púlpito intimidatorio para abogar por la continua destrucción climática de la industria de los combustibles fósiles”.

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